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Popenguine encore

Avec un peu (même beaucoup) de retard, voici un bref compte-rendu de nos visites les plus récentes à la réserve de Popenguine. D’abord en février puis début avril et de nouveau il y a quelques jours pour ce qui était pour moi une première visite en juillet sur le site. La visite de février en compagnie agréable de mes amis genevois (17/2), la deuxième en solo lors d’un séjour au lodge de Dalaal Diam en bordure de la lagune de Somone (3/4), et la plus récente avec David, ornitho de passage à Dakar (29/7).

Comme d’habitude, chaque sortie apporte son lot de surprises et de nouvelles connaissances sur ce coin, et notamment lors de l’hivernage il y a des chances de trouver des espèces intéressantes, la plupart des visites précédentes ayant eu lieu pendant la saison sèche.

On commence par le plus fort et le moins attendu: un Turnix mugissant, levé lors de la sortie en février (Common [aka Small] Buttonquail). Pas tout à fait sûr de ce que c’était lorsque l’un de nous l’a fait décoller, on part à sa recherche: pas facile de le relocaliser! Ce n’est qu’en passant à moins d’un mètre de l’oiseau qu’il s’extrait à toute vitesse de sa planque, pourtant bien camouflé… Lors du deuxième envol on a vu que ça ne pouvait être qu’un turnix et non une caille, vu sa taille très réduite. Afin de s’assurer qu’il s’agissait bien d’un Turnix mugissant (= T. d’Andalousie) et pour permettre à tout le monde de le voir, on l’a relocalisé encore une fois avant de le laisser tranquille.

Turnix d'Andalousie

Common Buttonquail / Turnix mugissant (A. Barbalat)

 

Cet hémipode – du Grec “demi pied” en raison de l’absence de doigt arrière, genre Pic tridactyle – figurait déjà sur la liste des oiseaux de la réserve établie en 1984-’86 par Charles Rouchouse, mais je doute qu’il y ait eu beaucoup d’observations depuis. C’est sans doute un oiseau assez répandu au Sénégal, juste pas facile à voir!

En avril, la surprise vient d’une espèce encore plus répandue mais que je ne vois que rarement, et encore moins sur le nid: un Grand-duc de Verreaux qui semble en train de couver dans une anfractuosité de la falaise (Verreaux’s Eagle-Owl). La photo ci-dessous a été prise du haut de la falaise à bonne distance du nid donc sans dérangement aucun (on devine tout de même ce qui doit être un œuf à droite sous l’oiseau!).

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Verreaux’s Eagle-Owl / Grand-duc de Verreaux

 

Cette observation est intéressante, car le site de nidification en falaise et non dans un vieux nid arboricole d’une autre espèce serait plutôt inhabituel pour ce hibou géant. Malheureusement je n’ai pas eu l’occasion d’y retourner assez rapidement pour voir ce qu’il en est de cette nichée (à Ndiaffate près de Kaolack, un famille locale avait déjà quitté l’arbre de nidification lorsque nous y sommes passés à la mi-juin).

 

Ensuite quelques classiques de la réserve, comme ce Beaumarquet melba:

Beaumarquet melba

Green-winged Pytillia / Beaumarquet melba (A. Barbalat)

 

Ou encore les Marinets des baobabs (= M. d’Ussher, Mottled Spinetail), Traquets bruns, (Northern Anteater Chat), le Rollier varié (Purple Roller), les Erémomèles à dos vert,  le Bruant d’Alexander (Gosling’s Bunting – plutôt discret en février et avril, chantant timidement en juillet), et j’en passe.

Le début de la saison des pluies marque l’arrivée de plusieurs migrateurs intra-africains: dimanche dernier, on a ainsi noté quelques Coucous didricsMartin-pêcheurs pygmés et Martin-pêcheurs du Senegal (Diederik Cuckoo, Pygmy & Woodland Kingfishers). Avec l’ajout de cette dernière, la liste des oiseaux de la réserve s’établit à au moins 189 espèces et plus probablement plutôt 200 à 210 (je vous avais dit que j’aime les listes!)

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African Grey Hornbill / Calao a bec noir

 

En hiver – à ne pas confondre avec le terme hivernage, utilisé pour désigner la saison des pluies ici – on a bien sur eu du Monticole bleu avec juste un mâle vu en février et au moins une femelle en avril, et environ cinq Hirondelles de rochers en février, ces dernières n’étant logiquement plus présentes début avril (Blue Rock Thrush & Crag Martin).

