Un bécasseau surprise

En route pour rejoindre la bande de copains suisses à Palmarin où ils concluent une tournée de 15 jours d’ornitho mémorables, je recois un coup de fil de Cyril me disant qu’ils sont devant un Jabiru d’Afrique, posé dans une lagune. Cool, une espèce que je n’ai pas encore vue au Sénégal.

A peine quinze minutes plus tard, alors que je m’approche déjà de Joal, nouvel appel: comme si la cigogne ne suffisait pas, ils viennent de trouver un Bécasseau rousset!!

Needless to say, j’accélère un poil afin de rejoindre l’équipe sur place, et grâce à la nouvelle route goudronnée – et oui c’est ça aussi le progrès! – j’admire ce superbe limicole moins d’une demie heure plus tard…. quelle coche! C’est une espèce que j’ai toujours rêvée de voir un jour, mais je ne pensais pas que ce serait ici.

J’en oublie presque le Jabiru et le cortège d’autres echassiers présents en nombre: Flamants roses (et 4 nains) mais surtout toute une serie de limicoles – Avocettes, Becasseaux cocorlis, sanderling et minutes, Pluviers argentésGrands Gravelots, Gravelots pâtres, Gravelots à collier interrompu, Gravelots à front blanc, Barges à queue noire et rousses, …

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Buff-breasted Sandpiper / Becasseau rousset

 

Toujours présente le lendemain matin, la bête se laissera observer à faible distance, toujours occupée à se nourrir frénétiquement – un peu logique vu le long voyage depuis la toundra canadienne qu’elle a dû parcourir – en compagnie des divers gravelots et Sanderlings. Si le groupe de limis dans lequel le rousset se trouve est plutôt nerveux, après chaque envol ils reviennent dans la même zone près de la route pour se laisser admirer par sept observateurs heureux. Le soir, c’est un autre limicole arctique qu’on trouve non loin de là: un Phalarope à bec large.

Au final, le Becasseau rousset sera présent pendant au moins trois jours, soit du 24 au 26 novembre; à voir s’il aura été revu par l’équipe senegalo-hollandaise actuellement sur place à Palmarin pour le suivi des Barges à queue noire.

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Il s’agit de la deuxième observation de l’espèce au Senegal, la première datant d’il y a plus de 30 ans… plus précisement du 22 avril 1985 lorsqu’un oiseau est vu au Lac Rose “sur une pelouse halophile […] en compagnie d’autres limicoles dispersés” par J. J. Guillou (Morel & Morel).

Si l’espèce est d’observation annuelle en Europe de l’Ouest, il n’en est pas de même sur le continent africain: Borrow & Demey font état d’à peine huit observations en Afrique de l’Ouest et Centrale jusqu’en 2014, dont seulement quelques données récentes: Gambie, Sierra Léone, Ghana, Benin, Gabon. Plusieurs observations supplementaires proviennent des îles de l’Atlantique Ouest au large des côtes africaines (Madère, Açores, Canaries et Cap Vert), bien plus propices à la découverte d’espèces néarctiques.

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Mes quelques photos médiocres – de bien meilleures devraient suivre dans un compte-rendu de voyage à venir – montrent tout de même assez bien les principaux critères d’identification de ce sympathique becasseau atypique: taille légèrement supérieure aux Sanderlings et gravelots (cf. photo ci-dessous), petite tête ronde peu marquée, bec noir presque droit et plutôt court (et qu’on compare parfois à un petit cigare!), pattes jaunes de longeur moyenne, corps élongé avec parties supérieures rappelant le Combattant varié.

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Ce que je ne savais pas, c’est que cette espèce etait naguère abondante en Amerique du Nord, alors qu’elle est maintenant considérée comme très peu commune, au point où elle a actuellement le statut de “quasi menacée” (NT). La raison serait la chasse importante au tournant des 19e et 20e siècles ainsi que la dégradation de son habitat sur les sites d’escale et même sur ses lieux d’hivernage, soit la pampa en Argentine. A espérer que l’oiseau de Palmarin retrouvera, d’une manière ou d’une autre, ses congénères d’ici le printemps prochain…

 

 

Casamance trip, 11-15 October

Northern Red Bishop / Euplecte franciscain, Diembering, Oct. 2016  (B. Piot)

No time for an extensive trip report, but still wanted to share a few of the highlights and a number of pictures from our recent family trip to coastal Casamance. We first spent a night in the town of Ziguinchor, then moved to the village of Diembering just north of Cap Skirring where we spent 3 nights in the excellent Akine Dyioni ecolodge, set in a perfect spot in the dunes between the village and the beach. Lots of great birds, good food, a private (well, almost) beach… what else can one wish for?

