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New Trip Report – the North, Saloum, Wassadou & Dakar

It’s always a pleasure to read good trip reports by birders who visit Senegal. More and more visitors now report their sightings through eBird or, but few go through the effort of writing up their notes – despite best intentions, as I can sadly testify to myself.

Too many birds, not enough time, right?

A small Danish team visited Senegal last November, and I happened to meet them while seawatching at the Calao at the start of their visit, together with guide Carlos who expertly showed them a great deal of excellent birds – and then again towards the tail end when we briefly met up in Toubacouta. I recently received their trip report, one of the few good ones that were published on Senegal recently. There are useful sections on travel arrangements, weather, timing, pets, and resources (many thanks for mentioning this site!). And very importantly, a brief review of key places visited during the trip: Dakar, Trois-Marigots & Djoudj, Richard Toll, Kousmar, Wassadou & the Niokolo-Koba National Park, Toubacouta & Delta du Saloum, and finally Popenguine. Information on key species is provided along with some info on accommodation and access, and almost all are illustrated with pictures showing local habitats. Next up are species lists by site, followed by a comprehensive list of bird and mammal species seen.

Pretty much all the “specials” were found, both up North and in the Saloum and Niokolo-Koba areas. Also a few less expected birds, such as a high count of Stone-Curlews at Richard Toll (90! with 12 more at Trois-Marigots), a slightly out-of-range African Hobby at Trois-Marigots, a couple of Temminck’s Stints, Shining-blue Kingfisher at Wassadou (though apparently it’s quite regular there at the moment), and an Aquatic Warbler seen during the boat tour to the Djoudj pelican colony (they’re present of course, but seeing one is rare!). And a good breeding record of Fulvous Babbler – apparently one of the few confirmed in the country – with a bird on the nest at Richard Toll.

Oh and I almost forgot – the report is stuffed with brilliant pictures including many of the country’s iconic birds, such as this pair of perfect Swallow-tailed Bee-eaters seen near Toubacouta, or the stunning Cricket Warbler from Richard Toll further down (all pictures in this post by Morten Heegaard, Stig Jensen & Jon Lehmberg).

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Swallow-tailed Bee-eater / Guêpier à queue d’arronde


And make sure to read through to the very end, where you’ll find an enjoyable bonus section on the raptor roost at Ile de Kousmar near Kaolack. To quote the authors, “Why a lot more birders aren’t visiting this roost is a total mystery to us, and that some are even spending a night in Kaolack without coming here is simply beyond belief”. I, for one, am ashamed to say I have not made it to Kousmar yet: next winter, sans faute.


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White-crested Helmet-Shrike / Bagadais casqué


The report can be downloaded directly from here (PDF, 5 MB), or from the Cloudbirders site, which contains a number of other good trip reports on Senegal, many of which are from tours combined with Gambia. Many are fairly dull species lists, but among the more recent ones this report by Birdquest from February 2017 (Podor, Dindefelo, Wassadou, Saloum etc.) is worth a read for those planning a trip to Senegal even if it fails to provide any useful information on where to find the most wanted birds (and there are a few errors as well, e.g. Mali Firefinch is not restricted to Kedougou in Senegal, and Marbled Teal is very much a regular visitor to Djoudj). I guess that’s one of the differences between commercial tours that rush from one place to another (imagine spending just a single day in Dindefelo?!) and a bunch of passionate friends who are keen to share their explorations. Dieuredieuf, Morten, Stig & Jon!


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Cricket Warbler / Prinia à front écailleux


And since we’re talking trip reports – a really enjoyable report in very much a different style is this recent one from The Gambia: BIRDBLOG GAMBIA 2018. Woodsmoke…dust…many birds!

“The ironically named Singing Cisticola showed well, but sang very, very badly, however Scimitarbill and Grasshopper Buzzard rebalanced the cool scale”

Proof that birding trip reports don’t have to be boring reads – highly recommend it, I had a real good laugh!


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Zebra Waxbill / Bengali zébré




Shorebirds hotspot : Keur Waly Ndiaye wetland

Amongst my favourites birding spots around Ndiaffate is what I use to call ‘Keur Waly Ndiaye wetland’. This oxbow lake on the edge of the Saloum River extends on 6.5 km length from Keur Waly Ndiaye to Bandoulou. It fills with water during the rainy season and remains interesting for birds all year round.


