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Popenguine Raptor Fest (3.11.18)

A visit to Popenguine nature reserve a couple of weeks ago quickly turned into a exciting few hours watching a good variety of raptors – something we’re not much used to in this part of Senegal, where there are few sites that are good for raptors, and most of the time anything else than a Yellow-billed Kite, Osprey or Hooded Vulture will qualify as a good record. Here’s a short overview, in order of appearance!

As always, several Ospreys were to be seen in the reserve; a few birds usually spend the night on the mighty baobabs that dot the Popenguine savanna, and all day long Ospreys can be seen flying around the cliffs or fishing out at sea. Later that same day at the lagoon just south of Toubab Dialaw, we had a good count of some 29 birds, all visible at the same time (Balbuzard). Popenguine of course also had a few Yellow-billed Kites patrolling the area (Milan à bec jaune).

As we were looking for a Common Rock Thrush we’d briefly spotted on a ridge ahead of the footpath, we noticed first an immature Peregrine Falcon flying around, then a European Hobby – the latter a scarce migrant through Senegal so always a good find. Hobby was already seen at Popenguine around the same time last year by Miguel. This time round it looked like it was an actively migrating individual, just like a Common Kestrel that briefly made an appearance shortly after (Faucons pèlerin, hobereau et crécerelle).

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Miguel and Ross searching the skies for falcons

 

Next up was a Marsh Harrier circling in the distance, again probably a bird on its way to wintering grounds further south (Busard des roseaux). I’ve always thought that Popenguine would be a fairly strategic site to look for actively migrating raptors and other birds. Should be interesting to spend a few days here in October-November and February-March!

This Short-toed Eagle on the other hand was probably one of the 2-3 birds that typically spend the winter in the area around Popenguine and Guereo.

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Short-toed Eagle / Circaète Jean-le-Blanc

 

Far less expected than the previous species was a Bonelli’s Eagle, spotted by Gabriel as it arrived from the north-east and made its way towards the cliffs, at one point circling together with a couple of Ospreys. Initially we weren’t quite sure about its identity, wondering whether a juvenile African Hawk-Eagle could be ruled out, and a bit puzzled by the very pale appearance of this eagle. Luckily I managed a few record shots, a bit distant and hazy but they should do the trick. The plumage seems to still be within the variation of worn juvenile Bonelli’s Eagle, and African Hawk-Eagle can probably be ruled out based on the overall pale appearance, less dense barring on underwing, and absence of a clear dark band on the greater underwing coverts. A bit puzzling is the moult contrast on with fresh inner primaries growing, so maybe it is a second-year bird after all? Opinions welcome!

Yet another addition to my Senegal list – the next species will be number 500 🙂

I was actually expecting to see this species one day in the Djoudj, Trois-Marigots or elsewhere in the lower Senegal valley, the only area with more or less regular records in winter (mainly by Frédéric, who year after year has documented the presence of a few birds around Saint Louis and who nicely summarised the current knowledge about this scarce species in West Africa, in this post on Ornithondar).

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Bonelli’s Eagle / Aigle de Bonelli

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Bonelli’s Eagle / Aigle de Bonelli

 

After we’d reached the top of the cliffs, next up was this Eurasian Griffon which appeared to be actively migrating along the coastline, just like a second bird we’d see a couple of hours later that same morning near Yène.

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Eurasian Griffon / Vautour fauve

 

Barely a few minutes later, Gabriel strikes again with a young Lanner making a brief appearance, just as we were heading back towards the reserve entrance (Faucon lanier). That’s four species of falcons, not bad! In previous years we’ve also had Barbary Falcon near the cliffs, and surely Red-necked Falcon and Grey Kestrel must also occur at least occasionally, while in the wet season it may be possible to encounter African Hobby.

We thought we’d seen pretty much everything when at the last minute a Shikra was seen dashing over the pond (all but dry!), bringing our morning’s total to 11 birds of prey.