Casamance’s capital Ziguinchor is quite a birdy town: Pink-backed Pelicans are all over the place (including at least one colony near the airport), Hooded Vultures everywhere, several colonies of Yellow-billed StorkWhite-breasted and Long-tailed Cormorants, and African Darters in the middle of town, and of course quite a few birds can be seen along the Casamance river (which also seems to be full of dolphins!).

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Yellow-billed Stork / Tantale ibis

The unique Palm-nut Vulture – the only frugivorous vulture species in the world – can be seen flying over the river, such as this adult with its conspicuous black-and-white plumage.

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Palm-nut Vulture / Vautour palmiste

Several Wire-tailed Swallows were hanging out on the waterfront near our hotel in Ziguinchor, including this fine adult (presumably a female given the short tail streamers).

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Wire-tailed Swallow / Hirondelle à longs brins

Many species reach their northernmost distribution around Diembering, which has a decent coastal forest, lagoons, dunes and good farmland – and as such a good mix of birds! Especially the forest holds a few “specials” which in Senegal are largely restricted to Casamance, such as Ahanta Francolin, African Pied HornbillGreen Hylia, Grey-headed Bristlebill, Red-bellied Paradise-Flycatcher, Olive Sunbird, and many more.

And of course lots of other good birds, including the neat Oriole Warbler – a “lifer” that I finally managed to see, right within the lodge gardens. The latter also had Klaas’s and Diederik Cuckoos, Yellow-throated Leaflove, no less than five sunbird species (Green-headed, Beautiful, Splendid, VariableCopper Sunbird), Brown-throated (Common) Wattle-eye, Black-necked WeaverBlue-billed (African) Firefinch, etc.

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Oriole Warbler / Noircap loriot

Every visit to the fields, rice paddies and small wetlands around the lodge yielded something new: Lizard BuzzardGrey Kestrel, Northern White-faced Owl, African Green Pigeon, West African Swallow, Short-winged Cisticola, Bronze-tailed Starling and Orange-cheeked Waxbill to name but a few. The header picture of this post shows a Northern Red Bishop displaying in one of the paddies, which also had a few Yellow-crowned Bishops. On the northern migrants front, besides the various waders, gulls and terns, there were several European Bee-eaters around, as well as Osprey, Pallid SwiftYellow Wagtail, Northern Wheatear, Whinchat, Common Redstart, Western Olivaceous Warbler, and Willow Warbler.

This juvenile Rufous-breasted Swallow – my first in Senegal – was a nice treat one morning as I was heading out to the forest.

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Rufous-breasted Swallow / Hirondelle à ventre roux

A flash of red amidst a flock of Village Weavers: Vieillot’s Barbet

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Vieillot’s Barbet and Village Weavers / Barbican de Vieillot et Tisserins gendarmes

An obliging male Fine-spotted Woodpecker was seen at Djiromaithe (near Mloump). Also here were several Blue-bellied Rollers, Northern PuffbackYellow-mantled Widowbird and so on.

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Fine-spotted Woodpecker / Pic à taches noires

Below is one of many Hooded Vultures seen during our trip, often a few dozen together. On the beach at Diembering there were usually several of these vultures feeding on stranded fish – a behaviour that is not known from Dakar but which seems pretty typical further south along the Senegambian coast. A few White-backed Vultures were noted, while the much scarcer White-headed Vulture was seen at Djiromaithe.

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Hooded Vulture / Vautour charognard

We also visited the Pointe Saint-Georges, which at this time of the year involves a pleasant one-hour boat trip through a bolong and along the Casamance river. Lots of birds of course, but also several Bottlenose Dolphins swimming around the pirogue (but alas no Manatees!).

