Seawatching Ngor – September 2019

I count myself extremely lucky to live just a few minutes away from what must surely be one of the best seawatch sites in the world. What other capital can compete with Dakar on that front? It does make it hard not to go out there every day, especially at this time of the year when so many migrants can be seen from this privileged spot. And I’m fortunate to have a very flexible work schedule that allows me to spend an hour or so counting seabirds before heading to the office! I’m obviously spending too much time at the Calao at the moment… but then again it’s always better being out birding in the field than sitting behind a desk (especially when The Field is a comfortable terrace, sat under a sun umbrella with a cup of decent coffee).

Anyway, time for the September numbers:

  • 25 days
  • 38 hours
  • 20,109 birds belonging to 36 species counted (total so far: 27,303 birds!)

This is a much better coverage than in previous years, and as a result the number of birds counted is higher for most species; Lesser Crested Tern is the main exception due to a later than usual passage, which only started properly at the very end of the month, picking up rapidly during the first few days of October (Sterne voyageuse).

As usual, here some of the highlights: good numbers of Manx Shearwater (also two possible Balearics… unfortunately too distant and poorly seen), and several Macaronesian Shearwaters including at least one that seemed right for Boyd’s (Puffins des Anglais et de Macaronésie). Sooty Shearwater passage was clearly more intense, or at least more visible, than last year, probably because of more favourable winds (Puffin fuligineux).

Numerous terns were counted of course, with the four most common species – Common & Arctic, Sandwich, Black Terns – accounting for nearly 90% of the twenty thousand birds counted this month (Sternes pierregarin et arctique, caugeks, Guifette noire). Roseates continued to pass through almost daily, up to 12 BPH (that’s birds per hour!), and so did Little Tern: with 304 birds in September, far more were seen than in previous years (and the passage continues: on 5.10 a total of 31 birds were seen in one hour, including a flock of 22) (Sternes de Dougall et naine). A Bridled Tern on the 4th is so far the only one of the season (Sterne bridée).

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Sandwich Tern / Sterne caugek, Ngor, Oct. 2016

 

September is also peak month for Sandwich Tern (Sterne caugek), which passes through daily in double or even triple digits (that’s BPH). The peak at the end of the month is clearly visible on this chart combining 2017 and 2018 data:

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Hourly average number of Sandwich Terns per decad, 2017 & 2018

 

Now for some slightly more advanced data viz’ fun: I tried to find a clever way of visualising the intensity of bird migration at Ngor alongside wind speed and wind direction. The chart below shows average “BPH” per day as histograms (primary axis: number of birds) and wind speed as the dotted line (secondary axis: knots), while the colour represents the wind direction: dark green for WNW to N winds, pale green for SW to W winds, and orange for SSW to ENE. One would expect the highest number of birds during the favourable winds, i.e. higher wind speed from a WNW to N direction, and less so on days with little wind and/or with winds coming from the “wrong” side. That does seem to be the case on most days, but not always… though in general it’s fair to say that days with stronger NW winds usually see the highest number of birds, and also a higher diversity of species. Shearwaters, skuas, Sabine’s Gulls and most terns are largely influenced by these conditions, which can rapidly change from day to day or even within the same day. A good site to check out wind forecasts is Windguru.

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Disclaimer: nothing scientific here, just fooling around with Excel!

 

Arctic Skuas continued to pass through on a daily basis, and Long-tailed Skuas were seen on 13 dates, mainly at the start and at the end of the month, with a max. of 61 birds in 2h15′ on the 4th (Labbes arctique et à longue queue). The four Catharacta skuas were seen in the last week of the month but as usual could not be identified down to species level (Great or South Polar Skua, Grand Labbe/Labbe de McCormick).

A usual, waders were fairly well represented this month: Whimbrel and Oystercatcher remain the most frequent migrants and thanks to the regular rains this autumn there has been a good diversity of waders in general, including my first Grey Plovers here and regular sightings of migrating Turnstones (Courlis corlieu, Huîtrier pie, Pluvier argenté, Tournepierre). Red Phalaropes were seen on five occasions in relatively modest numbers (Phalarope à bec large).

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Oystercatcher / Huîtrier pie, Ngor, Oct. 2017

 

Table with September totals for 2019, 2018 and 2017:

Species

2019

2018

2017

Cory’s/Scopoli’s Shearwater 2 0 0
Sooty Shearwater 271 87 393
Balearic Shearwater 0 0 1
Manx Shearwater 98 6 60
Boyd’s/Barolo Shearwater 9 16 1
Shearwater sp. 51 22 34
Storm-Petrel sp. 1 0 0
Northern Gannet 0 1 1
Brown Booby 0 4 3
Oystercatcher 51 20 16
Whimbrel 211 75 78
Eurasian Curlew 0 0 2
Bar-tailed Godwit 4 1 8
Grey Plover 2 0 0
Common Ringed Plover 0 2 0
Turnstone 33 2 0
Dunlin 0 0 40
Sanderling 12 0 25
Little Stint 1 0 0
Common Sandpiper 1 0 0
Greenshank 1 0 0
Common Redshank 3 1 1
Grey (Red) Phalarope 163 133 1
Audouin’s Gull 21 1 3
Lesser Black-backed Gull 1 15 1
Kelp Gull 1 0 0
Large gull sp. 1 5 0
Slender-billed Gull 6 1 1
Grey-headed Gull 0 1 2
Sabine’s Gull 95 43 123
Arctic/Common Tern 11,161 4,100 4,500
Roseate Tern 144 89 35
Little Tern 304 57 76
Sandwich Tern 2,425 2,080 1,928
Lesser Crested Tern 61 147 95
African Royal Tern 295 305 219
Caspian Tern 10 13 19
Black Tern 3,870 2,187 2,342
Sooty Tern 0 1 0
Bridled Tern 1 0 0
Great/South Polar Skua 4 1 2
Pomarine Skua 13 5 35
Arctic Skua 400 172 142
Long-tailed Skua 215 265 59
Skua sp. 167 64 226
Total birds 20,109 9,922 10,472
Number of days 25 17 15
Number of hours 38h35′ 24h50′ 20h30′

 

In addition to the seabirds, as usual a few other species were noted on active migration: a Purple Heron on 10.9 and more surprisingly two Squacco Herons the next day coming from out at sea. Common Swifts were spotted on at least three occasions (max. 66 on 11.09, migrating low over the ocean), while a Hoopoe was seen on 8.9 and a Sand Martin on 12.9 (Heron pourpré, Crabier, Martinet noir, Huppe fasciée, Hirondelle de rivage). What appeared to be a juv. Barbary Falcon was seen several times from 4 – 12 Sept., with a Peregrine also here on 9th (Faucons de Barbarie et Pèlerin). This provided for some action as both birds were regularly seen hunting pigeons and other birds; on the 6th it was a juv. Common Cuckoo (or at least I assumed it to be this species and not African Cuckoo) which was seen coming on land from Ngor island or islet, chased by the Barbary Falcon only to disappear into the Calao gardens and never to be found again… (Coucou gris).

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Migrating Purple Heron / Héron pourpré en migration, Ngor, Sept. 2017

 

That’s all for now – let’s see what October brings (Pomarine Skuas! Sooty Shearwaters! Sabine’s Gulls!). Conditions are expected to be good in the next few days.

The August report can be found in this post.

 

 

 

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Wet season visitors, Popenguine & co.

Every year during the wet season, the Sahel undergoes an impressive transformation, the landscape turning all lush green in the space of just a few weeks. Four visits to the northern Petite Côte area in just as many weeks were a nice opportunity to see this extremely rapid transition from ultra-dry to completely soaked terrain. And with it of course the associated changes in bird life.

On our first excursion to Popenguine mid-August, shortly after the onset of the first few rains, the reserve was still bone dry, only the baobabs being all green & leafy while grasses has only just begun to sprout.

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Exactly one month later, this is what the same area looked like (the same baobab tree can be seen in both pictures):

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Impressive, right? It never ceases to amaze me how fast everything grows here once the rains arrive!

For now, back to mid-August when all was dry, and when the highlights of our visit were a juvenile Great Spotted Cuckoo (locally hatched?)…

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Great Spotted Cuckoo / Coucou-geai juv.

 

… a female Standard-winged Nightjar (on transit, looking for greener pastures? August is breeding season here for the species…)…

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Standard-winged Nightjar / Engoulevent à balanciers f.

 

… and finally this juvenile Peregrine Falcon circling briefly above the cliffs before disappearing towards the village – an early record here, though perhaps not that surprising given that the species breeds early in the Mediterranean, even if the pair that winters in Dakar every year typically shows up around mid-October only.