Besides all these hooked beaks, as always the nature reserve held quite a few other good bird, such as Gosling’s Bunting, Green-winged Pytillia, Sahel Paradise-WhydahBlue Rock Thrush, and Northern Anteater Chat. In the end we saw two different Common (=Rufous-tailed) Rock Thrushes, a scarce migrant in Senegal, see this post on our first encounter with the species, in February 2016 at… Popenguine! Also a decent flock of Pallid Swifts and a few White-throated Bee-eaters, both pretty good bonus species, while two Pygmy Kingfishers including at least one dark-billed juvenile provided proof that the species is breeding here.

Complete eBird checklist available here.

The bird list for the Popenguine reserve now stands at some 198 species, at a minimum that is: I listed more than 20 other species as being most likely present, but which apparently remain to be confirmed. More on that over here.

Oh and then there were the butterflies – pure magic! Thousands and thousands of butterflies everywhere, especially along the track up the cliffs. With every footstep, small clouds of butterflies would explode, while a constant stream of butterflies was passing by the cliffs. Our visit clearly took place during peak migration season of Painted Lady which were the vast majority, and to a lesser extent some pieridae. And loads of dragonflies! Difficult to capture on camera but if you look carefully at the image below you’ll get a bit of a sense of what I’m trying to explain here.

 

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Popenguine cliffs… & many butterflies

 

 

 

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Popenguine encore

Avec un peu (même beaucoup) de retard, voici un bref compte-rendu de nos visites les plus récentes à la réserve de Popenguine. D’abord en février puis début avril et de nouveau il y a quelques jours pour ce qui était pour moi une première visite en juillet sur le site. La visite de février en compagnie agréable de mes amis genevois (17/2), la deuxième en solo lors d’un séjour au lodge de Dalaal Diam en bordure de la lagune de Somone (3/4), et la plus récente avec David, ornitho de passage à Dakar (29/7).

Comme d’habitude, chaque sortie apporte son lot de surprises et de nouvelles connaissances sur ce coin, et notamment lors de l’hivernage il y a des chances de trouver des espèces intéressantes, la plupart des visites précédentes ayant eu lieu pendant la saison sèche.

On commence par le plus fort et le moins attendu: un Turnix mugissant, levé lors de la sortie en février (Common [aka Small] Buttonquail). Pas tout à fait sûr de ce que c’était lorsque l’un de nous l’a fait décoller, on part à sa recherche: pas facile de le relocaliser! Ce n’est qu’en passant à moins d’un mètre de l’oiseau qu’il s’extrait à toute vitesse de sa planque, pourtant bien camouflé… Lors du deuxième envol on a vu que ça ne pouvait être qu’un turnix et non une caille, vu sa taille très réduite. Afin de s’assurer qu’il s’agissait bien d’un Turnix mugissant (= T. d’Andalousie) et pour permettre à tout le monde de le voir, on l’a relocalisé encore une fois avant de le laisser tranquille.

Turnix d'Andalousie

Common Buttonquail / Turnix mugissant (A. Barbalat)

 

Cet hémipode – du Grec “demi pied” en raison de l’absence de doigt arrière, genre Pic tridactyle – figurait déjà sur la liste des oiseaux de la réserve établie en 1984-’86 par Charles Rouchouse, mais je doute qu’il y ait eu beaucoup d’observations depuis. C’est sans doute un oiseau assez répandu au Sénégal, juste pas facile à voir!

En avril, la surprise vient d’une espèce encore plus répandue mais que je ne vois que rarement, et encore moins sur le nid: un Grand-duc de Verreaux qui semble en train de couver dans une anfractuosité de la falaise (Verreaux’s Eagle-Owl). La photo ci-dessous a été prise du haut de la falaise à bonne distance du nid donc sans dérangement aucun (on devine tout de même ce qui doit être un œuf à droite sous l’oiseau!).

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Verreaux’s Eagle-Owl / Grand-duc de Verreaux

 

Cette observation est intéressante, car le site de nidification en falaise et non dans un vieux nid arboricole d’une autre espèce serait plutôt inhabituel pour ce hibou géant. Malheureusement je n’ai pas eu l’occasion d’y retourner assez rapidement pour voir ce qu’il en est de cette nichée (à Ndiaffate près de Kaolack, un famille locale avait déjà quitté l’arbre de nidification lorsque nous y sommes passés à la mi-juin).