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Bottlenose Dolphin / Grand Dauphin (J. Piot)

Lac Tanma

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Deux sorties récentes au lac Tanma m’ont permis d’apprécier encore plus la richesse de ce site complètement méconnu des rares amateurs d’oiseaux dakarois et hors circuit des ornitouristes européens. Il y a pourtant de quoi voir et chaque visite apporte son lot de surprises et d’observations mémorables.

Des visites régulières – plus qu’une fois par mois en tout cas – à toute saison seraient nécessaires pour faire un suivi correct du site, qui est visiblement l’un des meilleurs endroits près de la capitale pour toute une série d’oiseaux : canards paléarctiques (Souchet et Sarcelle d’été en particulier), Flamant rose, rapaces diurnes, limicoles, laridés et passereaux hivernants. Bien que les abords du lac soient surpâturés, les oiseaux semblent peu dérangés car il n’y a aucune activité de pêche dans ce lac très peu profond – qui en passant ne bénéficie d’aucun statut de protection. De plus, le lac est relativement facile d’accès et se situe à seulement une heure de la ville. Pour s’y rendre, voir les directions à suivre en bas de cet article.

Pour en revenir aux deux dernières sorties, voici les obs les plus remarquables, effectuées le 16/10 en compagnie de Jean-Marc Thiollay et Evan Buechley; le 1/11 tout seul :

  • Un beau groupe de canards noté lors des deux visites, avec 500 à 600 Souchets, une centaine de Sarcelles d’été, et le 16/10 il y avait au moins 2 Pilets dans le tas.
  • 3 Cigognes épiscopales le 16/10 au repos sur la rive opposée donc au loin, mais tout de même bien reconnaissables. Observation inattendue d’une espèce présente plus au sud et à l’intérieur du pays (Khelcom, Niokolo-Koba, Casamance…).
  • Beaucoup de Flamants roses le 16/10 (+1200 individus !) mais une seule à peine 2 semaines plus tard. Auraient-ils bougé vers le lac Rose ?
  • Une belle diversité de rapaces, avec les habituels Balbuzards pêcheurs et bien sûr les Milans à bec jaune, l’Élanion blanc, mais aussi le Circaète Jean-le-Blanc, l’Aigle botté, les Busards des roseaux et cendré, et les Faucons crécerellettes (probablement… trop loin pour exclure le Crécerelle), hobereau et pèlerin. Et surtout, qui mieux que J-M Thiollay en personne pour en apprendre plus sur leurs comportements, sur les subtilités de l’identification à la silhouette et le mode de vol, ou encore sur l’évolution de leur statut en Afrique de l’Ouest… quel privilège de passer la matinée en sa compagnie !
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Jean-Marc et Evan en train d’observer les rapaces (ici au Technopole lors d’une escale brève après notre visite au lac Tanma)

 

  • Plusieurs centaines de limicoles, dont 280 Avocettes, quelques dizaines de Barges à queue noire, des centaines de Grands Gravelots et des dizaines de Gravelots patres, Bécasseaux minutes, sanderling, variable et cocorli, quelques Chevaliers sylvain, aboyeur, stagnatile, culblanc et gambette, Courlis cendré et corlieu, une poignée de Pluviers argentés et de Combattants variés, +100 Echasses blanches, et bien entendu les vanneaux locaux (éperonné, du Sénégal, à tête noire).
  • Si à fin août il y avait pas mal de Guifettes leucoptères sur le lac, en ce moment ce sont surtout les Sternes hansels qui sont présentes, avec env. 90 individus côtoyant une dizaine de Sternes caspiennes et une centaine de Goélands bruns.
  • Côté brousse et dans la forêt de baobabs, on tourne le regard vers les Calaos occidentaux et à bec gris, Rolliers varié, malgache et d’Abyssinie, Martin-chasseur du Sénégal, et autres Huppes fasciées (dont un individu chanteur, mélangeant des strophes à deux et à trois syllabes). Et bien entendu les Alectos à bec blanc, bruyants comme tout autour de leurs nids communaux dans les baobabs, ou encore les Moinelettes à oreillons blancs qui sont régulièrement observées dans le coin.
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Chestnut-backed Sparrow-Lark / Moinelette à oreillons blancs mâle

