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Ngor seabird migration update

Fifty-one sessions, 69 hours, 23,693 birds, 54 species: this, in summary, is the result of the past three months of seawatching from Ngor.

We still have about two months to go until the end of the season (does it really ever stop? There’s always birds on the move off Ngor!), but I thought I’d give a quick update of what the season has been like so far. I did six sessions in early August, then started doing regular one to two hour spot checks from August 21st. The only interruption was from 7-17 September when I was in Mali, but other than that I managed to go on most days, usually in the morning. Miguel accompanied me on a couple of occasions and provided additional counts for two days. All observations – in the sake of consistency! – were made from the Calao terrace, which may not be as good as Ile de Ngor, but it definitely has the advantage of being easily accessible, and what’s more there’s shade and decent coffee.

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I won’t go into a review for each species as I may do this at the end of the season, so here are just a few highlights so far, along with a few recycled pictures because except for a few blurry pictures of migrating Whimbrels or a Purple Heron I don’t have much to offer.

  • Shearwaters

The main species here is Sooty Shearwater, which is seen in varying numbers during almost all seawatch sessions since Sept. 18th. The first three birds are noted on 4/9, and so far there have been small peak days on 18 & 20/9, 3/10, 14 and 16/10 with a max. of 164 birds in one hour on 3/10 (out of a total of 1,411 birds counted). This morning there finally was a pretty much constant flow of shearwaters, with 284 Sooties zooming past in less than two hours (= nearly 3 per minute).

The only other regular species is Manx Shearwater, seen during 18 out of 30 sessions since 18/9 – usually between one and five birds, with a max. of 31 in 75′ on 20/9. A Cape Verde Shearwater flew past on 31/8, while 11 birds were feeding off the Calao, luckily at fairly close range, on 11/10. A Balearic and a probable Boyd’s Shearwater were seen on 23/9 and 18/9, respectively.

Sooty Shearwater / Puffin fuligineux
Sooty Shearwater / Puffin fuligineux (April 2015)

 

  • Storm-Petrels

A very unpredictable group of pelagic species, which occurs in highly variable numbers from year to year – at least, based on what passage can be seen from land. As already mentioned, some 50 birds were feeding off the Calao on July 22nd with 3 still there two days later. The next Oceanodroma petrels were seen on 8/10 only (4 birds during SSW winds), followed by three on 11/10, then at least 80 on 15/10 (when we counted seabirds for 4 hours and 15 minutes) and a handful on following days. Most if not all of these were Wilson’s Storm-petrel, though it’s quite possible that there were a few Band-rumped (Madeiran) Storm-petrels in the lot. We really ought to get out at sea to get a closer look at these difficult birds – hopefully something we can manage to do in mid-November when we’re planning a pelagic.

 

  • Sulidae (Gannets & Boobies)

An early Gannet flew past on 18/9, though I can’t say for sure it was a Northern Gannet and not the vagrant Cape Gannet; the only other one so far was seen yesterday afternoon. This species should become increasingly common in coming weeks. Single Brown Boobies were seen on 18/9, 24/9 and 29/9, though only one was flying SW (could it have been three times the same immature bird?). Haven’t been back to Iles de la Madeleine for a few months now but it’s likely that several Brown Boobies are hanging out there at the moment.

 

  • Waders

Though this group is not made up of seabirds (except maybe Grey Phalaropes in winter), they can often be seen migrating along the coast, sometimes up to about a kilometer out at sea. Best days for waders are early on in the season (Aug./Sept.) during the peak migration time for most species, and particularly when it’s been raining during the night and early morning.

This was the case for instance on 24/8, when a good variety of waders were seen in 1.5 hours under light rain, after a heavy shower that started around 6am and with moderate SSW winds. About 39 Bar-tailed Godwits were counted, in four groups, all except one mixed with Whimbrels; also 13 Turnstones, a Common Redshank, a Common Sandpiper, four Little Stints, 16 Sanderling, four Curlew Sandpipers, and five Ruff (with godwits).

Whimbrel is the most regular and most numerous of the waders, with 528 birds actively migrating so far. More than half of these (293) flew past on 9/8. Other species noted include Oystercatcher (regular in small numbers), Common Ringed Plover (five on 6/10), Greenshank (one on 15/10, and even Curlew (two on 5/9).

A single Grey Phalarope flew past at relatively close range on 18/9, while a flock of ca. 25 waders on 30/8 were probably this species as well.

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Overexposed Oystercatcher / Huîtrier-pie sur-exposé (Oct. 2017)

 

  • Skuas

The first skuas were noted on Aug. 11th when four Long-tailed Skuas flew past. From Aug. 23rd the passage gradually intensifies, with just a few fairly small peak dates so far: 31/8 (13 Long-tailed Skuas, first few Pomarines), 21/9 (104 total skuas in 75′), and this morning 21/10 (171 in 105 minutes). So far, out of 1,385 skuas counted, just over half could be identified to species. Out of these, 52% were Arctic Skuas, 32% Pomarines, and the remaining 15% Long-tailed. It seems that in recent days the balance of Arctic vs. Pomarine Skuas is tilting towards the latter species, which is most numerous in November.

Sixteen Catharacta skuas (=South Polar or Great) flew past between Aug. 23rd and this morning, with seven in the past three days. At least one of these clearly was a South Polar Skua, an intermediate form; one of this morning’s birds flew quite close to the shore and looked very dark, faintly streaked, and appeared to be very bulky: features that point to Great Skua. Going by last year, more should follow in coming days.