 

 

Fast-forward ten days, after copious showers in the preceding days, and the lagoons of the region were now completely filled – in particular the Yene lagoon which I’ve never seen this high:

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Few waterbirds were around but this will surely change in coming weeks; a Knob-billed Duck amongst the White-faced Whistling Ducks was the most notable species here (Canard à bosse, Dendrocygne veuf). Should be interesting to see how the birdlife evolves here in the next few months, and what species will show up this year (last year with the lack of rains the site was pretty disappointing, should be far more interesting this year!!).

A stroll on one of the hills above Toubab Dialaw produced several Savile’s Bustards and Singing Bush Larks, while Mottled Spinetails were flying above the small escarpment… Klaas’s and Diederik Cuckoos were heard near the village (Outarde de Savile, Alouette chanteuse, Martinet d’Ussher, Coucous de Klaas et didric).

The bustards were particularly vocal and obviously occur in good densities here, with at least 4-5 birds responding to one another. Recording here on xeno-canto; picture of habitat below. This rather sought-after Sahel special is clearly easy to find here, even if rather disturbed habitat, particularly during the rains but they may sing – albeit the shorter version of their song, and less regularly – throughout the dry season as well. They’re often difficult to spot and even a careful approach to a singing bird will usually result in just a brief glimpse, a bird flushed from low bushes, or no sighting at all… Senegal and to a lesser extent The Gambia currently remain pretty much the only easily accessible countries to find this species.

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A male Sahel Paradise Whydah in full breeding plumage was encountered along the track leading to Diass:

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Sahel Paradise Whydah / Veuve à collier d’or m. ad.

 

Back to Popenguine on Sept. 8th, this time round for a very enjoyable bike tour through the bush between the villages of Popenguine, Ndayene and Toubab Dialaw (with Teranga Bike Adventure, highly recommended!) which provided a different kind of birding experience. Again Savile’s Bustard and Singing Bush Larks which are both very vocal at the moment, a Black-headed Lapwing breeding record (adult with chick), a Green Sandpiper flushed from a small pool along one of the tracks, a few Gull-billed Terns feeding over moist grassland, a Broad-billed Roller, Yellow-billed Oxpecker feeding on a donkey, a Gosling’s Bunting, and so on (Outarde de Savile, Alouette chanteuse, Vanneau à tête noire, Chevalier culblanc, Sterne hansel, Rolle violet, Piqueboeuf, Bruant d’Alexander).

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Black-headed Lapwing / Vanneau à tête noire (Yene, Dec. 2017)

 

Last Sunday, Popenguine nature reserve again: the usual suspects such as Rufous-tailed Scrub Robin (the resident ssp. minor, “African Scrub Robin”), Stone Partridge, Helmeted GuineafowlSenegal Batis, several Sahel Paradise Whydahs including males in display flight and a few females, one of which was clearly interested in a pair of Green-winged Pytilias which is the host species of this brood parasite (Agrobate roux, Poulette de roche, Pintade de Numidie, Pririt du Senegal, Veuve a collier d’or, Beaumarquet melba). Woodland Kingfisher and Klaas’s Cuckoo had joined the ranks of the intra-African migrants that move north with the rains and that occur in Popenguine (Martin-chasseur du Sénégal, Coucou de Klaas).

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Sahel Paradise Whydah / Veuve à collier d’or f.

 

Several Gosling’s Buntings were singing at the top of the Cap de Naze cliffs, with one bird posing quite nicely at short range:

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Gosling’s Bunting / Bruant d’Alexander

 

Migrant songbirds have now started to arrive from Europe: at least three Sand Martins were flying overhead, clearly heading south, when I arrived by the pond which by now is completely filled with water; I heard a Tree Pipit, saw 4-5 migrating Barn Swallows, while the acacias and bushes held a few Melodious Warblers, Willow Warblers, a Common Whitethroat, and even a fine Nightingale. (Hirondelles de rivage et rustique, Pipit des arbres, Hippolais polyglotte, Pouillot fitis, Fauvette grisette, Rossignol philomèle).

The Popenguine eBird checklists along with other recent records from the area – including a surprising African Crake seen by Miguel – can be found here.

Plenty more to come!

 

 

 

 

 

 

 

Seawatching Ngor – August 2019

An update on this autumn’s seabird migration at Ngor is long overdue, so here we set off the season’s summary with the month of August. I managed to count migrants during 18 hours spread out over 16 sessions, starting with the first on August 9th, straight after coming back to Dakar from a short break Up North. As usual I tried to do relatively brief sessions (usually about an hour) as often as possible, typically early morning about an hour after sunrise. And always from the Club Calao terrace, of course.

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View from the Calao terrace, 31 August 2019

 

With some 7,100 birds counted, numbers passing through during August were about average in comparison with previous years. The few highlights so far were a Great Shearwater (Puffin majeur) flying SW on the 10th which I believe is the first August record, more than usual ‘Macaronesian’ Shearwaters (=Boyd’s or Barolo, Puffin “de Macaronésie”) with no less than 21 birds spread out fairly evenly throughout the period, and again a decent amount of Long-tailed Skuas (Labbe à longue queue). So far, 226 of these elegant pelagic skuas passed through, compared to 213 in August 2018; last year a record 500 were logged during the entire season. Top day was the 20th when I counted a very honorable 84 birds in just one hour, surprisingly during modest NNW wind – always impressive seeing loose flocks of up to 15-20 birds, usually including several adults. None were seen the following two days but during 24-26th there were 89 in 4h35′. Last year the peak passage was during the first decad of September when no less than 217 were counted in just 75′ on 2.9.18, so it’s possible that quite a few more Long-tails will pass through in coming weeks, though this will in part depend on wind conditions: moderate to strong winds from W to NW are usually required to see this species in double or even triple digits (in 2017, hardly any were seen, as shown in the chart below where the dashed line is 2017 and the dotted line 2018; solid line is hourly average per decad).

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Other pelagics included early Sooty Shearwaters (Puffin fuligineux) with seven birds during 24-26 August, and three Sabine’s Gulls (Mouette de Sabine) on the 20th. September and October should see many more of these two species! In contrast with last year when more than a thousand birds were seen in August when conditions were good for this species, just three Red Phalaropes (Phalarope à bec large) were detected this past month, though I had the first small flock this morning Sept. 1st, about 15 towards the SW and one coming in from the N and landing at sea. Of course many must have passed through these past few weeks, just too far off-shore for them to be seen from the coast.

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Typical view of a migrating Red Phalarope, low over the waves… Off Ngor, Oct. 2018 (Bruce Mast)

 

What was most likely the same Red-footed Booby (Fou à pieds rouges) was seen daily from 9th-12th, usually flying past at close range and sometimes feeding just behind the surf, with two birds together on Aug. 17th. I also twice saw one in July so it’s quite possible that at least one of these two immatures – both dark morph, as all others seen so far – oversummered around the peninsula.

As usual, the most frequently seen wader was Whimbrel, with just a handful of Oystercatchers and Bar-tailed Godwits each (Courlis corlieu, Huîtrier pie, Barge rousse). The lower number of waders compared to the past few years is probably due to the late arrival of the rains and a four-day gap in my presence during the last week of the month (waders tend to be seen mostly during and just after spells of rain here).

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Whimbrel / Courlis corlieu, Ngor, Oct. 2017 (BP)

 

The table below lists all species with totals for the month, with 2017 and 2018 numbers to compare with. Note that the vast majority of the ‘Comic’ Terns were Arctic, and the higher number of Roseate Terns is possibly explained by the fact that I may feel more confident identifying these birds (Sterne arctique/pierregarin, Sterne de Dougall). Oftentimes, Roseates are migrating 2-3 birds together, usually mixed in with Arctic Terns.