  • Il y a généralement pas mal de passereaux migrateurs ici, notamment l’Hypolaïs polyglotte qui était particulièrement nombreuse lors de ma dernière visite, avec au moins 5-6 individus chanteurs, mais aussi les Fauvettes passerinette, des jardins et grisette, la Pie-grièche à tête rousse, le Traquet motteux, et les Bergeronnettes printanières. Le Rossignol philomèle semble également apprécier le coin.
  • Une Veuve à collier d’or mâle en livrée nuptiale le 16/10, puis son espèce-hôte le discret Beaumarquet melba le 1/11 – deux espèces visiblement peu fréquentes et relativement difficiles à trouver dans la région. Dans le même registre, l’Érémomèle à croupion jaune se rencontre régulièrement ici.
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Sahel Paradise Whydah/ Veuve à collier d’or

Et enfin, la cerise sur le gâteau : 2 jeunes Loups africains le 1/11, traversant la plaine au NO du lac.

 

Comment s’y rendre?

Pour aller explorer ce site remarquable, prendre la route de Mbayakh vers Mboro (quitter l’autoroute à Rufisque-Est / Sangalkam puis prendre la route de Sangalkam et Bambilor en direction du nord) ; le lac et la plaine inondable se trouvent de part et d’autre de la route de Mboro, peu après les villages de Thor et Mbidieum. Prévoir au moins deux heures pour parcourir la zone, plus si possible !

  • Au niveau du panneau indiquant le lac Tanma, soit 25-50m avant le « pont » sur le lac (qui est à sec à cet endroit, juste 2 petits bassins se trouvent là), prendre une petite piste à droite en longeant les champs (côté droite) et le bord du lac en direction du SE. Pas besoin de 4×4, mais faire attention en cas de pluies récentes (août-septembre) car la zone peut être boueuse.

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  • Se garer vers l’endroit indiqué en bas à droite sur la carte, puis partir en direction du sud pour explorer la brousse et les champs d’un côté, puis le plan d’eau de l’autre. On peut longer le lac tout en gardant la distance pour éviter de tout faire envoler. Télescopes requis pour les limis et canards, souvent un peu loin, et attention au contre-jour le matin ! Mieux vaut longer le bord de l’eau du sud vers le nord.
  • La plaine inondable et la brousse (dominée par des acacias) avoisinantes au NO du pont sont également un bon spot pour trouver passereaux divers et surtout pour y observer les rapaces chassant dans les prairies tels que les busards, le Circaète ou encore le Faucon crécerellette.

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La semaine de l’ornithologie africaine: Dakar à l’honneur!

Seawatching at the Calao, Ngor, during PAOC 14 - Oct. 2016 (B. Piot)

Comme déjà annoncé dans des articles12931175_1561013300863033_7092239335486732336_n précédents, le congrès panafricain d’ornithologie (PAOC) s’est tenu le mois dernier à Ngor. Comme l’évènement a eu lieu à deux pas de chez moi, c’était une opportunité unique de participer à cette conférence qui ne se tient que tous les 4 ans (comme les JO !), d’autant plus que c’était le premier congrès à se tenir dans un pays francophone de l’Afrique de l’Ouest. Plus de 200 ornithologues se sont retrouvés à Dakar, qui fut donc l’espace d’une semaine la capitale de l’ornithologie africaine.

Beaucoup de présentations et de discussions intéressantes bien sûr, et aussi l’occasion de rencontrer des passionnés des quatre coins de l’Afrique, d’Europe et des Etats-Unis. Malheureusement, les chercheurs africains restent sous-représentés et on s’y rend bien compte que beaucoup de travaux scientifiques en Afrique se font toujours par les occidentaux… A souligner tout de même une bonne présence sénégalaise, notamment de la part de NCD, les divers doctorant(e)s de l’UCAD, les dames de la nouvelle structure Ornitourisme Sénégal, et les équipes régionales d’Alcyon et de BirdLife. Et bon nombre d’officiels qui ne se sont pointés que pour la séance d’ouverture présidée par le Ministre de l’Environnement, M. Abdoulaye Baldé.