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Long-tailed Skua / Labbe à longue queue (April 2017)

 

  • Gulls

The first Sabine’s Gull is seen as early as August 5th, but it’s not until the end of the month that the species becomes more or less regular: two on 30/8, three on 31/8 and one the following day. The first small peak day is on 21/9 when 66 birds fly past in 75′; other good days were Oct. 10th (84 in 90′), 16th (214 in 150′), and 18th (94 in 60′). Up to now, we’ve counted 654 birds, almost all on days with moderate (20+ km/h) W to NNW winds – though it’s still quite rare to see them flying past at close range, being usually quite far out on the horizon and just about recognisable by their flashing black-white-grey plumage.

Audouin’s and Lesser Black-backed Gulls are much less regular, and so are Slender-billed and Grey-headed Gulls. Probable Kelp Gulls flew past on 11/8 and 30/8.

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Sabine’s Gull / Mouette de Sabine (April 2015)

 

  • Terns

With over 19,000 migrating terns counted, this group is by far the most numerous of all. The Arctic/Common “species pair”, often indistinguishable or too cumbersome to identify down to species level, represents nearly 50% of all terns, with just over 9,000 birds so far. Next in line is the Black Tern with 5,504 birds, with fairly consistent numbers throughout the season – often up to more than a hundred per hour. Sandwich Tern is the third most common species (3,551) followed by Royal (468) and Lesser Crested Tern (267). Little Tern is seen regularly in small numbers, not usually more than 10 on any given morning; Roseate Tern is even scarcer (97 birds so far, from Aug. 24th up to mid-October. Surprisingly, Caspian Tern is much less common than the previous species, with just 29 birds on nine dates. Whiskered Tern was positively identified just once (on 14/10) but could easily pass unnoticed among the flocks of Black Terns.

 

  • Others

As on every migration watch point, every now and then an unexpected migrant shows up. In Ngor, I’ve had Grey and Purple Herons (both on 24/9, arriving from out at sea!), a Marsh Harrier (12/10), one or two Lesser Kestrels (15/10), but also a Turtle Dove and twice a Hoopoe flying in from sea.

Songbirds are seen occasionally, such as Common Redstart or Northern Wheatear, both of which were seen in recent days on the volcanic rocks, just about sheltered from the waves, of the islet in front of the Calao.

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Purple Heron / Heron pourpré (Sept. 2017)

 

Surely there are lots more exciting birds to come and I hope to get out there regularly throughout November. Next update towards the end of the year!

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Et c’est reparti…

…pour une nouvelle saison de seawatch!

Comme l’an dernier, j’espère bien pouvoir assurer un suivi modeste mais régulier de la migration devant la péninsule du Cap-Vert, et ce depuis la fameuse terrasse du Club Calao à Ngor. En fait, le suivi se fait plus ou moins en continu tout au long de l’année, car à toute saison il est possible de voir des mouvements devant ce site privilégié pour l’observation des oiseaux de mer. On l’a déjà présenté à plusieurs reprises dans ces pages, et d’autres ont fait un bon travail de compilation des connaissances sur la migration des oiseaux de mer à Dakar – voir notamment le site “Seawatching in Senegal“, qui n’est malheureusement plus tenu à jour depuis plusieurs années. Je ne résiste toutefois pas à l’envie d’inclure cette photo de la terrasse, prise hier matin entre deux averses.

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La terrasse du Calao, entre deux averses…

Avant de passer au passage postnuptial (= la migration ayant lieu après le période de reproduction), faisons rapidement le point sur le cru 2017 pour ce qui est du passage prénuptial, soit grosso modo couvrant la période fin février-début juin. Le suivi n’a pas été très assidu sauf peut-être dans la 2e quinzaine d’avril, et comme toujours je n’ai généralement qu’une heure de libre avant d’aller au boulot… mais on a tout de même pu faire quelques belles obs depuis notre Calao favori:

  • Jusqu’à 5500 Puffins du Cap-Vert (Cape Verde Shearwater) sont vus le 24/4, la plupart se nourrissant ou se reposant pas trop loin de la côte (rien que ça! cet effectif représente une part non négligeable de la population mondiale). La présence de l’espèce a été notée en tout cas entre le 13/3 et le 1/5, bien que des puffins non identifiés mais de type Cap-Vert aient été vus entre le 10/2 et le 3/6.
  • Deux Puffins majeurs (Great Shearwater) sont vus le 25/5, rare donnée de mai pour cette espèce dont on ne saisit pas encore très bien les mouvements devant les côtes ouest-africaines. Un seul Puffin fuligineux (Sooty Shearwater) par contre, le 24/4.
  • Présence d’Océanites de Wilson (Wilson’s Storm-Petrel) début et fin mai avec quelques individus se nourrissant au large.
  • Des Phaétons à bec rouge (Red-billed Tropicbird) isolés sont vus devant Ngor les 26/4 et 3/6.
  • Fou de Bassan (Northern Gannet): vu régulièrement jusqu’au 1er mai (11 individus), suite à quoi des isolés sont vus (toujours le même?) à quatre reprises entre le 14/5 et le 22/6.
  • Un Fou brun (Brown Booby) passe devant le Calao le 2/6, peut-être un des individus fréquentant les Iles de la Madeleine.
  • Trois espèces de labbes dont quelques Labbes à longue queue (les 10/3, 21 et 24/4 depuis la terre ferme, et le 15/4 depuis notre mini-pélagique, photo ci-dessous) (Long-tailed Skua)
  • Passage de Mouettes de Sabine (Sabine’s Gull) les 24 et 28 avril, lorsqu’un total respectable d’au moins 48 individus passent vers le NE (le 30/4, un adulte est vu en migration lors de la traversée vers l’île de Gorée, donc dans la baie de Hann).
  • Une Sterne de Dougall (Roseate Tern) adulte est détectée le 21/4, filant vers le NE.

