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Audouin’s Gull in Senegal (part II)

(in case you missed the first part, you may want to read this post first)

Ring recoveries

Thanks to the important research and conservation efforts targeting Audouin’s Gull, a substantial proportion of the population carry colour-rings, to the extent that in any given group one encounters here in Senegal (and elsewhere of course), there are bound to be some ringed birds, usually up to around 15% of all birds. As far as I know this is far more than for any other species that spends the winter here in Senegal; only Black-tailed Godwit comes close (often 5-10%) and maybe Osprey. For instance at Palmarin last month I managed to read 32 rings out of a total of ca. 400 birds, out of which some 200-250 were either close enough to read rings, or were standing (rather than sitting, in which case rings aren’t visible). That’s roughly 13 to 16% of individuals carrying coded rings!

The first mention that I found of a colour-ring recovery is from Delaporte & Dubois (1990) who on 26/1/88 at Saint-Louis observed a bird ringed as a chick in spring 1981 on the Chafarinas islands. Del Nevo and colleagues also noted that many of the birds they counted were ringed, e.g. on 30/9/92, no less than 24 (14%) of 167 birds were ringed: 18 had a darvic [=plastic ring with alphanumerical code] and six had a metal ring only. In 1994 in Palmarin, a Scandinavian team were able to read 16 colour-ringed birds from Spain (out of at least 456; Bengtsson 1994), while Sauvage & Rodwell mention nine colour-ringed birds originating from Spain, in Saint-Louis. The Dutch 1997 expedition managed to read nine rings, out of the 858 gulls that they counted, noting that “these birds presumably all originated from the Ebro Delta, Spain” (and certainly not from the Canary Islands as stated by Triplet 2014! The species doesn’t even breed there… not sure where this error originated).

The rings (or “bands” for our American friends) are either white with a black inscription (3 or 4 alphanumerical characters), or blue with a white 4 character code, and can often be read with a telescope or a good camera. White rings are used in Spain (starting with letters A, B, C or a number) and Italy (I or K), while blue rings are in use in Portugal (with first character P). French birds have a combination starting with F (since 2013; prior to this Italian rings were used); Moroccan ones with M.  The images below show an Italian and two Spanish birds (“BDCT” appears twice, photographed in Aug. 2016 and Sept. 2017).


Origin of wintering birds in Senegal

I now have close to 50 ring “recoveries” related to 44 birds, most of which are from Palmarin (39), the others being from Technopole. Adding other sightings in Senegal of these same birds (mostly by Ngoné Diop), we have a total of 103 recoveries.

Here’s a quick summary of their origin:

  • As can be expected, the vast majority are from Spain, particularly from the Ebro delta which accounts for about a third of all birds for which I know the origin (15 out of 44). Six are from Valencia (PN de l’Albufera, Salinas de Torrevieja), three from Tarragona (Salinas de Sant Antoni), three from the tiny Isla de Alboran between Morocco and Spain, and two each from the Balearic islands (Mallorca and Menorca), from Murcia (Parque Regional San Pedro del Pinatar and Isla Grosa), the Laguna de la Mata in Alicante, and the Chafarinas islands.
  • Six birds are from Portugal, but I’m still awaiting information for full details of the five most recent birds (all from Palamarin early September); thanks to Ngoné I know that at least four birds (and likely all six) originate from the colony on Ilha da Barreta (the southernmost tip of the country, near Faro).
  • Earlier this month I found my first Italian gulls at Palmarin, three adults (ICTD, ILBJ and K7T). I have not yet received details from the ringing scheme, other than that K7T was ringed in 1998 – so far my oldest bird! Ngoné kindly provided me with info for ICTD and ILBJ as these were already known to her, which allowed me to include Cagliari (Sardinia) and Isola del Giglio on the map below; I will add further info here when it becomes available [Olly Fox kindly informed me that K7T was seen at the Kartong Bird Observatory in The Gambia in November 2016; it was born on Isola dei Cavoli off southern Sardinia].