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Cérémonie d’ouverture du 14e PAOC

Un programme très chargé pendant 5 jours donc bien trop de matière pour énumérer ici, d’autant plus que je n’ai pu assister qu’a certaines séances faute de temps… mentionnons tout de même que les rapaces, et en particulier les vautours, étaient à l’honneur pendant toute la conférence. Je me contenterai ici de reprendre quelques présentations et posters traitant d’études interessantes menées au Sénégal, pays particulièrement bien représenté lors de cette édition du PAOC :

  • Etat de conservation des oiseaux marins du Parc National des Iles de la Madeleine, Sénégal (S. Ndiaye et al.)
  • Dynamic of the black-tailed godwit, Limosa limosa and fidelity to Senegalese wintering grounds (K. Gueye et al.)
  • Feeding ecology of red-billed tropicbirds on two islands in the tropical Atlantic (N. Diop)
  • Discharge from future oil production facilities off Senegal: Is the Royal tern Thalasseus maximus albidorsalis at risk? (W. Mullié & J. Veen)
  • Population Structure, Movement and Survival of Audouin’s Gull (Larus audouini) in the Wintering Area (Palmarin, Senegal) (N. Diop et al.)
  • Perceptions of Senegalese fishermen regarding interactions between seabirds and industrial fisheries (A. Badara Marone et al.)
  • Seabird interactions with small-scale fisheries in Senegal (M. Diop et al.)
  • Reproduction de la grue couronnée Balearica pavonina pavonina en Casamance, Sénégal (I. B. Sanné)
  • Monitoring of Birdlife by the Guides and the Guards of Niokolo-Koba National Park, Senegal (S. Souané et al.), disponible sur le site du GIE NIOKOLO.
  • Exponential decrease of an urban Hooded Vulture population in Dakar, Senegal, over 50 years (W. Mullié et al.). Un article sur ce travail collectif entamé en début d’année suivra prochainement sur ce site.
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Wim en train de présenter notre travail sur les Vautours charognards

C’est aussi l’occasion de partager le poster que j’ai présenté sur xeno-canto car il me tenait à cœur de faire la promotion de cette fabuleuse ressource encore trop méconnue en Afrique (attention fichier PDF au format affiche A0!).

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J’ai eu le plaisir de rencontrer plusieurs personnalités de l’ornithologie africaine, dont Jean-Marc Thiollay, Fleur Ng’weno du Kenya qui organise depuis plus de 45 ans les fameux bird walks hebdomadaires à Nairobi, le Colonel Abdoulaye Ndiaye (chairman du PAOC), ou encore les amis de l’African Bird Club.

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Fleur Ng’weno en train d’observer un Faucon chicquera dans le jardin du Calao

Bien sûr, le PAOC c’est aussi l’occasion de faire un peu de terrain, et tout le monde a été d’accord pour dire que Dakar n’a pas déçu ! Le Technopole aura rarement été aussi bien couvert, et tous les matins et soirs il y avait du monde à scruter l’océan. Voici quelques highlights de la semaine :

  • Tout d’abord ce Fou à pieds rouges vu – et photographié – pendant une sortie en mer organisée par le congrès… que j’ai malheureusement loupée car trop de boulot… Une première pour le Sénégal ; une note est en cours de préparation et paraîtra dans un des prochains bulletins de l’African Bird Club. Les participants à l’excursion se sont visiblement régalés par les centaines de Puffins du Cap-Vert, mais aussi Puffins majeur, cendré, des Anglais, Océanites de Wilson et autres labbes (5 espèces !)
  • Passage assez important de “grands” labbes, dont le statut ici n’est toujours pas clair : probablement en majorité des Labbes de McCormick, mais certainement aussi des Grands Labbes.
  • Une Foulque macroule égarée a été trouvée le 16/10 au Technopole par Marshall Iliff et Chris Wood d’eBird; toujours présente lors de ma dernière visite la semaine passée (franchement je ne pensais pas un jour aller cocher cette espèce !)
  • Toujours au Technopole, une nouvelle espèce est venue s’ajouter à la liste déjà considérable : la Chevechêtte perlée, observée par Evan Buechley et Wouter Vanseelant le 26/10.
  • Trois Cigognes épiscopales vues au Lac Tanma lors d’une sortie avec Jean-Marc Thiollay et Evan Buechley le 16/10 étaient tout à fait inattendues ici.