 

Ensuite quelques classiques de la réserve, comme ce Beaumarquet melba:

Beaumarquet melba

Green-winged Pytillia / Beaumarquet melba (A. Barbalat)

 

Ou encore les Marinets des baobabs (= M. d’Ussher, Mottled Spinetail), Traquets bruns, (Northern Anteater Chat), le Rollier varié (Purple Roller), les Erémomèles à dos vert,  le Bruant d’Alexander (Gosling’s Bunting – plutôt discret en février et avril, chantant timidement en juillet), et j’en passe.

Le début de la saison des pluies marque l’arrivée de plusieurs migrateurs intra-africains: dimanche dernier, on a ainsi noté quelques Coucous didricsMartin-pêcheurs pygmés et Martin-pêcheurs du Senegal (Diederik Cuckoo, Pygmy & Woodland Kingfishers). Avec l’ajout de cette dernière, la liste des oiseaux de la réserve s’établit à au moins 189 espèces et plus probablement plutôt 200 à 210 (je vous avais dit que j’aime les listes!)

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African Grey Hornbill / Calao a bec noir

 

En hiver – à ne pas confondre avec le terme hivernage, utilisé pour désigner la saison des pluies ici – on a bien sur eu du Monticole bleu avec juste un mâle vu en février et au moins une femelle en avril, et environ cinq Hirondelles de rochers en février, ces dernières n’étant logiquement plus présentes début avril (Blue Rock Thrush & Crag Martin).

Monticole bleu

Blue Rock Thrush / Monticole bleu (Alain Barbalat)

 

Comme toujours aussi bien l’Agrobate podobé que l’Agrobate roux (Black & Rufous-tailed Scrub-Robins) fréquentent Popenguine, tous les deux apparemment nicheur. L’Agrobate roux semble atteindre ici plus ou moins sa limite meridionale sur les cotes sénégalaises; au moins un chanteur était encore présent en juillet, et cet individu photographié en avril avait tout l’air d’être un authentique africain, soit la ssp. minor qui niche à travers le Sahel.

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Rufous-tailed Scrub-Robin / Agrobate roux (ssp. minor)

Par contre, cet autre agrobate vu début avril semble plutot être un oiseau de la sous-espèce nominale, soit un hivernant venu du bassin méditerrannéen. Malgré le contre-jour, on voit une nette barre subterminale noire bien large, critère principal pour le distinguer de la (sous-)espèce minor.

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Rufous-tailed Scrub-Robin / Agrobate roux (ssp. galactotes)

 

En tournant le regard vers la mer, en février on a eu quelques Fous de BassanSternes voyageuses et royales, au moins deux Labbes “pomasites” (= pomarin ou parasite!), quelques Goélands d’Audouin, etc. (Northern Gannet, Lesser Crested & Royal Tern, Skuas, Audouin’s Gull).

Dans le ciel, quelques rapaces hivernants avec notamment un Faucon pèlerin et ce Circaète Jean-le-Blanc, mais à part quelques Balbuzards (sans doute des jeunes estivant sur la Petite Côte) et Milans à bec jaune il n’y avait point de rapaces lors de notre visite le 29/7, peut-etre trop matinale pour les rapaces! (Peregrine, Short-toed Eagle, Osprey, Yellow-billed Kite)

 

Circaète Jean-le-blanc

Short-toed Eagle / Circaète Jean-le-Blanc imm. (A. Barbalat)

 

Donc comme toujours pas mal d’oiseaux avec une belle diversité à la clé, mais la réserve a soif… la petite pluie de fin juin n’a pas suffi pour véritablement démarrer l’explosion de verdure et de vie qui, on l’espère, ne tardera pas à venir ces prochaines semaines. L’étang n’est plus qu’un fond de de vase qui n’attend que la pluie – et avec elle, les oiseaux!

 

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Vue depuis le Cap de Naze vers le sud: le village de Guéréo

 

Pour une présentation plus complète de la réserve naturelle de Popenguine, voir cet article