Monticole bleu

Blue Rock Thrush / Monticole bleu (Alain Barbalat)

 

Comme toujours aussi bien l’Agrobate podobé que l’Agrobate roux (Black & Rufous-tailed Scrub-Robins) fréquentent Popenguine, tous les deux apparemment nicheur. L’Agrobate roux semble atteindre ici plus ou moins sa limite meridionale sur les cotes sénégalaises; au moins un chanteur était encore présent en juillet, et cet individu photographié en avril avait tout l’air d’être un authentique africain, soit la ssp. minor qui niche à travers le Sahel.

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Rufous-tailed Scrub-Robin / Agrobate roux (ssp. minor)

Par contre, cet autre agrobate vu début avril semble plutot être un oiseau de la sous-espèce nominale, soit un hivernant venu du bassin méditerrannéen. Malgré le contre-jour, on voit une nette barre subterminale noire bien large, critère principal pour le distinguer de la (sous-)espèce minor.

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Rufous-tailed Scrub-Robin / Agrobate roux (ssp. galactotes)

 

En tournant le regard vers la mer, en février on a eu quelques Fous de BassanSternes voyageuses et royales, au moins deux Labbes “pomasites” (= pomarin ou parasite!), quelques Goélands d’Audouin, etc. (Northern Gannet, Lesser Crested & Royal Tern, Skuas, Audouin’s Gull).

Dans le ciel, quelques rapaces hivernants avec notamment un Faucon pèlerin et ce Circaète Jean-le-Blanc, mais à part quelques Balbuzards (sans doute des jeunes estivant sur la Petite Côte) et Milans à bec jaune il n’y avait point de rapaces lors de notre visite le 29/7, peut-etre trop matinale pour les rapaces! (Peregrine, Short-toed Eagle, Osprey, Yellow-billed Kite)

 

Circaète Jean-le-blanc

Short-toed Eagle / Circaète Jean-le-Blanc imm. (A. Barbalat)

 

Donc comme toujours pas mal d’oiseaux avec une belle diversité à la clé, mais la réserve a soif… la petite pluie de fin juin n’a pas suffi pour véritablement démarrer l’explosion de verdure et de vie qui, on l’espère, ne tardera pas à venir ces prochaines semaines. L’étang n’est plus qu’un fond de de vase qui n’attend que la pluie – et avec elle, les oiseaux!

 

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Vue depuis le Cap de Naze vers le sud: le village de Guéréo

 

Pour une présentation plus complète de la réserve naturelle de Popenguine, voir cet article

 

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Trip up North: Gandiol & the “PNLB” (30/3-3/4)

Last week’s school holidays and a cancelled road trip to the Gambia and Casamance (border closed to road traffic!) were a perfect opportunity to return to the Gandiol area, just south of Saint-Louis. We first stayed a couple of nights at the pleasant Niokobokk guest house, then 2 nights camping at our favourite Zebrabar. Rather than writing a long report, here’s an overview in pictures, in chronological order:

Thursday 31/3

  • Acacia bush between Gandiol village and Niokobokk: a Brubru (more heard than seen), a Yellow-billed Oxpecker feeding between a donkey’s ears, a busy pair of Northern Crombecs, 1 or 2 Woodchat Shrikes, numerous Common Whitethroats, several Common Redstarts, etc.
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Northern Crombec eating ants / Crombec sittelle mangeant des fourmis

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Yellow-billed Oxpecker on a donkey’s head / Piqueboeuf à bec jaune sur la tête d’un âne

 

  • Niokobokk: A (probable) Iberian Chiffchaff in the garden of the guest house. Poor picture, but the well marked supercilium, whitish belly, pale legs (compared to Common Chiffchaff), shortish primary projection (compared to Willow Warbler) are more or less visible here. Unfortunately this bird didn’t call or sing, so I’m not 100% certain about this bird’s ID even if plumage, location and date all point in the Iberian direction.
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Iberian Chiffchaff / Pouillot ibérique

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Black-headed Weaver / Tisserin à tête noire

 

  • Guembeul reserve: Daniel, Charlie and I paid an afternoon visit to Guembeul, where we were met by local guide Pape who just like on our first visit last year was very enthusiastic and obviously quite knowledgeable about the area’s bird- and wildlife. Of interest were +250 Avocets, a single Lesser Flamingo, +60 Greater Flamingos, 2 Little Terns… but also Warthog, Patas Monkey, Striped Ground Squirrel on the mammal front.