 

Species

2019

2018

2017

Wilson’s Storm-Petrel 0 157 0
Cape Verde Shearwater 0 100 1
Great Shearwater 1 0 0
Sooty Shearwater 7 0 0
Boyd’s/Barolo Shearwater 21 3 0
Shearwater sp. 3 6 4
Red-footed Booby 2 0 0
Oystercatcher 8 8 6
Whimbrel 127 340 437
Bar-tailed Godwit 6 1 49
Turnstone 0 4 13
Red Knot 0 28 0
Ruff 0 1 5
Sanderling 0 0 16
Curlew Sandpiper 0 0 4
Little Stint 0 0 4
Grey (Red) Phalarope 3 1,123 0
Common Sandpiper 0 7 1
Common Redshank 1 1 1
Audouin’s Gull 7 0 0
Lesser Black-backed Gull 0 0 1
Yellow-legged Gull 0 1 0
Large gull sp. (prob. Kelp Gull) 1 0 2
Slender-billed Gull 1 0 1
Sabine’s Gull 3 12 6
Arctic/Common Tern 3,878 4,500 1,399
Roseate Tern 56 44 10
Little Tern 23 56 28
Sandwich Tern 462 343 463
Lesser Crested Tern 4 40 41
African Royal Tern 342 585 166
Caspian Tern 10 14 1
White-winged Tern 0 1 0
Black Tern 1,803 2,160 774
Bridled Tern 0 4 0
Catharacta Skua sp. 0 0 1
Pomarine Skua 3 1 2
Arctic Skua 59 94 24
Long-tailed Skua 226 213 25
Skua sp. 46 18 17
Total birds 7,103 9,865 3,502
Number of days 16 22 13
Number of hours 18h05′ 26h20′ 17h05′

 

Meanwhile at Technopole, the lagoons are finally starting to fill up again now that we’ve had a few decent showers, though a lot more will be needed to ensure that the site remains wet all through the dry season. There’s a good diversity of waders again and breeding activity is at its peak for many of the local species. Striated Heron for instance is now very visible, and last Sunday I saw a pair feeding a recently fledged young at the base of one of the Avicennia stands on the main lagoon, while Spur-winged Lapwing juveniles are all about, Zitting Cisticolas are busy tending their nest, and this morning a small flock of juvenile Bronze Mannikins was seen (Héron strié, Vanneau éperonné, Cisticole des joncs, Capucin nonnette).

Several wader species are starting to pass through again, such as Common Ringed Plover, Little Stint, Curlew Sandpiper and Marsh Sandpiper (Grand Gravelot, Bécasseau minute, Bécasseau cocorli, Chevalier stagnatile). It’s also peak season for Ruff, with a very modest max. so far of 148 counted this morning (Combattant varié).

On the gulls & terns front, a Mediterranean Gull was still around on 18 & 25.8, probably one of the two immatures that were seen in May-July and apparently completing its summer stay here (these are the first summer records for the species in Senegal), while the first juvenile Audouin’s Gulls of the year were also seen last Sunday, Aug. 25th (Mouette mélanocéphale, Goéland d’Audouin, . This morning a White-winged Tern was of note, as were 24 Little Terns resting with the other terns or feeding above the main lake (Guifette leucoptère, Sterne naine). Three Orange-breasted Waxbills and three Long-tailed Nightjars on 11.08 were far less expected (Bengali zebré, Engoulevent à longue queue).

This morning’s eBird checklist has all the details.

 

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Redshank & Ruff / Chevalier gambette & Combattant

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Curlew Sandpiper / Bécasseau cocorli juv.

 

 

 

Petite revue de la bibliographie ornithologique sénégalaise, 2016-2019 (Troisième partie)

Cette troisième et dernière partie de notre petite série sur la littérature ornithologique sénégalaise concerne la documentation des divers ajouts à l’avifaune du pays. Les publications qui suivent décrivent donc les « premières » pour le pays, par ordre chronologique de publication.

Ces articles ont été publiés dans l’un ou l’autre des deux revues de prédilection pour ce type de notes, soit le Bulletin de l’African Bird Club et Malimbus de la Socété d’ornithologie de l’Ouest africain (à laquelle, en passant, chaque ornitho qui s’interésse à l’avifaune du Sénégal ou de manière plus large de l’Afrique de l’Ouest devrait adhérer!).

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Pour une liste complète des nouvelles espèces de ces douze dernières années, voir ce billet; voir aussi les parties I et II de notre revue bibliographique.

 

  • Première mention du Merle obscur pour le Sénégal: Benjumea & Pérez 2016. First record of Eyebrowed Thrush Turdus obscurus for Senegal and sub-Saharan Africa. Bull. ABC 23: 215-216.

Découverte fortuite incroyable, le 10/12/15 dans un jardin d’hôtel, par deux ornithos espagnols en marge d’une de leurs missions d’étude dans le PN de la Langue de Barbarie. Il s’agit de la deuxième mention de cette espèce sibérienne sur le continent africain, alors qu’elle hiverne normalement en Asie du sud-est, la première provenant de Merzouga au Maroc en décembre 2008. Comme quoi presque n’importe quel migrateur à longue distance d’origine paléarctique peut se retrouver égaré dans nos contrées… et comme quoi, ça sert de toujours avoir un appareil photo à portée de main!

 

  • Delannoy 2016. Les premières observations de l’Alouette à queue rousse Pinarocorys erythropygia au Sénégal. Malimbus 38: 80-82.

La première observation documentée de cette alouette peu connue a été faite dans le Boundou du 10 au 12 novembre 2015, suivant deux observations antérieures non encore publiées formellement, toutes deux du Niokolo-Koba: la première en février 1985, la deuxième en novembre 1992.

C’est donc une alouette à rechercher en hiver dans le sud-est du pays, mais son apparition est probablement très aléatoire, étant une espèce à caractère erratique qui se trouve ici tout à fait en limite de son aire “hivernale” régulière. Elle fréquente les savanes arborées ouvertes tout comme des zones cultivées, affectionnant particulièrement des zones récemment brûlées.

 

  • Première observation de la Bergeronnette à longue queue au Sénégal: Pacheco, Ruiz de Azua & Fernández-García 2017. First record of Mountain Wagtail Motacilla clara for Senegal. Bull. ABC 24: 88-89.

Cette mention de Dindéfélo en mars 2015 reste pour le moment la seule pour le pays, bien qu’il soit possible que cette bergeronnette soit un visiteur non-nicheur plus ou moins régulier dans l’extrême sud-est du pays, dans les contreforts du Fouta-Djallon. A rechercher aux abords du fleuve Gambie et des ruisseaux de vallons autour de Kédougou.

 

  • Observations remarquables du Sénégal, dont la première de l’Engoulevent pointillé: Blanc et al. 2018. Noteworthy records from Senegal, including the first Freckled Nightjar Caprimulgus tristigma. Bull. ABC 25: 58-61.

En plus de la description des observations de l’engoulevent, espèce maintenant considérée comme résidente à Dindéfélo et sans doute dans des milieux similaires dans les environs, les auteurs rapportent des données nouvelles concernant l’Engoulevent doré (dans le Khelkom), à Dindéfélo le Drongo occidental (encore le Drongo de Ludwig à l’époque, auparavant connu uniquement de la Casamance), le Traquet de Heuglin (nicheur sur le plateau de Dande) ainsi que le très discret Sénégali à ventre noir, et enfin le Bihoreau à dos blanc et le Martin-pêcheur azuré au bord du fleuve Gambie à Mako. Ces deux derniers sont depuis plusieurs années assez régulièrement observés dans cette région, notamment autour de Wassadou.

Avec l’espèce précédente, le Trogon narina et deux indicateurs différents, Dindefelo détient clairement la palme en tant que hotspot pour la découverte de nouvelles espèces pour le pays.

 

  • Première donnée du Fou à pieds rouges au Sénégal: Moran et al. First record of Red-footed Booby Sula sula for Senegal. Bull. ABC 25: 213-215.

Le 19/10/16, un Fou à pieds rouges immature a été photographié à environ 10 milles marins au nord de Dakar, lors d’une sortie en mer en marge du PAOC, observation que nous avions déjà rapportée ici. Depuis, pas moins de quatre mentions supplémentaires sont connues, toutes autour de la presqu’île du Cap-Vert: un oiseau en janvier 2018 au PNIM, puis trois fois à Ngor en 2018-2019 dont quelques oiseaux ayant stationné pendant plusieurs semaines ou même mois (deux ind. en mai-juin 2018, un en novembre 2018, et un vu régulièrement en juin-août 2019 dont encore ce 12/8 comme les quatres jours précédents!).

Avec l’augmentation des effectifs aux Iles du Cap Vert on peut s’attendre à d’autres observations dans le futur.

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Red-footed Booby / Fou à pieds rouges, au large de Dakar, Oct. 2016 (B. van Gemerden)

 

  • Première observation d’une Frégate superbe pour le Sénégal: Piot & Lecoq 2018. First record of Magnificent Frigatebird Fregata magnificens for Senegal. Bull. ABC 25: 216-218.

Notre observation de fin avril 2017 reste pour le moment la seule confirmée pour le pays. Bien qu’il puisse s’agir d’une des deux dernières femelles des Îles du Cap-Vert (où l’espèce ne niche plus depuis 1999), une origine néotropicale semble plus probable. Le site de reproduction le plus proche de l’Afrique de l’Ouest est l’île de Fernando de Noronha, situé au nord-est du Brésil à environ 2’650 km de Dakar. D’autres données de frégates dans la sous-région concernent des observations en Gambie (Frégates superbes en 1965 et 1980, puis une frégate sp. en 2005) et au Ghana (Frégate aigle-de-mer F. aquila en 2010, espèce aussi notée aux iles du Cap-Vert en 2017 et donc également d’apparition possible dans les eaux sénégalaises). A quand la prochaine mention dans le pays?

