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Virée dans le delta, en images

Pas trop le temps pour écrire en ce moment (trop d’oiseaux à compter au Calao!) je voulais tout de même partager quelques clichés pris lors d’une nouvelle visite au Bas-Delta du fleuve Sénégal, au tout début du mois. En compagnie, bien sûr, du référent local et fin connaisseur de l’avifaune de la région – que dis-je, de la faune tout court –  Frédéric Bacuez. D’abord les environs de Bango et les Trois-Marigots, puis une journée dans le parc national du Djoudj avec Vieux, Miguel et Rosa en plus dans la bande, puis pour terminer une matinée dans la réserve de faune du Ndiael. Pas loin (voire un peu plus) de 200 espèces observées pendant notre long weekend ornitho, tous les détails comme d’hab sur eBird.

Sans plus tarder, voici donc en ordre chronologique une petite série d’images:

 

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Yellow-crowned Bishop / Euplecte vorabé (juv.?) le 1.11 dans la plaine de crue du fleuve, ici dans une rizière près de Mberaye et son canal de décharge

 

Djeuss-Rizieres_20191101_IMG_4780

La-dite rizière…

 

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…un Petit Gravelot (Little Ringed Plover) au bord d’une des nombreuses flaques résiduelles après les pluies, certes modestes ici, de ces derniers mois.

 

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Great Egret / Grande Aigrette, au bord de la “mare” de Ross-Bethio. Encore assez peu d’oiseaux ici mais tout de même déjà quelques canards: Pilet, Souchet, Sarcelle d’été.

 

CrestedLark_Djoudj_20191102_IMG_4805

Crested Lark / Cochevis huppé (Djoudj), juste pour rendre hommage à ce sympathique passereau commun dans les zones côtières du pays, mais trop souvent ignoré par les ornithos…

 

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Chestnut-backed Sparrow-Lark / Moinelette à oreillons blancs, un couple près du Grand Lac dans le Djoudj…

 

BlackcrownedSparrowLark_Djoudj_20191102_IMG_4902

… puis dans la même zone, une femelle de Moinelette à front blanc (Black-headed Sparrow-Lark). Les deux espèces de moinelette, en plein dans la période de reproduction, sont cette année bien présentes dans la région et elles sont souvent facilement observables. Notez le plumage plus uniforme et plus clair que la femelle de l’espèce précédente.

 

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“Desert” Grey Shrike / Pie-grièche “du desert”, nom qui lui convient tout de même mieux, car après avoir été incluse pendant des années dans le groupe de la Pie-grièche méridionale, la rattacher à la Pie-grièche grise d’Europe centrale et du Nord me semble un peu farfelu. Ici très probablement le taxon elegans.

 

WoodchatShrike_Djoudj_20191102_IMG_4847

L’autre Lanius du coin, la PGTR (Pie-grieche à tete rousse / Woodchat Shrike), en pleine mue de la queue. Notez également le contraste de mue entre d’un côté les tertiaires et primaires (très sombres au bord blanc bien marqué), et les secondaires brunes bien usées de l’autre.

 

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Northern Wheatear / Traquet motteux, dans le Djoudj également. Pas eu la chance de tomber sur un Traquet de Seebohm – plutôt restreint à l’extreme-nord apparemment – ni sur une cousine Isabelle, un neveu du Désert ou un oncle Oreillard…

 

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Eurasian Griffon / Vautour fauve imm., l’un des 113 (!) sujets rencontrés près du Grand Lac, d’abord tous au repos par terre et dans les quelques arbres parsemant la plaine, puis en vol lorsque le groupe a décollé avec les premiers thermiques de la matinée. Sans doute ces oiseaux venaient-ils d’y passer la nuit, après la grande traversée du Sahara. Peut-être l’un des plus grands groupes, si ce n’est le plus grand, jamais observé au Sénégal?

 

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Autre moment fort de la journée, cette Effraie des clochers (Barn Owl) qui niche dans l’un des miradors du Grand Lac, avec pour le moment trois oeufs déposés à même le sol de l’observatoire. Site de nidification pour le moins original!

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Barn Owl / Effraie des clochers

 

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L’observatoire “Tantale”, zone où nous avons de nouveau contacté la Gorgebleue, le Tarier d’Afrique, les Prinias aquatiques évidemment, et bien d’autres passereaux!

 

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Femelle (ou jeune?) Tarier d’Afrique / African Stonechat

 

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Une jeune Cigogne noire (Black Stork), espèce d’observation quotidienne pendant ce long weekend, ici au repos dans les cultures non loin du Djoudj.