 

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Long-tailed Skua / Labbe a longue queue 2nd c.y. / 2e a.c. (avril 2017)

 

Le passage “d’automne” a déjà bien commencé pour bon nombre d’espèces, notamment pour plusieurs limicoles comme en témoignent les beaux effectifs présents au Technopole, mais aussi pour les sternes et guifettes. Si l’essentiel est encore à venir, voici déjà quelques moments forts, d’après mes observations étalées entre le 22 juillet et le 12 août (huit séances, la plupart d’une heure environ):

  • Puffin sp.: deux puffins le 22/7 et quatre le 5/8 étaient trop loin au large pour pouvoir les identifier; les premiers étaient “des petits” genre Puffin des Anglais, alors que les seconds étaient des oiseaux de type cendré (Scopoli / cendré / Cap-Vert)
  • Océanite de Wilson: le matin du 22 juillet, par fort vent d’ouest, au moins 50 individus se nourrissent pas trop loin du rivage; deux jours plus tard, par mer calme, il n’y avait plus que trois océanites appartenant très probablement à cette espèce.
  • Passage important de Courlis corlieux (Whimbrel) le 9/8, avec en tout au moins 292 individus de passage en trois heures de temps… le suivi était intermittent, donc certainement que j’ai loupé des groupes. Plusieurs groupes de 50, 60, 80 courlis: impressionnant! Certainement que la pluie intense en fin de nuit devait y être pour quelque chose, car c’est la première fois que j’en vois autant en une matinée (le 5/8, deux vols totalisant 65 individus, en deux heures de suivi).
  • Un Huîtrier pie (Oystercatcher), assez rarement vu à Ngor semble-t-il, au milieu d’un vol de courlis le 5/8.
  • Quatre Labbes à longue queue le 11/8, dont deux adultes clairs, un probable adulte sombre, et un subadulte. Le petit groupe est passé assez près, avant de s’éloigner au large plein ouest – très belle obs comme on en veut encore! Sinon deux obs de labbes sp. loin au large ces derniers jours.
  • Une première Mouette de Sabine adulte le 5/8; comme toujours avec cette espèce elle passe bien au large, mais heureusement elle reste assez facilement identifiable grâce à sont pattern noir/blanc/gris “flashant” si caractéristique.
  • Un possible Goeland dominicain (Kelp Gull) immature est vu le 11/8 – le même que celui (encore non confirmé) du Technopole la semaine dernière?
  • Sterne arctique (Arctic Tern): min. 448 en 3h15 hier matin (mais à noter que la moitié du temps il pleuvait assez fort, stoppant largement le passage en mer). Plusieurs groupes de 50, 60 individus dont plusieurs haut dans le ciel et au moins un groupe qui m’est passé derrière, donc sur la terre ferme: j’ai dû en louper pas mal! Bien entendu difficile d’identifier chaque individu et il y avait certainement quelques Pierregarins (Common Tern) dans le tas, mais pour l’essentiel il s’agissait d’Arctiques adultes. Situation similaire la veille lorsque je dénombre au moins 106 individus en une heure.
  • Les Sternes caugeks et dans une moindre mesure les voyageuses ont commencé à passer ces derniers jours, avec en plus une Sterne naine bien seule au milieu d’un groupe d’Arctiques le 12/8 (+ trois le 28/7). Une Caspienne passe le 11/8, alors que pour les Royales il est toujours difficile de distinguer entre les migrateurs et les oiseaux locaux en vadrouille, même si hier matin l’essentiel des 67 individus filaient bien vers le SO  (Sandwich, Lesser Crested, Little, Caspian, Royal Terns)
  • Guifette noire: au max., une centaine le 11/8 en une heure de suivi.
  • Un Martinet noir (Common Swift) survole l’océan le 5/8 et deux au-dessus du Calao, entre deux averses, le 12 (en Gambie, Clive Barlow rapporte les premiers retours dès le 30/7).

 

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Sabine’s Gull / Mouette de Sabine (avril 2015)

 

L’an dernier je n’avais fait qu’une poignee de pointages courant septembre et j’ai pu faire vingt-huit séances entre début octobre et fin novembre, totalisant près de 28 heures de suivi… mais je n’ai jamais trouvé le temps d’en faire une petite synthèse. On garde tout ça au chaud et j’espère bien pouvoir compiler ces résultats un jour.

Mais d’abord faut que je retourne suivre le passage 2017… retour à Dakar le 21 pour la suite!

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L’îlot devant le Calao, avec au fond l’ile de Ngor

 

 

Shearwaters off Ngor, 15/04

First of all let me apologise for the stream of mostly blurred pictures that is about to follow. I’m pretty pleased with the picture above, but found it really difficult to get decent shots of moving birds from a moving boat, one hand on the camera and the other holding on to the boat… and this despite the fact that the ocean was really quite calm when we set out on a mini-pelagic last weekend.

We didn’t see a huge variety of birds but what lacked in diversity was made up for by the quality of our encounters and by the good numbers of shearwaters – mostly Cape Verde but also quite a few Scopoli’s Shearwaters and probably some Cory’s too. Three species of Skuas (Long-tailed, Arctic, Pomarine) were seen, but only a few Northern Gannets are left, while four storm petrels were seen too briefly to be sure (probably Wilson’s). Other than that a single Audouin’s Gull, two migrating Black Terns and of course Royal and Sandwich Terns, albeit in small numbers. Oh and a lone Barn Swallow migrating low over the waves. In 2015, a similar boat trip on almost exactly the same date (18/4) produced quite a few more storm petrels (European, Wilson’s, Madeiran), two additional shearwater species (Manx and Sooty) as well as several Sabine’s Gulls.