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Magnificent Frigatebird / Frégate superbe f., PNIM, April 2016 (BP)

 

  • Première donnée du Pipit farlouse au Sénégal: Piot 2018. First record of Meadow Pipit Anthus pratensis for Senegal. Malimbus 40: 67-69.

Le 1er janvier 2018, j’ai la chance de trouver un Pipit farlouse aux abords de la lagune de Yène sur la Petite Côte non loin de Dakar. Bien que l’identification ait été confirmée par les cris caractéristiques de l’espèce, plusieurs personnes semblent toujours douter de l’identité de cet oiseau, me disant qu’il s’agit plutôt d’un Pipit à gorge rousse… Le plumage assez contrasté de cet oiseau de permier hiver peut effectivement faire penser à cette espèce, mais d’autres critères et notamment l’absence de stries sur le croupion (visibles sur photo, comme celle-ci) permettent d’éliminer le Pipit à gorge rousse, tout comme le cri d’ailleurs qui est très différent. L’espèce étant connue du sud de la Mauritanie, l’apparition d’un Pipit farlouse égaré au Sénégal n’est pas bien étonnante.

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Meadow Pipit / Pipit farlouse, Yene, Jan. 2018 (BP)

 

En plus de ces sept publications, plusieurs autres sont sous presse ou sont sur le point d’être soumis et seront publiés dans les mois à venir : l’Indicateur de Wahlberg vu plusieurs fois en 2018 (Caucanas et al.), le Gonolek de Turati en 2018 (Bargain & Piot) et l’Anomalospize parasite en février 2019 (Bargain, Caucal & de Montaudouin) tous les deux découverts en Casamance, et enfin la Tourterelle turque en 2016 (BP).

Il y a aussi quelques premières obs encore non encore publiées formellement, notamment nos Martinets horus (rédaction prévue!) de l’an dernier et l’Indicateur de Willcocks de février dernier. Tout comme des mentions un peu moins récentes d’oiseaux qui pour le moment ont été observés une seule fois dans le pays (Epervier d’Europe, Milan royal, Grue cendréeBécasseau d’Alaska) mais dont je doute qu’une publication verra un jour le jour, bien malheureusement…

Quoiqu’il en soit, je vous tiens bien entendu au courant de la suite!

 

Je me permets de terminer en faisant un peu de pub pour une autre publication sur les oiseaux du Sénégal, dans un tout autre registre de celles qui précèdent mais toute aussi intéressante : un recit de voyage naturaliste sous forme de magazine auto-édité par mes amis Frédéric et Jérémy. Truffée de superbes photos, des textes riches en informations pertinentes et anecdotes diverses, c’est bien plus qu’un simple rapport de voyage, où chacun trouvera quelque chose à son goût. De Dakar au Djoudj en passant par les Trois-Marigots, le Gandiolais, et bien d’autres encore!

A decouvrir (et à commander) ici

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Petite revue de la bibliographie ornithologique sénégalaise, 2016-2019 (Deuxième partie)

Si les publications passées en revue dans la première partie étaient en grande partie issues d’études scientifiques menées par des chercheurs académiques, les articles présentés ici sont pour la plupart rédigés par des ornithologues de terrain et de passionnés d’oiseaux fréquentant régulièrement le pays ou qui, comme moi, ont la chance d’y résider et de pouvoir apporter des contributions, certes modestes, à nos connaissances de l’avifaune. Finalement il y aura encore une troisième partie, sinon cet article serait un peu trop long et risquerait de devenir un peu trop ennuyeux!

On s’intéresse ici donc essentiellement au statut et à la répartition des oiseaux du Sénégal, avec dans l’ordre taxonomique les publications suivantes, toujours pour la période 2016-2019:

  • Mortalité massive de Puffins majeurs le long de la côte de la Gambie en juin 2011, et observations récentes au Sénégal: Barlow, Piot & Fox 2018. Great Shearwater Ardenna gravis mass mortality in The Gambia in June 2011, recent observations from Senegal, and evidence for migration patterns. Malimbus 40: 10-20.

Au moins 103 Puffins majeurs sont trouvés rejetés sur 7 km de plages en Gambie en juin 2011, constituant les premières données de l’espèce pour ce pays. Les mesures biométriques à partir de 18 crânes sont présentées et nous résumons les observations publiées pour le Sénégal, la Mauritanie et les îles du Cap-Vert, tout en rapportant de nouvelles informations pour le Sénégal (issues de mes suivis de la migration devant Ngor!). Les mouvements de Puffins majeurs suivis par satellite depuis les sites de reproduction de l’Hémisphère Sud vers l’Atlantique Nord ainsi que leurs stratégies de nourrissage au cours de leur migration sont discutés. La faim est proposée comme cause probable de la mort des oiseaux échoués.

Nous avons également pu contribuer des données récentes obtenues à Ngor à deux autres articles récents traitant d’observations d’oiseaux de mer en Gambie, rédigés par nos collègues gambiens Clive Barlow et Geoff Dobbs :

  • Barlow 2017. First proof of Sooty Shearwater Puffinus griseus in The Gambia, May 2012. Malimbus 39: 56-58 [Première preuve pour le Puffin fuligineux en Gambie, en mai 2012]
  • Barlow & Dobbs 2019. New observations of five species of pelagic seabirds in The Gambia in early 2018, with information from previous years. Malimbus 41: 32-40 [Nouvelles observations de cinq espèces d’oiseaux de mer en janvier-février 2018 en Gambie].
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Great Shearwater / Puffin majeur, Ngor, Nov. 2017 (BP)

 

  • Le Grèbe castagneux, aujourd’hui une espèce reproductrice résidente en Gambie, avec une aire de reproduction au Sénégal étendue: Barlow, Piot & Bargain 2018. Little Grebe Tachybaptus ruficollis now a breeding resident in The Gambia, with an expanded breeding range in Senegal. Malimbus 40: 47-54.

Nous rapportons ici l’historique du Grèbe castagneux en Gambie et au Sénégal, en fournissant des données nouvelles sur la reproduction et de nouveaux sites de nidification depuis 2001. L’utilisation de plans d’eau artificiels en tant que sites de nidification contribue à l’extension de la saison de reproduction ainsi que de l’aire de répartition dans cette région.

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Sites de nidification du Grèbe castagneux au Sénégal et en Gambie

 

  • Taille de la population et phénologie de reproduction du Phaéton à bec rouge aux Iles de la Madeleine: Diop et al. 2019. Population Size and Breeding Phenology of Red-Billed Tropicbirds (Phaethon aethereus) on Iles de la Madeleine, Senegal. Waterbirds 42: 100-106.

La phénologie de reproduction et la répartition dans les sites de nidification des phaétons ont fait l’objet d’un suivi du 6 juin 2014 au 18 mai 2016 dans le PN des Îles de la Madeleine, avec des visites tous les 15 jours pour enregistrer les nids actifs et leur contenu. Ngoné et ses collegues trouvé jusqu’à 76 sites de nidification mais seulement 49 étaient actifs en 2014-2015 et 45 en 2015-2016. Les phaétons se reproduisent tout au long de l’année, mais le nombre de nids actifs a culminé d’octobre à janvier, ce qui peut être lié au caractère saisonnier de l’upwelling océanique. Les nids ont été regroupés dans quatre zones et leur répartition et leur occupation peuvent être liées à la direction du vent pendant le pic de reproduction saisonnier d’octobre à mai. Le succès de reproduction était généralement élevé (62,9% en 2014-2015 et 47,3% en 2015-2016) par rapport aux autres colonies se reproduisant dans des eaux moins productives. Étant donné la singularité et la petite taille de cette population, une surveillance, une gestion et une protection stricte sont nécessaires pour garantir sa viabilité.

  • Effectif exceptionnel de Vautours percnoptères observé au Sénégal en novembre 2017, avec historique et actualisation de son statut au Sénégal et en Gambie: Caucanas, Piot, Barlow & Phipps 2018. A major count of the Egyptian Vulture Neophron percnopterus in Senegal in November 2017, with notes on its history and current status in Senegal and The Gambia. Malimbus 40: 55-66.

Nous rapportons l’observation d’un groupe de 30 Percnoptères d’Egypte le 26/11/17 dans la RNC du Boundou, soit le groupe le plus important jamais documenté au Sénégal et en Gambie et l’un des plus importants pour le Sahel. En déclin rapide dans la plus grande partie de son aire de répartition, nous dressons un état des lieux des observations et données obtenues par suivi GPS depuis la première mention en 1913, et nous proposons qu’elle soit considérée comme migratrice peu fréquente ne nichant pas dans ces deux pays, étant régulière seulement dans l’extrême est du Sénégal.