Keur Waly Ndiaye wetland map (image GoogleEarth); green circles indicate most interesting watchpoints

typical landscape of Keur Waly Ndiaye wetland with Spoonbills in the background. picture Frédéric Vaidie


This site is very attractive for shorebirds. Despite average overall numbers diversity is remarkably high and steady. It is possible to get very decent views of most of wintering waders species from Europe at each visit: Common Greenshank, Common Redshank, Marsh Sandpiper, Common Sandpiper, Wood Sandpiper, Green Sandpiper, Little Stint, Black-winged Stilt, Ruff, Common Ringed Plover, Little Ringed Plover, Kittlitz’s Plover in addition to resident Senegal Thick-knee, Collared Pratincole, Black-headed Lapwing and Spur-winged Lapwing. More irregularly Spotted Redshank, Curlew Sandpiper, Common Snipe, Black-tailed Godwit, Avocet, African Wattled Lapwing and Painted Snipe are encountered.

Thi site is good to get very instructive species comparisons:

Chevalier stagnatile et aboyeur

Marsh Sandpiper (left) with Common Greenshank

It’s not rare to have nice surprises like this Temminck’s Stint watched in January 2014.

Bécasseau de Temminck

Temminck’s Stint

Last January an adult Lesser Yellowlegs was present from January 3rd to 12th (at least). 4th record for Senegal, my second in Kaolack’s region after this bird at Kaolack saltpans in March 2013. Any chance it could be the same individual?

Chevalier à pattes jaunes

adult Lesser Yellowlegs

Chevalier à pattes jaunes avec Chevalier stagnatile

Lesser Yellowlegs with Marsh Sandpiper

Another very interesting observation of January is a group of 2 Jack Snipes hiding with a Common Snipe in mudflats. This very elusive species had never been recorded in the Saloum before and is rarely seen in Senegal.

Bécassine sourde

Jack Snipe, a rare visitor to Senegal

Keur Waly Ndiaye wetland is of course also interesting for other birds, passerines and non-passerines. Typical birds of open savannah are present. Most of herons and egrets species can be seen, and African Darter as well.

Anhinga d'Afrique

African Darter, a regular visitor to the wetland in low numbers

Bihoreau gris

Black-crowned Night Heron, always hiding in tamarisk

Tamarisk bushes and thorntrees deserve a look for passerines. Western Bonelli’s Warbler, Subalpine Warbler, Woodchat Shrike, African Quailfinch and others can be seen along with rarer Bluethroat, Wryneck or Western Orphean Warbler.

Western Bonneli's Warbler

Western Bonelli’s Warbler, a rather common european visitor

It is a good place for raptors as well. Close roosting Lesser Kestrels, African Swallow-tailed Kites and Montagu’s Harriers are common, Short-toed Eagle, Brown Snake Eagle and Barbary Falcon can be seen.

All in all, Keur Waly Ndiaye wetland is a perfect roadside stop, providing very pleasant bird walk in the morning en route to the Saloum Delta or before an evening visit to Kousmar raptors roost.

ambiance KWNd

classic bird landscape at Keur Waly Ndiaye: terns, gulls, shorebirds, herons, egrets and storks

ambiance KWNd

Mixed flocks of Spoonbills is a regular sight (two ringed birds from France with an italian bird), here with Common Greenshanks and Pink-backed Pelicans

If you visit this place please transmit your observations (simon dot cavailles at gmail dot com).


Décembre dans la région de Kaolack

Le mois de décembre passé dans la région de Kaolack a été riche en surprises. Je n’étais jusqu’alors jamais venu aussi tôt durant la saison sèche. Les niveaux d’eau n’étaient pas aussi hauts que je l’aurais espéré, à cause de la très courte saison des pluies en 2014, mais les paysages conservaient encore des traces de vert et beaucoup de végétation au sol.

Comme l’an dernier, un affût près d’une mare temporaire m’a permis d’observer dans de superbes conditions un groupe de cigognes noires. Sur les 35 oiseaux présents trois portaient des bagues, toutes de République Tchèque. Parmi les nombreuses autres espèces présentes se trouvaient quelques oiseaux peu communs dans le secteur comme un ibis sacré, un crabier chevelu et une aigrette ardoisée.


Cigogne noire adulte


Cigogne noire juvénile, baguée en République Tchèque

Aigrette ardoisée 1

Aigrette ardoisée en pêche

Spatule blanche

Spatule blanche

Le dortoir de faucons crécerellettes et élanions naucler de l’île de Kousmar s’est révélé très intéressant à cette époque. Avec les températures fraîches de début et de fin de journée, les oiseaux arrivent au dortoir à des altitudes de vol raisonnables, et quelques faucons quittent le dortoir plus tard, permettant des observations plus faciles. Les tannes concentrent par contre moins d’oiseaux en pré-dortoir.