I should really go out more on these boat trips as there’s always something interesting to see, and it really is a unique experience to find oneself surrounded by seabirds feeding around you. Last week’s trip is also a good opportunity to review some of the ID challenges with our Calonectris shearwaters, so here we go:

Cape Verde Shearwater Calonectris edwardsii

By far the most numerous bird of the trip, with at least 200 birds spread mostly between two groups. When seen at close range this is also one of the easier ones to identify: a medium-sized shearwater superficially similar to Cory’s/Scopoli’s, but clearly smaller and more slender, with a longer tail and overall plumage being more uniform brown and darker above. Its bill is rather fine, mostly grey without any yellow tones; some may even appear almost pinkish (see 3rd picture down).

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Cape Verde Shearwater / Puffin du Cap-Vert

The upperparts aren’t as contrasted and largely lack obvious grey in the wings and back compared to Cory’s/Scopoli’s, and do not display a distinctive dark “M” (or W, depending how you see things!) across the wings as on Scopoli’s, only a slightly darker band across the arm:

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Cape Verde Shearwater / Puffin du Cap-Vert

Under strong light they do sometimes look paler and may show a slightly mottled back:

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Cape Verde Shearwater / Puffin du Cap-Vert

Especially on swimming birds, the dark head can be fairly distinctive and may even be reminiscent of Great Shearwater. The size difference with Cory’s is striking when seeing the two species together but of course this is much harder when watching these birds from land while they are feeding out at sea or flying a kilometer away from the shore. The Cory’s Shearwater in the picture below (yellow bill with dark tip, pale grey head) looks huge compared to the Cape Verdes, which suggest Cory’s rather than Scopoli’s – but see further down for a discussion on separation of these two closely related (sub-)species.

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Cape Verde Shearwater (& one Cory’s / Scopoli’s) / Puffin du Cap-Vert (& un P. cendré / de Scopoli)

Cape Verde’s underwing pattern is intermediate between Cory’s and Scopoli’s Shearwaters, usually showing a sharp demarcation between the dark primaries and underwing coverts. The paler inner webs on the primaries make the hand look more grey than black, though this is visible only under good light conditions and is less distinctive than on Scopoli’s.

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Cape Verde Shearwater / Puffin du Cap-Vert

Cape Verde Shearwater considered a globally threatened species, under the category Near Threatened on the IUCN Red List, owing to its moderately small population and range size. There are said to be around 10,000 breeding pairs (= ca. 30,000 birds in total), largely limited to just three islands of the Cape Verde archipelago. The population is thought to be declining owing mainly to uncontrolled levels of harvest. Indeed, “present-day harvests for food and bait have reached unprecedented levels and the threat this poses is augmented through motor-vessel use by fishermen […]. Currently, an estimated 5,000 chicks are taken from their nests on Raso and Branco each year. The species may also suffer predation from introduced species such as cats.” (BirdLife International, 2016).

If the 2001 estimate of 30,000 Cape Verde Shearwaters still holds true, then I saw about 18% of the world population this morning (24/4) while having coffee at the Calao terrace in Ngor, when at least 5,500 birds were visible from the Calao terrace, either passing through towards the NE, or feeding out at sea. A week ago I estimated about 1,100-1,200. Sure, some of these were Scopoli’s Shearwaters, though based on the few birds that were close enough to identify and going by our sightings from the boat about a week earlier these would account for 5-10% only. The species arrives on its breeding grounds from February-March, but egg-laying and incubation take place in May-July so the birds that are at Ngor at the moment may still head to Cape Verde – unless they’re all non-breeding birds of course. The species’ presence off Dakar seems rather unpredictable, but late winter and spring (Feb.-May, even June) is obviously the most reliable period to see them here; in certain years there are also good numbers in November (cf. Senegal Seawatching website).

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Scopoli’s Shearwater Calonectris diomedea

There were probably 10-20 birds in total, mixed in with the Cape Verde Shearwaters and mostly seen sitting on the ocean surface, and as such I have less useful pictures to share here. A shame because I’m not entirely sure that there weren’t any Cory’s Shearwater C. borealis as well, given that some birds looked really large and heavy-billed. Both species – formerly considered subspecies of Cory’s – share the same overall appearance of a large, grey-headed shearwater with a flashy yellow bill. Differences between the two are subtle and as such one would require good views or photographs in order to positively identify these birds; those see at a distance or under poor conditions are best left as Cory’s/Scopoli’s Shearwater.

The underwing pattern of Scopoli’s Shearwater is probably the most reliable field character, with the hand being less black and lacking the clear demarcation between the withe primary coverts and the dark primaries, which have white inner webs. This is often hard to see as flying birds are constantly shifting and often hold their wings down, hence the need for good pictures. Another feature of Scopoli’s is that is has a single black spot near the base of P10, whereas Cory’s has two on the outermost primary coverts (the 2nd one being detached from the dark edge of the wing – again, difficult to see other than on photographs). The size difference between Cory’s (which is slightly larger) and Scopoli’s is not very useful given that there is overlap and apparently much variation.