  • Déclin d’une population urbaine de Vautours charognards sur 50 ans à Dakar: Mullié et al. 2017. The decline of an urban Hooded Vulture Necrosyrtes monachus population in Dakar, Senegal, over 50 years. Ostrich 88: 131-138.

A Dakar, comme dans de nombreux centres urbains de l’Afrique de l’Ouest, les Vautours charognards ont toujours été des charognards urbains caractéristiques. Le récent déclin dans d’autres parties de l’Afrique a motivé, en 2015, son inscription sur la Liste rouge de l’UICN comme espèce menacée « En danger critique d’extinction ». Comme nous l’avons déjà rapporté, nous avons mené une enquête sur son statut actuel à Dakar afin d’effectuer une comparaison avec les données disponibles depuis un demi-siècle. Une forte baisse (>85%) a été notée, la population estimée passant de 3’000 individus en 1969 à seulement 400 en 2016. Ce déclin correspond aux chutes constatées ailleurs en Afrique mais contraste avec les populations apparemment stables de la Gambie à la Guinée. Les causes probables sont 1) une urbanisation galopante entraînant une perte de sites d’alimentation et une réduction de la disponibilité de nourriture, 2) un empoisonnement accru de chiens sauvages due à une recrudescence de la rage et 3) une disparition accrue des arbres appropriés pour la nidification et le repos.

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Hooded Vulture / Vautour charognard, Technopole, June 2019 (BP)

 

  • Voies de migration de la population méditerranéenne de la Sterne voyageuse: Hamza et al. 2017. Migration flyway of the Mediterranean breeding Lesser Crested Tern Thalasseus bengalensis emigrates. Ostrich 88: 53-58.

Un programme de baguage a été mis en place de 2006 à 2012 dans les colonies de Libye, soit les seules sites en Méditerrannée. A partir d’un total de 1354 couvées baguées à l’aide de bagues métalliques et/ou couleurs, 64 ont été retrouvées le long de leur voie migratoire ou sur leur aire d’hivernage.

Cependant, les auteurs écrivent que « le Sénégal et la Gambie sont au cœur de l’aire d’hivernage, » affirmation erronée rectifiée par Dowsett & Isenmann 2018 (Wintering area of the Libyan breeding population of Lesser Crested Tern. Alauda 86: 65-68) qui démontrent que la principale zone d’hivernage se trouve en Guinée-Bissau et en Sierra Leone. Bien que quelques dizaines à quelques centaines d’oiseaux hivernent bel et bien en Sénégambie, l’essentiel des nicheurs libyens hiverne donc un peu plus au sud. Cela n’enleve cependant en rien la conclusion de Hamza et collègues, comme quoi « la conservation de cette population particulièrement localisée et menacée ne réclame pas seulement une protection des sites de reproduction mais également celle des escales migratoires et des sanctuaires d’hivernage»

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Lesser Crested Tern / Sterne voyageuse portant une bague posée en Libye, Ngor, May 2013 (P. Robinson)

 

  • Un afflux de Hiboux des marais en Afrique de l’Ouest pendant l’hiver 2017/18: Piot 2019. An influx of Short-eared Owls Asio flammeus in West Africa in winter 2017/18.  Bull. ABC 26: 206-212 [publication prévue dans le prochain numéro, en septembre].

Pendant l’automne 2017 et l’hiver 2017/18, un afflux sans précédent a eu lieu en Afrique de l’Ouest et particulièrement au Sénégal ; des observations ont également été réalisées en Gambie, en Guinée-Bissau et en Mauritanie. Entre début novembre 2017 et mi-avril 2018, 22 observations concernant au moins 24 oiseaux ont été rapportées: ceux-ci ont peut-être hiverné plus au sud que d’habitude en raison des rudes conditions hivernales en Europe de l’Ouest. Les effectifs fluctuent probablement aussi en fonction des densités d’acridiens au Sahel, où une part importante du régime alimentaire peut être constituée d’insectes. L’espèce devrait y être considérée comme un migrateur régulier et un hivernant localement peu commun en petit nombre, avec des variations interannuelles importantes. La rareté des observations dans la région est probablement due aux habitudes crépusculaires et nocturnes de l’espèce, et aussi à une présence très limitée d’observateurs.

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Short-eared Owl / Hibou des marais, Technopole, Dec. 2017 (BP)

 

  • L’étude par géolocalisateurs révèle que le Martinet unicolore des Canaries hiverne en Afrique de l’Ouest équatoriale: Norton et al. Geolocator study reveals that Canarian Plain Swifts Apus unicolor winter in equatorial West Africa. Publié sur le site de l’African Bird Club (je suppose qu’un article formel suivra; cliquez le lien pour obtenir le PDF).

Même s’il ne s’agit pas d’une étude sénégalaise, elle a toute son importance pour nous: en effet, le suivi par géolocalisateurs a montré que le Martinet unicolore hiverne dans la zone forestière de l’Afrique de l’Ouest, et que l’espèce fait partie de l’avifaune du Sénégal. C’était sans doute l’une des grandes découvertes de ces dernières années – tout comme nos Martinets horus, dont un article portant sur notre étonnante trouvaille de janvier 2018 est en cours de préparation.

En juillet 2013, 16 Martinets unicolores, espèce endémique des Canaries qu’on pensait lagement sedentaire (ailleurs, vu seulement dans les régions cotières du nord-ouest de l’Afrique), ont été équipés de géolocalisateurs dans deux colonies de reproduction sur Tenerife. (Un géolocalisateur, minuscule appareil électronique pesant moins d’un gramme, mesure l’intensité du rayonnement solaire et l’heure, et enregistre ces données pendant une année; au retour de l’oiseau, celles-ci permettent de reconstituer son itinéraire). Parmi ces 16 individus, deux ont par la suite été retrouvés dans la colonie. Les deux oiseaux ont passé la majeure partie de l’hiver dans les forêts de l’est du Libéria. Ils ont quitté la colonie en octobre et novembre respectivement, et ont parcouru au moins 2’600 km pour hiverner, passant toute la période d’hivernage jusqu’en mars-avril 2014 dans les forêts de la Haute-Guinée au Libéria, en Guinée et en Côte d’Ivoire. La route migratoire prénuptiale comprenait le passage dans plusieurs pays où l’espèce n’avait là non plus jamais encore été signalée, dont le Sénégal, la Gambie, la Guinée-Bissau et la Sierra Leone. L’étude souligne l’importance de l’écosystème forestier de la Haute-Guinée pour au moins certains Martinets unicolores, les oiseaux passant plus de la moitié de l’année dans ce hotspot de biodiversité. Elle montre également qu’il devrait donc être possible d’observer cette espèce in natura au Sénégal, notamment en automne et au printemps, même si l’identification sera forcément délicate.

  • La Fauvette de Moltoni au Sénégal et en Afrique de l’Ouest: Piot & Blanc 2017. Moltoni’s Warbler Sylvia subalpina in Senegal and West Africa. Malimbus 39: 37-43.

Récemment élevée au rang d’espèce après la révision taxonomique du complexe des Fauvettes passerinettes, l’aire d’hivernage de la Fauvette de Moltoni était en grande partie inconnue. A la suite d’observations récentes au Sénégal, où sa présence a été enregistrée annuellement depuis 2013, nous avons passé en revue les observations faites en Afrique de l’Ouest : celles-ci suggèrent que l’espèce est largement répartie dans le Sahel, du Sénégal au Nigéria. Il semble que l’espèce soit plus abondante à l’est de cette zone, cependant l’aire de répartition précise et son abondance nécessitent plus de recherches, tout comme ses stratégies de mue et de migration.

  • Rose et al. 2016. Observations ornithologiques au Sénégal. Malimbus 38: 15-22.

Cinq observations d’espèces rares ou peu communes sont décrites, toutes de janvier 2015, dont on peut cependant se poser la question si une publication était réellement nécessaire, car leur simple inclusion dans la rubrique des observations récentes de l’ABC aurait sans doute suffi. Quoiqu’il en soit, les auteurs relatent les observations d’un Onoré à huppe blanche dans le delta du Saloum (où l’espèce est maintenant assez régulièrement vue, à Toubacouta), d’un Hibou des marais aux Îles de la Madeleine, d’un Engoulevent du désert au Djoudj, d’un Martin-pêcheur azuré au Niokolo-Koba, et d’un Sirli du désert dans le Ndiael. La prédation d’un Héron garde-bœufs par un Aigle martial, ainsi que l’histoire de vie d’une Barge à queue noire baguée, sont également rapportées.