Garden butterflies & moths

Coffee Bee Hawkmoth (Cephonodes hylas), Dakar, Oct. 2016 (B. Piot)

All sorts of insects abound during and just after the raining season in Dakar, in particular butterflies which all of a sudden become much more conspicuous than during the rest of the year, alongside numerous dragonflies, crickets and grasshoppers, preying mantises, various beetles, antlions and many more.

I don’t know much about either butterflies or moths, but was curious to find out what these two specimens, found in our small garden in recent weeks, are called.

First up is a real neat, pretty large butterfly not dissimilar to Europe’s Common Yellow Swallowtail Papilio machaon. This one doesn’t posses the distinct swallowtail extensions, but it turned out to be a swallowtail nevertheless: Citrus Swallowtail P. demodocus. Apparently also called Christmas Swallowtail (in Southern Africa?) and common throughout Sub-Saharan Africa.

 

Citrus Swallowtail (Papilio demodocus)

Citrus Swallowtail

 

Next up, a hawk-moth which very much reminded me of some European species of Hemarus moths with their typical transparent wings. This one is called the Coffee Bean (or Pellucid or Oriental Bee) Hawk-moth Cephonodes hylas. It was found one morning resting on tiles. As I picked it up, it rapidly “fluffed” out its surprising black abdominal tufts while vibrating its wings, then took off.

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Coffee Bean Hawk-moth

Wikipedia tells me that it’s found from Africa all the way to Australia and Japan, via the Near East, the Indian Subcontinent and South-East Asia. Pretty impressive for such a tiny creature!

There’s probably many more butterflies and moths to come given that there are plenty of caterpillars at the moment, and last year in November we experienced an impressive contant flow of migrating pieridae, with literally millions of butterflies to be seen all over town (even out at sea!).

By the way I still owe you a few posts – trip to Casamance, last week’s PAOC, exciting seabirds, Hooded Vultures and more – but just need to find time to write it all up…

September Seabirds

The majority of systematic seabird counts in Dakar have been conducted in October (see e.g. Dubois et al. 2009 and the Seawatching in Senegal website) when diversity and intensity of south-bound passage at sea is usually highest. Many species migrate much earlier of course, some leaving their breeding grounds already in July or early August, so it’s no surprise that seawatch sessions earlier in the season can be productive too even if the number of birds passing through is less important. Last year I made just a handful of visits to Ngor and Pointe des Almadies in September, but this year I managed to squeeze in quite a few sessions so far, often short (45 minutes to an hour and a half, usually around 8-9am) but sufficient to get a better sense of what’s passing through at this time of the year.

Below are some of the highlights, based on three visits in August (5/8, 19/8 and 26/8) and eight between 9 and 26 September.

Except for one session from Ngor island on 19/8, all observations were made from the terrace of the Calao Club Hotel just north of the Ngor bay. This spot provides a slightly elevated view point with convenient shelter from the sun, and access to decent (though overpriced) coffee. It has recently been upgraded, providing more space and a less run-down feel than before – just in time for the PAOC which will take place later this month and which should see a substantial number of birders come to the terrace throughout the week of the conference.

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Best days were 13/9 for waders, after a morning of intensive showers and under continued light rain, while for true “pelagics” (Sooty Shearwater, skuas, Sabine’s Gull) best were 25 and 26/9 when winds were relatively strong (5-6 Bf?) from the NW.

Shearwaters

  • Cape Verde Shearwater (Puffin du Cap-Vert): at least three shearwaters probably belonging to this species on 5/8, but no others so far. This species is usually more numerous in late winter and spring, though this is highly variable from year to year it seems.
  • Sooty Shearwater (Puffin fuligineux): one on 9/9 (evening), at least 61 (+ 5 sp.) on 16/9, 17 (+ 4 sp.) on 21/9, only 3 on 23/9  but then a decent 108 on 25/9 (in 85 mins.) and an impressive 131 on 26/9 in just 45 mins. On the latter date I couldn’t stay any longer unfortunately, and even if the strength of the winds gradually diminished over the course of the morning one can imagine that on 25-26/9 there must have been close to if not more than a 1000 of these neat shearwaters passing by.