 

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Chestnut-bellied Sandgrouse / Ganga à ventre brun, couple dans la réserve de faune du Ndiael – un site classique pour l’observation de cette espèce toujours aussi agréable à voir!

 

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Le Ndiael

 

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Booted Eagle / Aigle botté de forme sombre, vers Mboro sur la Grande Côte

 

 

 

Trois-Marigots: Gallinule Galore

A recent early morning visit to the Trois-Marigots area, just outside Saint Louis in the lower Senegal delta, quickly turned into a proper gallinule fest, with dozens – hundreds probably! – of rallidaeMoorhens, African Swamphens, Black Crakes, and even a few of the much hoped for Allen’s Gallinule. No crakes this time round, but all in all a pretty spectacular sight in a great setting. Below are a few images taken during our visit, all but the last one taken from the Tylla digue which crosses the second of the the Trois-Marigots. Vieux and I mainly birded a stretch of just a few hundred meters for the first couple of hours, with new birds showing up all the time.

With habitat like this, what would you expect?

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Trois-Marigots at Tylla

 

Rails of course, but also African Pygmy-Goose, Purple Heron, Black HeronLittle Bittern, African Fish-Eagle, Marsh Harrier, various Acrocephalus warblers, Winding CisticolaZebra Waxbill, and so on.

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African Swamphen / Talève d’Afrique

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Black Crake / Râle à bec jaune

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Black Crake / Râle à bec jaune

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Black Crake / Râle à bec jaune juv.

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Common Moorhen / Gallinule poule-d’eau

 

Allen’s Gallinule is pretty local in Senegal, being most regularly reported from Djoudj and from Trois-Marigots, though it also occurs in Casamance and probably elsewhere (still waiting for it to show up one day at Technopole!). We saw at least two adults, including one with a bright blue frontal shield. The second bird, pictured below, was somewhat duller but the obvious red eye indicates that it is also in breeding plumage, making it likely that the species breeds here at Trois-Marigots.

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Allen’s Gallinule / Taleve d’Allen

 

And here’s that obligatory Pygmy-Goose picture, which I have to say I was quite pleased with:

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African Pygmy-Goose / Anserelle naine

 

This one a bit less so, but nevertheless, always great to get a reasonable picture of a nervous warbler that just would not sit still… While most wintering warblers are long gone by now, there were still quite a few of these Sedge Warblers around, plus several Eurasian Reed Warblers, two Willow Warblers, and just one Bonelli’s Warbler. For the most part these are probably birds from the northern part of their breeding range.

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Sedge Warbler / Phragmite des joncs

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Complete eBird checklist here, plus this one from the now bone-dry savanna between the first (also dry by now) and second marigots: Chestnut-bellied Sandgrouse, Temminck’s Courser, Cut-throat, Pygmy Sunbird, etc. For more on Trois-Marigots and its crakes – including the rarely seen Little Crake – see this post, and of course many other notes by Frederic Bacuez on Ornithondar.

A brief visit to the Lampsar near Makhana village, on the opposite side of the route nationale, paid off with quite a few additional species such as fly-over Glossy Ibises, Collared Pratincoles, several waders including two Little Ringed Plovers, and most notably a small colony of Black-winged Stilts, with at least four birds incubating. There were probably several more, given that some of the nests were relatively well concealed as can be seen on the picture below. Checklist here.

BlackwingedStilt_Lampsar_20190420_IMG_3023

Black-winged Stilt / Echasse blanche

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Staying on our swamp theme, here are a few more pictures from the Easter weekend which we spent at Zebrabar at the Langue de Barbarie national park. The Saint Louis STEP (sewage farm) was even more smelly than usual, but as always held some good birds such as this River Prinia and Greater Painted Snipe, two species that were also encountered at Trois-Marigots.

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River Prinia / Prinia aquatique

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Greater Painted Snipe & Wood Sandpiper / Rhynchée peinte & Chevalier sylvain

 

Finally, I should mention that Vieux recently found Senegal’s 6th or 7th Lesser Jacana, more precisely at the Lampsar lodge on March 16th. He’d found the previous one just last summer during a waterbird count near Ross Bethio on July 15th. The species is probably a fairly regular yet scarce visitor to Senegal, but its precise status is yet to be defined. Once again Vieux shows that he’s one of the most skilled – and most active – birders in the country!

LesserJacana_Lampsar_20190316_VieuxNgom

Lesser Jacana / Jacana nain, Lampsar, March 2019 (V. Ngom)