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Dutch and English colour-rigned Black-tailed Godwits / Barges à queue noire baguées aux Pays-Bas et en Angleterre, Technopole Jan. 2016 (BP)

 

Deux autres notes courtes sont également à mentionner ici, la première traitant de notre observation d’une pie-grièche hybride du lac Tanma en 2017 (Piot & Caucanas 2019. A hybrid shrike Lanius in Senegal; publication prévue dans le prochain bulletin de l’ABC), l’autre d’une observation de plusieurs Travailleurs à bec rouge à env. 100 km au large de la côte sénégalaise, soit la donnée la plus éloignée du continent jusqu’à présent (Quantrill, R. 2017. Red-billed Queleas Quelea quelea at sea off Senegal. Bull. ABC 24: 216).

Puis au moins deux articles supplémentaires traitant du statut et de la distribution d’oiseaux au Sénégal sont prévues pour publication ces prochains mois, dans la revue Alauda : le premier sur les quartiers d’hiver et les voies de migration du Pouillot ibérique (Isenmann & Piot), le second sur les résultats de nos suivis 2017 et 2018 de la migration des oiseaux de mer à Ngor (première partie prévue en décembre, 2e partie en début d’année prochaine).

La troisième et dernière partie de notre petite série sur la literature ornithologique sénégalaise concernera la documentation des divers ajouts à l’avifaune du pays.

 

 

Petite revue de la bibliographie ornithologique sénégalaise, 2016-2019 (Première partie)

Divers articles consacrés à l’avifaune sénégalaise ont été publiés ces dernières années, nous incitant à faire une petite synthèse de ces publications. Le Sénégal est depuis une cinquantaine d’années une terre fertile pour les études ornithologiques, et ces dernières années cela n’a pas changé. Peut-être bien au contraire, même s’il n’y a plus de vrais ornithologues tels que les Morel ou Baillon résidant au pays – peut-être qu’un jour on se risquera à une note sur les nombreux chercheurs et autres personnages ayant marqué l’histoire ornithologique du pays. Peut-être.

Pour le moment, on se limitera aux 3-4 dernières années (2016-2019), en commençant par les publications ayant trait à l’écologie des espèces, suivi par quelques traités taxonomiques pertinents. La deuxième partie couvrira principalement les articles traitant du statut, de la phénologie et de la répartition d’espèces. J’en oublie certainement, donc tout complément que vous pourrez apporter sera grandement apprécié! Une partie des articles qui suivent sont déjà accessibles en ligne, p.ex. sur le site ResearchGate. Quelques-uns se trouvent sur notre page Ressources. Si nécessaire, je peux aussi fournir la plupart sur demande.

Seul bémol, l’absence quasi totale d’auteurs sénégalais dans les publications qui suivent… espérons que la relève ornitho locale – elle existe bel et bien, timidement – pourra changer cet état des lieux dans un futur proche. Ce triste constat a même été démontré, chiffres à l’appui, dans un article récent paru dans la revue Ostrich: Cresswell W. 2018. The continuing lack of ornithological research capacity in almost all of West Africa. Ostrich 89: 123–129. [Le manque continu de capacité de recherche ornithologique dans presque toute l’Afrique de l’Ouest]

Ecologie

  • Comment les Busards cendrés font face au Paradoxe de Moreau pendant l’hiver sahélien: Schlaich et al. 2016. How individual Montagu’s Harriers cope with Moreau’s Paradox during the Sahelian winter. Journal of Animal Ecology (doi: 10.1111/1365-2656.12583).

Cette étude sur le Busard cendré, menée par une équipe franco-hollandaise, illustre de manière concrète comment un hivernant paléarctique répond au paradoxe de Moreau. Ce terme fait référence au phénomène des conditions écologiques se dégradant au fur et à mesure que la saison d’hivernage avance dans le Sahel alors que les migrateurs doivent se préparer pour leur migration prénuptiale bien que les conditions soient alors plus sévères. En suivant 36 busards hivernant au Sénégal, l’équipe a étudié leur utilisation de l’habitat et leur comportement tout en collectant des données sur l’abondance des criquets, leur principale source d’alimentation sur les quartiers d’hiver. Ils ont trouvé que la fin de la période d’hivernage pourrait constituer un goulot d’étranglement au cours du cycle annuel, avec des effets de report possibles sur la saison de reproduction. Les changements climatiques en cours avec moins de précipitations dans le Sahel, associés à une pression humaine accrue sur les habitats naturels et agricoles, entraînant dégradation et désertification, rendront probablement cette période plus exigeante, ce qui pourrait avoir un impact négatif sur les populations d’oiseaux hivernant dans le Sahel.

Le Busard cendré est l’une des rares espèces à être bien étudiée au Sénégal, notamment par des chercheurs de l’Université de Groningen (dont Almut Schlaich et Ben Koks) et du CNRS en France (V. Bretagnolle et cie.). La Barge à queue noire et dans une moindre mesure peut-être le Balbuzard pêcheur, deux autres espèces prioritaires pour la conservation en Europe de l’Ouest, sont également relativement bien suivies dans leurs quartiers d’hiver au Sénégal et régions limitrophes.

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Montagu’s Harrier / Busard cendré, forme sombre, Simal, Dec. 2015 (BP)

 

  • Sélection de l’habitat, “home range” et taille de population de la Marouette de Baillon dans le delta du Sénégal: Seifert, Tegetmeyer & Schmitz-Ornés 2017. Habitat selection, home range and population size of Baillon’s Crake Zapornia pusilla in the Senegal Delta, north-west Senegal. Bird Conservation International (doi:10.1017/S0959270917000077).

Les trois chercheuses (équipe 100% féminine, fait assez rare pour le signaler !) se sont penchées sur une espèce très peu connue et difficile à étudier, en utilisant une approche multi-échelle pour évaluer les exigences en matière d’habitat de la Marouette de Baillon dans le delta du fleuve. Elles ont suivi par télémétrie 17 individus dans le PN des Oiseaux du Djoudj, puis ont modélisé à partir d’images satellitaires et des données de capture la probabilité de présence ainsi que la densité de la population. La taille du domaine vital de l’espèce mesure en moyenne 1,77 ± 0,86 ha, avec des différences significatives entre habitats. La Marouette de Baillon préfère au sein de ses habitats les structures de bord, comme les pistes battues, les bords des plans d’eau ouverts, ainsi que les limites d’une végétation spécifique. Basé sur les modèles de régression, 9’516 ha d’habitat favorable ont été identifiés dans la zone Djoudj, avec une taille de population potentielle de 10’714 ind. (3’146-17’408). Les zones humides du delta du fleuve ont donc une importance exceptionnelle pour les populations africaines et peut-être aussi européennes.

La même étude a également permis la publication, en 2015, d’un article sur le régime alimentaire de ce rallidé : Seiffert, Koschkar & Schmitz-Ornés 2015. Diet of Baillon‘s Crakes Zapornia pusilla: assessing differences in prey availability and consumption during the breeding season in the Senegal River Delta, West Africa. Acta Ornithologica 50: 69–84. [Régime alimentaire de la Marouette de Baillon : évaluation des différences en matière de disponibilité des proies et de consommation pendant la saison de reproduction dans le delta du fleuve Sénégal].

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Baillon’s Crake / Marouette de Baillon f., Saint-Louis, Dec. 2017 (BP)

 

  • Ecologie de l’alimentation de phaétons se reproduisant dans deux environnements marins contrastés de l’Atlantique tropical: Diop et al. 2018. Foraging ecology of tropicbirds breeding in two contrasting marine environments in the tropical Atlantic. Marine Ecology Progress Series 607: 221–236.

Menée par Ngone Diop, cette étude combine le suivi par GPS, des variables environnementales et des échantillons des régurgitations au cours de l’incubation et de la ponte pour comprendre l’écologie alimentaire du Phaéton à bec rouge, ainsi que les stratégies de recherche de nourriture susceptibles de changer entre deux environnements marins différents: les Iles de la Madeleine (situées dans la remontée du courant canarien) et l’île de Sainte-Hélène au centre de l’Atlantique sud. Des différences substantielles observées dans le comportement d’alimentation entre les deux colonies indiquent qu’il faut être prudent lorsqu’on extrapole les habitudes de recherche de nourriture des oiseaux de mer tropicaux se reproduisant dans des environnements océanographiques contrastés. La surexploitation de petits poissons et du thon peut réduire les possibilités d’alimentation et conduire à une concurrence avec les pêcheries. On incluera le résumé d’une autre publication par Ngoné, celle-ci sur la taille de la population et la phénologie de reproduction de nos chers phaétons du PNIM, dans la 2e partie.

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Red-billed Tropicbird / Phaéton à bec rouge, Iles de la Madeleine, June 2017 (BP)

 

  • Distribution spatiale et comportement de nidification de l’Echasse blanche dans la zone humide urbaine du Technopole: Diallo, Ndiaye & Ndiaye 2019. Spatial distribution and nesting behavior of the Black winged-stilt (Himantopus himantopus himantopus, Linnaeus 1758) in the urban wetland of Dakar Technopole (Senegal, West Africa) – J Biol Chem Sciences 13: 34-48.