Friday 1/4

  • An entire morning out in the field with Frédéric Bacuez, Saint-Louis resident (well, almost!) birder and blogger, was undoubtedly the highlight of the trip. Fred’s knowledge of the birdlife and more generally of the biodiversity, geography and culture of the region is unique, making it was most definitely a privilege to be out birding together. Even more so because our excursion was highly successful in finding our main target: the little-known and elusive Little Grey Woodpecker, of which Fred recently found an active nest in an impressive baobab, somewhere in the “arrière-pays gandiolais” south of the Guembeul special fauna reserve. His blog Ornithondar contains a number of posts on this find, including a comprehensive report of our excursion together. It only took a short wait for the tiny Sahelian Woodpeckers as they are sometimes called to appear near their favourite tree.
Little Grey Woodpecker / Pic gris

Male Little Grey Woodpecker / Pic gris mâle

We enjoyed watching, photographing and recording a fine adult male with a female or young bird, staying closely together while feeding in the acacia trees. After a while, the latter flew onto the branch containing the nest hole. As it approached, just before entering the cavity, another young or female left the nest: it seems that the local family continues using their nest hole even after the young have fledged.

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Female-type Little Grey Woodpecker near nest / Pic gris type femelle, près du nid

 

A recording of the male calling loud & clear followed by constant softer contact (or begging?) calls is available on Xeno-canto. Seems that my recording is the only one that is publicly available, as the species was so far not represented in the extensive sound library, neither is it available in the AVoCet nor the Macaulay libraries.

A supporting act of various Palearctic passerines – Common Whitethroats everywhere, a single Subalpine Warbler, Orphean Warbler, Common Redstart, Bonelli’s Warbler – and a few “good” local species – Chestnut-bellied Sandgrouse, Little Tern (a presumed pair performing their aerial display), Little Green Bee-eater, Senegal Batis – further made our mourning out all the more enjoyable. A quick stop at the sewage ponds on the way back from Saint-Louis added a few more to the list, in particular River Prinia and Greater Swamp Warbler.

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“African” Scrub-Robin / Agrobate “mineur” (ssp. minor, sometimes split from Rufous Scrub-Robin)

 

Saturday 2/4

  • Parc National de la Langue de Barbarie (aka PNLB): the usual suspects around Zebrabar: a good diversity of waders of all sorts (Oystercatcher, Grey PloverCurlew Sandpiper, Little Stint, Curlew and Whimbrel, etc.), noisy Royal, Caspian, Gull-billed, Sandwich and Common Terns; Slender-billed, Grey-headed and Lesser Black-backed Gulls; Brown Babbler; Western Olivaceous WarblerLittle Weaver.
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Little Green Bee-eater / Guêpier d’Orient

 

  • Gandiolais bush east of Mouit village: a late afternoon visit produced another Orphean Warbler, at least a dozen or so Common Whitethroats feeding for the most part on “prickly pear cactus” (Barbary Fig), more Sudan Golden Sparrows, and so on.
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Sudan Golden Sparrow / Moineau doré du Soudan

 

Sunday 3/4

  • A quick early morning walk around Zebrabar produced more of the same, plus an adult Peregrine Falcon (one of very few raptors seen in the area), another White Wagtail, more Senegal Batises, and a Bar-tailed Godwit to mention but a few.

 

  • The return journey to Dakar took us once again through vulture country: from Potou to roughly Mboro, sightings of Hooded, White-backed and to a lesser extent Ruppell’s Vultures were fairly regular albeit in small numbers. Also seen were a roadside European Roller – a nice change from the common Abyssinian Roller – and several Mottled Spinetails between Kebemer and Mboro. A quick stop near one of the small Mboro lakes, pictured below, provided a snapshot of the potential of this area which I hope to explore more in coming weeks or months: an impressive density of African Swamphen, African Jacana, and Moorhen was remarkable, while a White-faced Whistling Duck, a pair of Little Grebes, an Intermediate Egret, Squacco Heron, a Black-headed Heron, Black-winged Stilt, Wood Sandpiper, and Palm Swift added more flavour. The Black-headed Heron was all the more surprising as this was the 2nd of the trip, after one flying over the new Lompoul road on our way northward, while the species is not known to regularly occur in the Niayes stretch between Dakar and the Senegal River. Also on the way up on 30/3, a pair of Bearded Barbets near Gokho village (north of Lac Tanma) was of interest as there are apparently few records this far north.

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All in all, about 135 bird species were seen during this trip, once again confirming the sheer diversity of this part of Senegal.