The picture below shows two Scopoli’s and one Cape Verde Sheawater: note the pale “hand” on the bird in the background, and yellow bill clearly visible on the bird in the front

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Scopoli’s Shearwater / Puffin de Scopoli

A good feature to pick up Scopoli’s among a group of Cape Verde Shearwaters, besides an obvious size difference and the yellow bill, is the much paler appearance of the head, mantle, and side of breast.

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Scopoli’s Shearwater / Puffin de Scopoli (at least 5 birds here)

The upperwing is clearly more contrasted than Cape Verde, with a dark zigzag across the otherwise grey wing, and mottled brown/grey saddle. This is especially true for Scopoli’s which is said to be greyer than Cory’s:

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Scopoli’s Shearwater / Puffin de Scopoli

As mentioned earlier, some birds looked really massive, including the thick bill, but I could not get any conclusive Cory’s – only a few suspected birds such as the one below. A shame that the underwing pattern isn’t clearly visible on this one:

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Scopoli’s or Cory’s Shearwater / Puffin de Scopoli ou cendré?

Further reading on separating diomedea and borealis can be had here and here, among others. There’s nothing much to be found on the occurrence in West Africa given that most records are of “Cory’s Shearwater” in the old sense, without distinction between the two species as currently recognised. Most records are from October-November and again around April, but the numbers are quite variable from one year to another. In 2016, we witnessed a strong passage of presumed Scopoli’s throughout November, but no birds could be labelled as obvious Cory’s.

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Scopoli’s Shearwater / Puffin de Scopoli

Skuas – another tricky ID category – may follow in a later post!

(post updated 24/4)

La semaine de l’ornithologie africaine: Dakar à l’honneur!

Comme déjà annoncé dans des articles12931175_1561013300863033_7092239335486732336_n précédents, le congrès panafricain d’ornithologie (PAOC) s’est tenu le mois dernier à Ngor. Comme l’évènement a eu lieu à deux pas de chez moi, c’était une opportunité unique de participer à cette conférence qui ne se tient que tous les 4 ans (comme les JO !), d’autant plus que c’était le premier congrès à se tenir dans un pays francophone de l’Afrique de l’Ouest. Plus de 200 ornithologues se sont retrouvés à Dakar, qui fut donc l’espace d’une semaine la capitale de l’ornithologie africaine.

Beaucoup de présentations et de discussions intéressantes bien sûr, et aussi l’occasion de rencontrer des passionnés des quatre coins de l’Afrique, d’Europe et des Etats-Unis. Malheureusement, les chercheurs africains restent sous-représentés et on s’y rend bien compte que beaucoup de travaux scientifiques en Afrique se font toujours par les occidentaux… A souligner tout de même une bonne présence sénégalaise, notamment de la part de NCD, les divers doctorant(e)s de l’UCAD, les dames de la nouvelle structure Ornitourisme Sénégal, et les équipes régionales d’Alcyon et de BirdLife. Et bon nombre d’officiels qui ne se sont pointés que pour la séance d’ouverture présidée par le Ministre de l’Environnement, M. Abdoulaye Baldé.

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Cérémonie d’ouverture du 14e PAOC

Un programme très chargé pendant 5 jours donc bien trop de matière pour énumérer ici, d’autant plus que je n’ai pu assister qu’a certaines séances faute de temps… mentionnons tout de même que les rapaces, et en particulier les vautours, étaient à l’honneur pendant toute la conférence. Je me contenterai ici de reprendre quelques présentations et posters traitant d’études interessantes menées au Sénégal, pays particulièrement bien représenté lors de cette édition du PAOC :

  • Etat de conservation des oiseaux marins du Parc National des Iles de la Madeleine, Sénégal (S. Ndiaye et al.)
  • Dynamic of the black-tailed godwit, Limosa limosa and fidelity to Senegalese wintering grounds (K. Gueye et al.)
  • Feeding ecology of red-billed tropicbirds on two islands in the tropical Atlantic (N. Diop)
  • Discharge from future oil production facilities off Senegal: Is the Royal tern Thalasseus maximus albidorsalis at risk? (W. Mullié & J. Veen)
  • Population Structure, Movement and Survival of Audouin’s Gull (Larus audouini) in the Wintering Area (Palmarin, Senegal) (N. Diop et al.)
  • Perceptions of Senegalese fishermen regarding interactions between seabirds and industrial fisheries (A. Badara Marone et al.)
  • Seabird interactions with small-scale fisheries in Senegal (M. Diop et al.)
  • Reproduction de la grue couronnée Balearica pavonina pavonina en Casamance, Sénégal (I. B. Sanné)
  • Monitoring of Birdlife by the Guides and the Guards of Niokolo-Koba National Park, Senegal (S. Souané et al.), disponible sur le site du GIE NIOKOLO.
  • Exponential decrease of an urban Hooded Vulture population in Dakar, Senegal, over 50 years (W. Mullié et al.). Un article sur ce travail collectif entamé en début d’année suivra prochainement sur ce site.
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Wim en train de présenter notre travail sur les Vautours charognards

C’est aussi l’occasion de partager le poster que j’ai présenté sur xeno-canto car il me tenait à cœur de faire la promotion de cette fabuleuse ressource encore trop méconnue en Afrique (attention fichier PDF au format affiche A0!).

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J’ai eu le plaisir de rencontrer plusieurs personnalités de l’ornithologie africaine, dont Jean-Marc Thiollay, Fleur Ng’weno du Kenya qui organise depuis plus de 45 ans les fameux bird walks hebdomadaires à Nairobi, le Colonel Abdoulaye Ndiaye (chairman du PAOC), ou encore les amis de l’African Bird Club.