Waders

  • Oystercatcher (Huîtrier pie): 8 on 18/9, 3 on 23/9
  • Common Ringed Plover (Grand Gravelot): singles on 21 and 23/9
  • Whimbrel (Courlis corlieu): 8 migrating on 13/9 and 3 on 16/9, in addition to the 2-3 local birds feeding amongst the volcanic rocks on most days
  • Common Redshank (Chevalier gambette): ca. 10 on 13/9 under light rain
  • Common Sandpiper (Chevalier guignette): no active migrants, but usually 2-5 birds feeding on the rocks in front of Le Calao.
  • Dunlin (Bécasseau variable): a flock of about 25 birds on 9/9, and 2+8 on 13/9
  • Sanderling (Bécasseau sanderling): a flock of ca. 40 on 19/8, 3 on 13/9
  • Turnstone (Tournepierre à collier): min. 5 on 9/9

Skuas

  • “large” Skua sp. (“grand” Labbe sp.): one on 25/9 was too far out and too fast to say much about this bird other than that it appeared fairly slim / small compared to Great Skua. Could well have been a South Polar Skua, which is thought to be the more frequent of the Catharacta skuas off Dakar.
  • Arctic Skua (Labbe parasite): one on 19/8, 11 on 16/9, 5 21/9, 1 23/9, 26 on 25/9
  • Pomarine Skua (Labbe pomarin): at least 10 on 9/9, 26 on 16/9, 3 on 21/9, 2 on 23/9, 13 on 25/9
  • Long-tailed Skua (Labbe à longue queue): at least 4 on 9/9, 3 on 25/9
  • Unidentified skua sp. (Labbe indéterminé): 1 Arctic / Long-tailed on 19/8, ca. 15 Arctic/Pomarines on 9/9, just one on 13/9, 7 on 21/9, 44 on 25/9 (resulting in a total of 87 skuas), and 33 on 26/9 when the majority of these were probably Arctic Skuas.

Gulls

  • Lesser Black-backed Gull (Goéland brun): 2 on 21/9, 6 23/9 and 25/9, 2 26/9 – always immatures either flying S or feeding out at sea.
  • Sabine’s Gull (Mouette de Sabine): 4 on 16/9, 1 on 21/9, and ca. 16 on 26/9 including a group of about 12 birds together. Almost always during W/NW winds, flying quite far out at sea and often low over the waves. Probably more numerous further out at sea.

Terns

  • Gull-billed Tern (Sterne hansel): 2 on 19/8 from Ngor island. This species appears to be rarely seen migrating at sea, preferring brackish and freshwater lakes.
  • Caspian Tern (Sterne caspienne): regularly 3-5 birds which are not necessarily actively migrating; highest count 13 on 18/9
  • Royal Tern (Sterne royale): seen in small numbers during each session but migrating birds were not always obvious as small groups and singles regularly fly past in both directions, or would feed out at sea. Low maximum of 25 on 13/9.
  • Sandwich Tern (Sterne caugek): only small numbers so far, with a maximum of ca. 40 in 40 minutes on 9/9 (evening), and 138 on 13/9.
  • Lesser Crested Tern (Sterne voyageuse): singles seen on 13/9, 16/9, 23/9 (flying NE on the latter date)
  • Arctic Tern (Sterne arctique): at least 85 on 19/8 in ca. 35 minutes, and more than 30 on 9/9; smaller numbers on other days.
  • Common Tern (Sterne pierregarin): seen in variable numbers, but difficult to count as several birds often feed out at sea and fly back and forth, and because many birds would remain unspecified Common/Arctic Terns.
  • Roseate Tern (Sterne de Dougall): regular sightings of small numbers: at least 1 on 9/9, 4 on 13/9, 1 on 18/9, 2 on 21/9 (flying NE), and 2 on 23/9.
  • Little Tern (Sterne naine): 6 on 13/9, lower numbers (1-4) on several other dates
  • Black Tern (Guifette noire): seen on most days, with a max. of at least 98 in an hour on 5/8 and 250 on 16/9 in 50 mins., 50 on 18/9.
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Sandwich Tern / Sterne caugek