Elanion naucler adulte

Faucon crécerellette 03

Faucon crécerellette mâle adulte

Les différentes sorties sur Kousmar m’ont permis d’observer quatre nouvelles espèces pour l’île : pipit des arbres, pouillot véloce, vautour oricou et une belle surprise avec un phalarope à bec large. Si ce dernier est commun en mer au passage, les données dans l’intérieur des terres sont rares.

Phalarope à bec large

Phalarope à bec large

Vautour oricou

Vautour oricou de deuxième année

Une autre surprise a été d’observer durant la même semaine deux individus différents de faucons de Barbarie. Le premier individu a été vu sur Kousmar à deux reprises à huit jours d’intervalle. Il s’agit de la deuxième mention pour l’île après celle d’un immature vu en juillet 2010. Le second a été observé neuf kilomètres au sud-ouest, à Keur Waly Ndiaye, où il chassait les limicoles sur un plan d’eau.

Noter que les deux oiseaux sont immatures.

Faucon de Barbarie 1

Individu de Kousmar

Faucon de Barbarie 2_2

Individu de Keur Waly Ndiaye, noter les différences de mue et de dessin de la tête par rapport à l’oiseau de Kousmar

Faucon de Barbarie 2_1

individu de Keur Waly Ndiaye

Le faucon de Barbarie niche au Maghreb. Les immatures se dispersent jusqu’au Sénégal où il est noté comme rare. C’est une espèce qui affectionne les zones arides. Ces quelques observations semblent montrer que cette espèce est plus commune qu’on ne le pense, toute la difficulté étant de le différencier du faucon pèlerin.


Kaolack 12 janvier

En ce début d’année les marigots temporaires contenant encore de l’eau attirent de nombreux oiseaux en quête de nourriture. J’avais repéré quelques jours plus tôt un de ces trous d’eau le long de la route principale, où s’affairait un petit groupe de Cigognes noires. J’y ai posté mon affût avant le lever du jour, en espérant pouvoir les observer dans de bonnes conditions.

Malgré la taille très modeste du marigot la diversité d’espèces présentes est grande. Avant le lever du jour, un couple de Rhynchées peintes s’active à découvert avant de disparaître dans la végétation dès les premiers rayons du soleil. C’est le moment choisi par les autres limicoles pour rentrer en action. Les plus présents sont les Chevaliers sylvains, dont un individu qui suit systématiquement une Bécassine des marais pour la parasiter. Sont également présents les Chevaliers culblanc, guignette, aboyeur, arlequin et stagnatile.


Chevalier stagnatile, arlequin et aboyeur


Chevalier sylvain et Bécassine des marais

Seulement deux espèces de passereaux sont présentes : les Bergeronnettes printanières et les Astrild-cailles à face noire.


Bergeronnette printanière

Un groupe de Cigognes noires viendra se mêler aux Grandes Aigrettes et Aigrettes intermédiaires présentes. Farouches, elles décolleront à plusieurs reprises pour ne rester au final que quelques minutes à pêcher.


Parmi la dizaine d’oiseaux présents, l’un d’eux est porteur d’une bague. Après renseignements, il s’avère que l’oiseau a été bagué poussin en 2011 au sud-ouest de Prague, en République Tchèque. Il a déjà été contrôlé au Sénégal l’an passé à quelques kilomètres d’ici (P. Pilard, N. Saulnier, M. Bourgeois).


Une dizaine de jours plus tard le marigot, quasiment asséché, est abandonné par les cigognes. Un groupe d’au moins cinquante Cigognes noires fréquente la forêt de Velor, une quinzaine de kilomètres à l’ouest. Les oiseaux vus près de Kaolack s’y sont peut-être joints.


Toujours plus de limicoles néarctiques

Les salins de Kaolack, situés le long du Saloum juste au sud de la ville de Kaolack, sont un lieu d’hivernage et de halte migratoire apprécié des limicoles. Les espèces communément rencontrées sont les bécasseaux minutes et cocorlis, échasses blanches, chevaliers aboyeurs, combattants variés… Quand les limicoles entament leur migration prénuptiale d’autres espèces font leur apparition. Le 18 mars un chevalier à pattes jaunes était présent parmi des chevaliers stagnatiles et gambettes. Il s’agit de la troisième mention pour le Sénégal après les observations de janvier 1991 à Dakar et de mars 1997.


Lesser Yellowlegs / Chevalier a pattes jaunes

Quelques jours plus tard, lors d’une visite à la réserve naturelle de Popenguine les 23 et 24 mars, un bécasseau tacheté était présent sur le site avec quelques rares chevaliers culblancs et sylvains. Là aussi il s’agit de la troisième observation pour le Sénégal, le dernier oiseau ayant été observé durant l’automne 2012 par Paul (cf article).


Pectoral Sandpiper / Becasseau tachete

avec un chevalier sylvain :