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Fleur Ng’weno en train d’observer un Faucon chicquera dans le jardin du Calao

Bien sûr, le PAOC c’est aussi l’occasion de faire un peu de terrain, et tout le monde a été d’accord pour dire que Dakar n’a pas déçu ! Le Technopole aura rarement été aussi bien couvert, et tous les matins et soirs il y avait du monde à scruter l’océan. Voici quelques highlights de la semaine :

  • Tout d’abord ce Fou à pieds rouges vu – et photographié – pendant une sortie en mer organisée par le congrès… que j’ai malheureusement loupée car trop de boulot… Une première pour le Sénégal ; une note est en cours de préparation et paraîtra dans un des prochains bulletins de l’African Bird Club. Les participants à l’excursion se sont visiblement régalés par les centaines de Puffins du Cap-Vert, mais aussi Puffins majeur, cendré, des Anglais, Océanites de Wilson et autres labbes (5 espèces !)
  • Passage assez important de “grands” labbes, dont le statut ici n’est toujours pas clair : probablement en majorité des Labbes de McCormick, mais certainement aussi des Grands Labbes.
  • Une Foulque macroule égarée a été trouvée le 16/10 au Technopole par Marshall Iliff et Chris Wood d’eBird; toujours présente lors de ma dernière visite la semaine passée (franchement je ne pensais pas un jour aller cocher cette espèce !)
  • Toujours au Technopole, une nouvelle espèce est venue s’ajouter à la liste déjà considérable : la Chevechêtte perlée, observée par Evan Buechley et Wouter Vanseelant le 26/10.
  • Trois Cigognes épiscopales vues au Lac Tanma lors d’une sortie avec Jean-Marc Thiollay et Evan Buechley le 16/10 étaient tout à fait inattendues ici.

September Seabirds

The majority of systematic seabird counts in Dakar have been conducted in October (see e.g. Dubois et al. 2009 and the Seawatching in Senegal website) when diversity and intensity of south-bound passage at sea is usually highest. Many species migrate much earlier of course, some leaving their breeding grounds already in July or early August, so it’s no surprise that seawatch sessions earlier in the season can be productive too even if the number of birds passing through is less important. Last year I made just a handful of visits to Ngor and Pointe des Almadies in September, but this year I managed to squeeze in quite a few sessions so far, often short (45 minutes to an hour and a half, usually around 8-9am) but sufficient to get a better sense of what’s passing through at this time of the year.

Below are some of the highlights, based on three visits in August (5/8, 19/8 and 26/8) and eight between 9 and 26 September.

Except for one session from Ngor island on 19/8, all observations were made from the terrace of the Calao Club Hotel just north of the Ngor bay. This spot provides a slightly elevated view point with convenient shelter from the sun, and access to decent (though overpriced) coffee. It has recently been upgraded, providing more space and a less run-down feel than before – just in time for the PAOC which will take place later this month and which should see a substantial number of birders come to the terrace throughout the week of the conference.

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Best days were 13/9 for waders, after a morning of intensive showers and under continued light rain, while for true “pelagics” (Sooty Shearwater, skuas, Sabine’s Gull) best were 25 and 26/9 when winds were relatively strong (5-6 Bf?) from the NW.

Shearwaters

  • Cape Verde Shearwater (Puffin du Cap-Vert): at least three shearwaters probably belonging to this species on 5/8, but no others so far. This species is usually more numerous in late winter and spring, though this is highly variable from year to year it seems.
  • Sooty Shearwater (Puffin fuligineux): one on 9/9 (evening), at least 61 (+ 5 sp.) on 16/9, 17 (+ 4 sp.) on 21/9, only 3 on 23/9  but then a decent 108 on 25/9 (in 85 mins.) and an impressive 131 on 26/9 in just 45 mins. On the latter date I couldn’t stay any longer unfortunately, and even if the strength of the winds gradually diminished over the course of the morning one can imagine that on 25-26/9 there must have been close to if not more than a 1000 of these neat shearwaters passing by.

Waders

  • Oystercatcher (Huîtrier pie): 8 on 18/9, 3 on 23/9
  • Common Ringed Plover (Grand Gravelot): singles on 21 and 23/9
  • Whimbrel (Courlis corlieu): 8 migrating on 13/9 and 3 on 16/9, in addition to the 2-3 local birds feeding amongst the volcanic rocks on most days
  • Common Redshank (Chevalier gambette): ca. 10 on 13/9 under light rain
  • Common Sandpiper (Chevalier guignette): no active migrants, but usually 2-5 birds feeding on the rocks in front of Le Calao.
  • Dunlin (Bécasseau variable): a flock of about 25 birds on 9/9, and 2+8 on 13/9
  • Sanderling (Bécasseau sanderling): a flock of ca. 40 on 19/8, 3 on 13/9
  • Turnstone (Tournepierre à collier): min. 5 on 9/9

Skuas

  • “large” Skua sp. (“grand” Labbe sp.): one on 25/9 was too far out and too fast to say much about this bird other than that it appeared fairly slim / small compared to Great Skua. Could well have been a South Polar Skua, which is thought to be the more frequent of the Catharacta skuas off Dakar.
  • Arctic Skua (Labbe parasite): one on 19/8, 11 on 16/9, 5 21/9, 1 23/9, 26 on 25/9
  • Pomarine Skua (Labbe pomarin): at least 10 on 9/9, 26 on 16/9, 3 on 21/9, 2 on 23/9, 13 on 25/9
  • Long-tailed Skua (Labbe à longue queue): at least 4 on 9/9, 3 on 25/9
  • Unidentified skua sp. (Labbe indéterminé): 1 Arctic / Long-tailed on 19/8, ca. 15 Arctic/Pomarines on 9/9, just one on 13/9, 7 on 21/9, 44 on 25/9 (resulting in a total of 87 skuas), and 33 on 26/9 when the majority of these were probably Arctic Skuas.