Cette étude menée par Yvette Diallo de l’UCAD a été conduite en deux temps, d’abord en 2012 puis en 2017, permettant d’établir les effectifs et de décrire quelques éléments de la biologie de reproduction de l’Echasse blanche. Des dénombrements réguliers pendant la saison de reproduction (délimitée de manière un peu trop restreinte par les auteurs, qui n’ont couvert que la période de mai à août et non d’avril à septembre) ont permis d’établir un effectif maximum de 531 ind. en 2012 et 766 en 2017, les effectifs diminuant dès le début des pluies, lorsque les conditions deviennent moins favorables. En 2012, 25 nids sont identifiés, et pas moins de 79 en 2017. Les résultats sont présentés sous forme de plusieurs graphiques, mais leur interprétation est souvent difficile et on pourra regretter que les conclusions ne sont pas toujours très claires (et que cet article a été publié dans un journal plutôt inhabituel!). L’étude a toutefois le mérite d’améliorer nos connaissances de la biologie de cet élégant limicole en Afrique de l’Ouest, dont les données de reproduction dans la région se limitaient jusqu’à récemment à quelques cas au Sénégal et au Ghana.

Et justement, nous avons entamé la rédaction d’une note sur la reproduction de l’espèce au Sénégal et en Gambie, puisqu’une actualisation de nos connaissances est nécessaire en vue des nouvelles données dont nous disposons. Si tout va bien, rendez-vous en 2020 pour la publication.

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Black-winged Stilt / Echasse blanche pull., Technopole, July 2017 (BP)

 

  • Régime alimentaire et aire de nourrissage des Goélands railleurs nichant dans le delta du Saloum: Veen et al. 2019. Diet and foraging range of Slender-billed Gulls Chroicocephalus genei breeding in the Saloum Delta, Senegal. Ardea 107: 33–46.

Peu d’informations sur l’écologie de la population ouest-africaine de ce goéland sont disponibles pour appuyer les actions de conservation. Les auteurs, dont notre ami Wim Mullié – seul ornitho quasi local impliqué dans l’étude – ont analysé le régime alimentaire sur la base des otolithes de poisson dans les pelotes de rejection et les matières fécales collectées à proximité des nids en fin de période d’incubation, entre 2000 et 2015. Les goélands consommaient principalement des poissons des familles Cichlidae (25-93%), Clupeidae (0-54%) et Mugilidae (0-34%). En 2014, trois goélands ont été suivis par GPS en vue d’étudier les déplacements et les zones d’alimentation. Pendant la journée, ils ont passé 27% de leur temps à couver les œufs, 10% ailleurs dans la colonie et 63% à l’extérieur de la colonie lors de déplacements à la recherche de nourriture, qui pour deux oiseaux avait principalement eu lieu dans des lagons bordés de mangroves, des salins, des criques, des rivières et un complexe de rizières abandonnées. Le troisième a exploré presque exclusivement la côte atlantique près d’un village de pêcheurs en Gambie. Le domaine vital et la zone d’alimentation des trois oiseaux mesuraient 2’400 et 1’800 km², respectivement.

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Slender-billed Gull / Goéland railleur, Palmarin, Saloum April 2019 (BP)

 

On pourrait encore citer d’autres publications ayant trait à l’écologie et en particulier aux stratégies de migration et d’hivernage d’espèces hivernant dans le pays, mais qui ne concernent pas spécifiquement le Sénégal, comme p.ex. Kentie et al. 2017. Does wintering north or south of the Sahara correlate with timing and breeding performance in black-tailed godwits? Ecology and Evolution 7: 2812–2820. [L’hivernage au nord ou au sud du Sahara est-il en corrélation avec la période et la performance de nidification chez la Barge à queue noire ?], ou encore Grecian et al. 2016. Seabird diversity hotspot linked to ocean productivity in the Canary Current Large Marine Ecosystem. Biol. Lett. 12: 20160024. [Les points chauds à grande diversité d’oiseaux marins sont liés à la productivité océanique dans le Courant des Canaries].

Puis pour terminer cette section, mentionnons encore notre note brève relatant l’observation par mes amis genevois d’un Grébifoulque se nourrissant sur le dos d’un Hippopotame (Zapun et al. 2018. African Finfoot Podica senegalensis feeding on the back of a Hippopotamus. Malimbus 40: 70-71). On y décrit un comportement rarement observé d’un des Grébifoulques présents à Wassadou en février 2018. Nous avons retrouvé deux mentions d’observations similaires sur le fleuve Gambie, ainsi que des données d’Afrique australe et du Congo-Brazzaville (avec le Buffle et le Bongo), mais ce comportement n’avait à notre connaissance jamais encore été documenté sur photo.

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Finfoot / Grébifoulque & Hippopotamus, Wassadou, Feb. 2018 (Christian Huber)

 

Place maintenant à la taxonomie, domaine pointu de l’ornithologie moderne qui grâce aux techniques d’analyse génétique continue de chambouler nos connaissances du domaine – et qu’il importe de ne pas négliger car comme le montre la première étude en particulier, les implications en termes de conservation peuvent être importantes lorsqu’un taxon est élevé au rang d’espèce. A propos, Simon et moi avons résumé les principales changements taxonomiques récents affectant le Sénégal dans cet article publié en début d’année sur ce blog.

  • Quand la morphologie ne reflète pas la phylogénie moléculaire : le cas de trois sternes à bec orange: Collinson et al. 2017. When morphology is not reflected by molecular phylogeny: the case of three ‘orange-billed terns’ Thalasseus maximus, Thalasseus bergii and Thalasseus bengalensis (Charadriiformes: Laridae). Biological Journal of the Linnean Society XX: 1–7.

Rédigé par une équipe internationale, cet article établit notamment que la Sterne royale africaine devrait être considérée comme espèce à part entière, et qu’elle est génétiquement plus proche de la Sterne voyageuse que de la Sterne royale américaine. Ayant été élevée au rang d’espèce, il devrait maintenant être plus facile de mettre en place un statut de protection et des mesures de conservation de ce taxon endémique à l’Afrique de l’Ouest, dont les populations sont assez vulnérables puisque concentrées en quelques colonies seulement.

Sterne royale

Royal Tern / Sterne royale, île aux oiseaux, Saloum, mai 2012 (S. Cavaillès)

 

  • Révision taxonomique du complexe d’espèces du Drongo de Ludwig avec description d’une nouvelle espèce d’Afrique occidentale: Fuchs et al. Taxonomic revision of the Square-tailed Drongo species complex (Passeriformes: Dicruridae) with description of a new species from western Africa. Zootaxa 4438: 105-127.

Un billet avait déjà été consacré à cette découverte sur ce blog: en effet, les auteurs décrivent une nouvelle espèce de drongo au sein du complexe de Dicrurus ludwigii, en utilisant une combinaison de données biométriques et génétiques. La nouvelle espèce, le Drongo occidental (D. occidentalis) diffère des autres taxons du complexe par un bec significativement plus gros et par une divergence génétique importante (6,7%) du taxon « sœur » D. sharpei. La répartition de la nouvelle espèce couvre les forêts de galerie des côtes de Guinée (et de la Casamance !) jusqu’au fleuve Niger et le Bénoué au Nigéria.

Une autre étude génétique (par les mêmes auteurs pour la plupart) concerne le Drongo brillant: même si des recherches supplémentaires sont requises, ils recommandent la reconnaissance de plusieurs espèces au sein de ce complexe, les drongos brillants du Sahel et des savanes d’Afrique de l’Ouest devenant Dicrurus divaricatus. Fuchs et al. 2018. Habitat-driven diversification, hybridization and cryptic diversity in the Fork-tailed Drongo (Passeriformes: Dicruridae: Dicrurus adsimilis). Zoologica Scripta 2018: 1–19. [Diversification engendrée par l’habitat, hybridation, et diversité cryptique chez le Drongo brillant].

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Glossy-backed Drongo / Drongo brillant (D. divaricatus), Gamadji-Sare, Jan. 2018 (BP)

 

La suite sera pour dans quelques jours !

 

 

Birding the forests of Basse-Casamance: of Cuckoos, Boubous, Bulbuls, Illadopsises & co.

Once again I recently had the chance to spend a few days in Casamance. In Bruno’s expert company, we targeted a number of little-explored forests in the south-west of the region, hoping to find some of the region’s special forest dwellers. Many of these are active and very vocal at this time of the year, and intra-African migrants such as cuckoos are now moving north with the rains. With the national park still being off-limits, we concentrated on some of the smaller forest in the Ziguinchor and Oussouye areas. We weren’t disappointed: in just three days in the field, we recorded no less than 186 species, not bad considering that we spent most of our time in various forests where diversity is not generally very high and birds can be difficult to detect. Our surveys also allowed to fill in a few more gaps in the distribution maps of the Casamance bird atlas, and we collected some interesting breeding records for a number of species.