Others

A real surprise was a juvenile Barbary Falcon which was well seen on 18/9, first hunting over the bay, then eating a prey (an unidentified passerine) on one of the cranes next to the Calao. Tricky bird to id but especially the finely streaked underparts except for lower vent and undertail covers, yellow cere, fairly narrow “moustache” and pale ear covers, and general slim structure set it apart from Peregrine, which is usually seen here from mid-October onward.

Osprey: singles seen regularly from 26/8 onward, so far only singles.

Pied Flycatchers were seen on 18/9 in the hotel gardens, which usually also hold a few good local migrants or residents, e.g. Shikra and Senegal Eremomela.

Last but not least, I had 3 sightings of unidentified dolphins moving NE – always a nice change from our feathered friends even if it’s usually pretty hard to get good views given the distance and brief (and very partial!) appearances above the surface.

 

Technopole: 211 & 212

Last Sunday, not one but two new species were added to the Technopole list, which now stands at an impressive 212.

First was a Eurasian Curlew flying over while calling loudly, but apparently didn’t stop – possibly because not much suitable habitat is left at the moment, with water levels being very high right now.

Second were two European Turtle Doves perched in an acacia tree, one of which I managed to get a distant record shot of. This non-breeding visitor to Senegal was recently “uplisted” to the status of Vulnerable on the global Red List of Endangered Species because it has seen important declines in many parts of its European breeding grounds – sadly, this is something I’ve been able to witness first-hand over the course of the past 20 years in the Geneva area. Previously it was considered to be of Least Concern… now it’s just 2 categories away from being Critically Endangered.

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European Turtle Dove / Tourterelle des bois

 

It may be surprising that neither of these two migrants had been seen so far at Technopole, especially the Curlew since a small number regularly spend the non-breeding season along the Petite Cote, mainly at the Somone lagoon. Both species surely must have occurred here before, but maybe because the site isn’t much visited at this time of the year they had gone unnoticed so far.

Other than these, things were rather quiet, the main lake mostly being occupied by the regular cormorants, herons and egrets. Pelicans of both species are present again albeit in low numbers, while 2 Whiskered Terns, ca. 6 Black Terns, and several Caspian and Gull-billed Terns were flying around or roosting. There are now very few waders on site: a single Bar-tailed Godwit, a few Greenshanks, Common Redshanks and Common Sandpipers, a Wood Sandpiper and Green Sandpiper, a handful of Common Ringed Plovers accompanied by 2-4 Curlew Sandpipers, and that’s about it.

Northern Crombec was singing along the main track; Grey-headed Kingfisher is still present as it was calling in the gardens below Camberene. Three Red-necked Falcons were in the area where they nested earlier this year.

I’ll try to upload the complete list of birds of our favourite urban wetland, which was initially compiled by Paul Robinson, once I’ve had the chance to include status of each species. Since early 2015, I’ve added a handful of species so far: besides the two most recent additions, there’s been Egyptian Goose, Lesser Yellowlegs, Temminck’s Stint, and Spotted Flycatcher.

No doubt will there be a few others to come, including some that occur on the peninsula but which apparently haven’t been recorded at Technopole yet, e.g. Double-spurred Francolin (which I think was calling somewhere in the distance on my most recent visit, but not clearly enough to be sure – to be confirmed), Black-billed Wood Dove and Black-crowned Tchagra. Of note is that only a few raptor species are on the list, which also lacks in crakes (no Spotted, Baillon’s or Little Crakes so far!) and a few Palearctic migrants (e.g. Pallid Swift, European Bee-eater). And surely there must be some more vagrant American waders (Pectoral Sandpiper!) and gulls (Bonaparte’s Gull?) to be found.

Which one will show up next?

 

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The Black Crowned Crane seen by Paul on 11 July 2012 – so far the only Technopole record, and species “182” for the site