Gulls

  • Lesser Black-backed Gull (Goéland brun): 2 on 21/9, 6 23/9 and 25/9, 2 26/9 – always immatures either flying S or feeding out at sea.
  • Sabine’s Gull (Mouette de Sabine): 4 on 16/9, 1 on 21/9, and ca. 16 on 26/9 including a group of about 12 birds together. Almost always during W/NW winds, flying quite far out at sea and often low over the waves. Probably more numerous further out at sea.

Terns

  • Gull-billed Tern (Sterne hansel): 2 on 19/8 from Ngor island. This species appears to be rarely seen migrating at sea, preferring brackish and freshwater lakes.
  • Caspian Tern (Sterne caspienne): regularly 3-5 birds which are not necessarily actively migrating; highest count 13 on 18/9
  • Royal Tern (Sterne royale): seen in small numbers during each session but migrating birds were not always obvious as small groups and singles regularly fly past in both directions, or would feed out at sea. Low maximum of 25 on 13/9.
  • Sandwich Tern (Sterne caugek): only small numbers so far, with a maximum of ca. 40 in 40 minutes on 9/9 (evening), and 138 on 13/9.
  • Lesser Crested Tern (Sterne voyageuse): singles seen on 13/9, 16/9, 23/9 (flying NE on the latter date)
  • Arctic Tern (Sterne arctique): at least 85 on 19/8 in ca. 35 minutes, and more than 30 on 9/9; smaller numbers on other days.
  • Common Tern (Sterne pierregarin): seen in variable numbers, but difficult to count as several birds often feed out at sea and fly back and forth, and because many birds would remain unspecified Common/Arctic Terns.
  • Roseate Tern (Sterne de Dougall): regular sightings of small numbers: at least 1 on 9/9, 4 on 13/9, 1 on 18/9, 2 on 21/9 (flying NE), and 2 on 23/9.
  • Little Tern (Sterne naine): 6 on 13/9, lower numbers (1-4) on several other dates
  • Black Tern (Guifette noire): seen on most days, with a max. of at least 98 in an hour on 5/8 and 250 on 16/9 in 50 mins., 50 on 18/9.
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Sandwich Tern / Sterne caugek

Others

A real surprise was a juvenile Barbary Falcon which was well seen on 18/9, first hunting over the bay, then eating a prey (an unidentified passerine) on one of the cranes next to the Calao. Tricky bird to id but especially the finely streaked underparts except for lower vent and undertail covers, yellow cere, fairly narrow “moustache” and pale ear covers, and general slim structure set it apart from Peregrine, which is usually seen here from mid-October onward.

Osprey: singles seen regularly from 26/8 onward, so far only singles.

Pied Flycatchers were seen on 18/9 in the hotel gardens, which usually also hold a few good local migrants or residents, e.g. Shikra and Senegal Eremomela.

Last but not least, I had 3 sightings of unidentified dolphins moving NE – always a nice change from our feathered friends even if it’s usually pretty hard to get good views given the distance and brief (and very partial!) appearances above the surface.

 

Quelques obs récentes d’oiseaux de mer à Dakar

Ces dernières semaines j’ai pu faire plusieurs petites séances de seawatch, principalement depuis la fameuse terrasse du Calao à Ngor mais aussi deux visites en fin de journée vers la Pointe des Almadies. A chaque fois pendant seulement une heure environ, donc de loin pas assez pour prétendre à vous fournir une liste exhaustive, mais ces quelques pointages devraient tout de même donner une bonne idée de ce qui passe en ce moment.

La migration prénuptiale en mer est certes moins impressionnante et moins diversifiée que celle d’automne, mais elle n’est reste pas pour autant moins interessante, chaque séance – ou presque – apportant son lot de surprises.

  • Océanite de Wilson: le matin du 20.5, par mer calme et un leger vent du NO, quelques 20 à 30 individus se nourrissent activement et font des va-et-vient permanents devant le Calao, donc à hauteur de Ngor/Virage. Les premiers océanites que je vois cette année et pour une fois pas trop loin, sous une bonne lumière… d’habitude ces oiseaux se tiennent plus loin des côtes et ne sont observables sous de bonnes conditions seulement lors de sorties en bateau. Pas impossible qu’il y ait quelques Océanites tempête voire de Castro dans le tas. Le 10.6, il y en a au moins 3-4 mais cette fois bien trop au large pour tenter une identification sûre, bien qu’on puisse supposer qu’il s’agissait probablement d’Océanites de Wilson là aussi.
  • Puffins du Cap Vert et de Scopoli: seulement 4-5 individus les 17 et 20.5, mais bien plus, en majorité des Cap Vert semble-t-il, les 29.4 (ca. 125) et 10.6 (90 à 120 ind.). Souvent un peu trop loin pour les identifier à coup sûr, mais quasiment tous les oiseaux vus correctement correspondaient au Cap Vert à l’exception de deux probables scopoli le 18.4… c’est aussi ca le seawatch! A defaut de clichés récents, voici une photo d’un groupe de Puffins du Cap Vert (+ 3 fuligineux) prise en avril 2015 au large de Ngor, depuis un bateau.
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Cape Verde Shearwater / Puffin du Cap Vert, Ngor, avril 2015

 