In order of appearance:

Shortly after my arrival, a late afternoon stroll around the village of Kantène, just outside Ziguinchor, turned up the usual suspects as well as a couple of Pale Flycatchers and the first of many cuckoos of the trip: singing African and Diederik Cuckoos, both recently arrived in anticipation of the raining season, during which they breed in Senegal. Just warming up, getting ready for the next few days!

 

July 4: the forests around Oussouye

The next morning we got up ridiculously early so as to be in the Boukitingo forest shortly after dawn, the start of a full day out birding pretty much non stop around Oussouye. A pre-dawn pitstop at the Etome bridge brought a surprise under the form of a singing White-backed Night Heron, a poorly known species here that Bruno had already seen on a couple of occasions around Ziguinchor, even managing to find a nest at a disused gravel pit. The forest itself held cool birds such as Ahanta Francolin, White-spotted Flufftail, Black-throated Coucal, Puvell’s and Brown Illadopsis, White-tailed Alethe, Green Hylia, Green Crombec, Olive Sunbird – all species that in Senegal are largely restricted to the westernmost forests of Casamance. The flufftails, coucals and illadopsises were particularly vocal, as were African, Klaas’s and Diederik Cuckoos. We got decent views of the two illadopsis species, both usually difficult to see, and even the Alethe made a brief appearance! Perhaps best of all in terms of new records was at least one White-throated Greenbul, one of these very little-known species in Senegal that apparently hasn’t been reported for many years. Difficult to spot in the dark understorey of the forest, we only good poor views but luckily the bird was quite vocal, allowing us to confirm its identity later on (listen here). A pair of Red-breasted Swallows was a bonus as we emerged from our 3-hour tour of this part of the forest – eBird checklist here..

Moving on, a few stops en route to Elinkine produced several additional species including Piping Hornbill, Whistling Cisticola, Northern Black Flycatcher, two Lanner Falcons, Plain-backed Pipit (a small group with several juvs.). Mid-afternoon we visited the wetland near Kagnout where Cuckoo Finch was found last winter, and added more good stuff to the list: African Hobby, Greater Painted Snipe, Collared Pratincole, our first returning Wood Sandpipers of the season as well as five Black-tailed Godwits, Yellow-throated Longclaw, Quailfinch, and an adult Lesser Moorhen soon followed by two Red-headed Queleas – for both species, my first records in Senegal and just two of several additions to my country list. The queleas were in a large flock of Yellow-crowned Bishops, while two Yellow-mantled Widowbirds were seen on the edge of the marsh. Alas no Cuckoo Finches, maybe next time!

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Red-headed Quelea / Travailleur à tête rouge

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Yellow-crowned Bishop / Euplecte vorabé

 

Next stop was a protected forest patch roughly half-way between Mlomp and Oussouye and located just witin one of the lesser explored atlas squares. Here we again had White-spotted Flufftail and Black-throated Coucal singing and more of the same as around Boukitingo, plus a pair of Western Square-tailed Drongos, Blue Malkoha, African Emerald Cuckoo, and Red-tailed Leaflove. This site clearly has a lot of potential and will hopefully be further explored in coming months.

 

July 5: Kamobeul/Essil forest, Boutoute wetland

There wasn’t a great deal of activity in the forest, but we did see or hear some good species such as Ahanta Francolin, African Emerald Cuckoo, Piping and African Pied Hornbills, Buff-spotted Woodpecker, Western Nicator, Grey-headed Bristlebill, Yellow-throated Leaflove, Puvel’s Illadopsis, and the unique Capuchin Babbler (nest-building; the westernmost race is now often considered a separate species, aka Grey-hooded Capuchin Babbler, Phyllanthus atripennis). Full list here.

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The nest was located right at the base of the lowest branches, center of image

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Grey-hooded Capuchin Babbler / Phyllanthe capucin

 

The grasslands held several pairs of African Wattled Lapwings including at least one with a young chick. Also here were a flock of Pin-tailed Whydahs, Yellow-billed Oxpecker, two Violet-backed Starlings, and this beautiful snake, Philothamnus irregularis, aka the Common Bush Snake or Irregular Green Snake.

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Philothamnus irregularis

 

A short visit late afternoon to the wetlands near Boutoute just outside Ziguinchor – a local hotspots that would merit proper protection – was quite rewarding, and the 76 species that we recorded in less than an hour nicely illustrate the sheer diversity of its birdlife. Two of these were very much unexpected here: first a small group of obliging Bar-breasted Firefinches feeding near the cultivated plots at the entrance of the area, and towards the end of our small tour a Great Spotted Cuckoo. A singing African Emerald Cuckoo was also a nice addition to the site list.

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Boutoute marsh / marais de Boutoute

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Bar-breasted Firefinch / Amarante pointé

 

Waterbirds were plenty, likely because there aren’t many places with fresh water left at this time of the year, and included several Allen’s Gallinules, Moorhens, African Swamphens, Greater Painted-Snipes, Spur-winged Geese and a Green Sandpiper to name but a few. A few West African Swallows (sometimes considered a race –  domicella – of Red-rumped Swallow) were feeding together with Wire-tailed and Red-chested Swallow, as were some 15 Fanti Sawwings. Short-winged Cisticola and Oriole Warbler were also noteworthy.

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Allen’s Gallinule / Talève d’Allen imm.

 

July 6: Mpak bush, farmland and remnant forest

A cool Long-crested Eagle was one of the first birds that we saw after reaching this largely unexplored site – just a stone-throw away from the border with Guinea-Bissau – shortly after dawn. We soon encountered some similar forest dwellers to those seen in other locations the previous couple of days: Western Nicator, Grey-headed Bristlebill, Yellow-throated Leaflove, Puvel’s Illadopsis, Yellow-breasted Apalis etc. A Western Bluebill was heard only, singing just one of its characteristic strophes in thickets but remaining invisible. In the same area we enjoyed watching a pair of Blue Malkohas, for once rather well showing themselves and possibly nesting in a vine-covered tree, while Diederik, Klaas’s, African and Red-chested Cuckoos were all singing around us.

Making our way through a small patch of secondary forest, we heard a now familiar sound: Turati’s Boubou! This was actually one of our targets, keen to find out whether it occurs away from Djibelor. Check. We even ended up with some decent views but boy are these birds secretive and difficult to spot, in stark contrast with their vocal activity. In typical Laniarius fashion, pairs were actively dueting, sometimes even three birds together. On the sonogram, one can clearly see the double low plaintive whistle given by the male, and the female “responding” with a harsh slow chatter. Listen here and here to get an idea. With at least 3 or 4 pairs/territories in the area, we more than doubled the known population of the species in Senegal. It’s highly likely that more searches between Ziguinchor and the border will reveal more territories.

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The overgrown farmland held a good variety of birds, including Red-winged Warbler, Whistling & Singing Cisticola, and a rather unexpected Moustached Grass Warbler that revealed itself only later, thanks to Miguel who correctly identified what we assumed was Whistling Cisticola singing, on this recording. African Firefinch was seen in two locations; this is one of those birds that up to recently was still considered as unconfirmed in Senegal, but which in fact appears to be rather widespread (though nowhere common) in Casamance and possibly the Kedougou regions. New birds kept popping up left and right, and we ended up with a very respectable 80 species in this area.

Our excitement was only tempered by the sad state of the forest here, much degraded and still actively being logged and cleared for agriculture. At one point as we were heading towards a remnant patch of large trees, a couple of villagers (hunters? contraband loggers? rebels…?) made us turn back, maybe not wanting any intruders to see the forest being cleared right there on the spot. Probably best not to argue when one of them is carrying a gun… On the flip side, it’s probably as a result of the ongoing logging that suitable habitat is created for Turati’s Boubou, allowing it to gradually spread north from Guinea-Bissau whereas up to 10-20 years ago most areas between Ziguinchor and the border were proper forest.

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Turati’s Boubou habitat, Mpak

 

These depressing Google Earth images illustrate how much has changed in recent years in this very area: note how in March 2008 there’s still a continuous dark belt of what seems like largely healthy forest running diagonally from SW to NE, while in April 2019 there are only a few patches are left in the SW corner of the area. Unfortunately this is the sad state of many of Senegal’s forests, protected or not, and more widely throughout the region. We roughly covered from the top right corner (close to a small village) to the central part of this area, which is where the boubous were found.

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At this point, the rains arrived, concluding our highly satisfying and pretty successful exploration. Hopefully there’ll be more opportunities in the near future to investigate other forests and further our knowledge of Casamance’s birdlife.