  • Fou de Bassan: encore 3 le 29.4 et un dernier immature le 5.5
  • Fou brun: un immature pêche longuement à faible distance droit devant l’îlot du Calao, le 17.5
  • Labbe parasite: au moins 1 le 18.4 et 1 le 29.4
  • Labbe pomarin: 1 le 18.4 (+3-4 pomarins/parasites), 2 le 29.4, puis 3 le 5.5 (+5 non déterminés). Contrairement au printemps 2015, aucun Labbe à longue queue n’est vu. L’autre espèce manquant à l’appel ce printemps est la Mouette de Sabine, alors qu’elle devrait pourtant être régulière au printemps devant la Presqu’île du Cap-Vert.
  • Goéland brun: plus qu’un seul le 18.4, c’est tout! Encore quelques individus au Technopole en mai et un seul adulte hier 18.6 (le 7.5, également un Goéland leucophée de 3e année)
  • Mouette à tête grise: la seule mouette observée, un seul individu en vol NE le 29.4
  • Sterne royale: encore présente en petit nombre, quelques dizaines au plus (mais une seule le 10.6)
  • Sterne caspienne: 3 individus en vol SO le 10.6
  • Sterne caugek: si cette espèce est encore presente en bon nombre début avril, les effectifs diminuent rapidement jusqu’à la fin de ce mois et courant mai (p. ex. aucune le 20.5, et un seul individu passe devant le Calao le 10.6)
  • Sterne arctique: faible passage perceptible surtout les 29.4 et 5.5, lorsque des petits groupes filent vers le NE (min. 50 en une heure le 29.4)
  • Sterne pierregarin: au moins un individu de 2e année le 16.5 devant la Pointe des Almadies
  • Sterne de Dougall: des isolées les 5 et 17.5, à chaque fois un bel adulte nuptial vers le NE
  • Sterne bridée: passage surprise (et éclair!) de 3 adultes en direction du SO, le 10.6 depuis la terrasse du Calao, heureusement pas trop loin et vu suffisamment bien pour écarter l’autre sterne “noire et blanche” possible ici mais certainement plus rare que la bridée, la Sterne fuligineuse. On peut supposer qu’il s’agit d’oiseaux nicheurs des Iles de la Madeleine au retour d’une virée de pêche matinale (l’an dernier à la fin du mois de juin, il y avait 3-4 couples sur cet unique site de nidification régulier du pays).
  • Guifette noire: tout au plus une 20aine en migration active le 5.5 devant la Pointe des Almadies (un seul le 29.4). Encore un individu (de 2e été) les 11 et 18.6 au Technopole, en même temps qu’une Guifette moustac en plumage nuptial le 11.6.

Quelques limicoles traînent encore sur les côtes rocheuses à la mi-mai, notamment des Tournepierres, Grand Gravelots (dont l’individu leucique déjà vu en février au même endroit; dernier le 16.5), Courlis corlieu et Chevalier guignette. Ces derniers jours au Technopole il ne reste plus que quelques Aboyeurs, Gambettes, un seul Sylvain (hier 18.6), Grands Gravelots, un Bécasseau cocorli, et une 30aine de Barges à queue noire.

Sinon, les Faucons pèlerins de Ngor sont définitivement partis tout comme la plupart des Balbuzards pêcheurs: dernières obs le 18.4 pour ces deux espèces. Un Balbu est toutefois encore vu le 11.6 au Technopole, peut-être un immature estivant dans le coin (dans le même registre, une jeune Spatule blanche était présente le même jour).

 

Spring migration at Ngor (25.03)

Quick stop at the Calao terrace this morning (8:45-9:30) to see what’s on the move at the moment. Spring migration has obviously picked up, or at least it was more visible today compared to last Sunday, with the majority of birds flying north or north-east.

  • Cape Verde Shearwater: 2+1 birds flying NE at fairly close range
  • Scopoli’s Shearwater: at least one, probably belonging to this species, feeding out at sea
  • Northern Gannet: at least 80, the majority of which flying NE. As usual a mix of all possible ages with very few full adults in the lot.
  • Pomarine Skua: 3 immatures flying past in different directions, and 9 adults slowly following a fisherman’s pirogue
  • Arctic Skua: 3 birds, including one nice adult
  • Lesser Black-backed Gull: 7, all towards the NE
  • Sandwich Tern: +50 flying NE, some feeding at sea
  • Lesser Crested Tern: 3 NE
  • Royal Tern: 3 NE
  • Arctic Tern: 20-40 NE, difficult to count because often flying low over the water (possibly also some Common Terns among them)

Also present were one of the usual Peregrines on the Ngor Diarama hotel, an Osprey, Whimbrel and Common Sandpiper.

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Hazy view from Le Calao towards Ngor island

 

Meanwhile in Almadies, I had a garden tick with 11 Chestnut-bellied Starlings flying rapidly past, but easily recognisable thanks to their diagnostic pale wing patches. A garden tick? If you’re unfamiliar with the term and think I’m referring to parasitic arthropods, then here’s a good read: The Garden List (and like Nigel, I tend to take the more liberal view of counting anything that’s visible from my garden – or in this case balcony).

Little Bee-eaters have reappeared in recent days, one Hooded Vulture was patrolling the area while noisy Senegal Parrots and Western Plantain-eaters mostly remained invisible today. And the usual little jobs are around of course: African Silverbill, Red-billed Firefinch, Variable and Beautiful Sunbirds, Black-headed Weaver, Tawny-flanked Prinia.

 

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Senegal Parrot / Perroquet youyou (picture taken from our balcony a couple of weeks ago)