At least one Corsican bird has been found in The Gambia (Recorbet et al. 2011) and Ngoné has recorded a few French birds in Palmarin. One can assume that some Moroccan birds may also winter in Senegal, and maybe Algerian and Tunisian birds as well. Not quite sure where the Eastern Mediterranean populations spend the winter, but I read that at least some remain around their breeding grounds.

Here’s an example of the “life history” of one of our oldest birds, 45P from Spain, pictured in the header image of this post. It was ringed as a chick in 1999 on the Chafarinas islands, and was seen in The Gambia during the 2004/05, 2006/07, 2007/08 and 2011/12 winters, then in October 2014, October 2015, and September 2017 it was spotted in Palmarin (plus a few times on its native island, in April-June). Could it be that many Audouin’s Gulls spend the initial 4-5 months of the non-breeding cycle in Senegal, then move to The Gambia for the remaining 2-3 months of the northern winter?


Age composition

The age composition of our wintering Audouin’s Gulls varies considerably between areas and apparently also through the season. This was first documented by del Nevo et al.: “Adult birds dominated both surveys and proportionately more adults than first year birds were present during September 1992 than in February 1991. Our observations are consistent with the view that adult Audouin’s Gulls tend to arrive in Senegambia before first year birds; the ratios of first year to adult were 0.1:1 in September and 0.54:1 during February.” Delaporte & Dubois reported an overall proportion of 15% of immatures. These ratios have likely changed now, at least in terms of the seasonality now that some immatures can spend their first summer in the region. Ngoné and colleagues reported estimates of 278 adults and 167 immatures (= 37,5%) in Palmarin for the 2013-2015 period. They also found that adults, 3rd and 2nd winter birds arrive earlier than 1st winter birds, a difference which “is probably due to differences in experience among age classes.”

The differences in “immature-to-adult” ratio between Palmarin and Technopole are striking, and I wish I knew what causes this. Immatures are by far outnumbering adults at Technopole, as opposed to the high proportion (70-80%?) of adults further south, particularly in the Saloum delta. Interestingly, this may not have always been the case: Oro & Martinez mention that juveniles winter further south than older 2-3y gulls, in the Senegambia region: “After the breeding season, 2-3y and older gulls were recovered mainly at the E and S Iberian Peninsula coasts. During the winter season these gulls moved southwards, especially to the Atlantic coast of Morocco. Juveniles behaved differently, moving further south than 2-3y and 4y or older gulls, reaching the Senegambia coast in high percentages (81,8%).” Is it possible that this was at a time when a new generation of young birds was in process of establishing an overwintering tradition in Senegal and The Gambia, returning in subsequent winters? That would explain why there are currently more adults than juveniles.

Two ringed individuals show how birds wintering in Senegal will typically spend their first year around the Cap-Vert peninsula, before moving on to the Saloum delta once they are older: BNH5 was ringed as a chick in June 2011 in the Ebro delta, after which it was seen at Technopole in July 2012, but during its third winter in Dec. 2013 (N. Diop), and again in Sept. 2017, it was in the Palmarin lagoons. AWNV, born in 2010 in Mallorca, was first at Technopole while in its second summer (July 2012), while in 2015 and 2016 it was in Palmarin. Some birds already move to Palmarin during their 2nd winter (e.g. BWU9), or even 1st winter (BPZ9, seen by Simon in January 2013, then by Ngoné in December of the same year and in Oct. 2015, and last month I saw it again. Talk about site fidelity!

All ringed birds recovered from Technopole were at most two years old, though of course there are some older birds and every now and then a full adult will show up. BYPB is a typical first-year bird, seen here in March 2017.


Audouin’s, Lesser Black-backed, Yellow-legged & Slender-billed Gulls


Among the ringed birds that I have found there are quite a few old individuals, the oldest being nearly 20 years old. Indeed, Audouin’s Gull is a long-lived species with a high adult survival rate (and relatively low fertility). The oldest bird I have is from Italy, at 19 years, while from Spain there’s 45P and 66P, both born in 1999; Ngoné had already seen both in 2014 and 2015 in Palmarin; 45P and was again at Palmarin earlier this month, while I saw 66P there last year at the end of August last year.


66P, seen here in a rather unflattering position in August 2016 at Palmarin, was ringed as a chick in June 1999 in the Ebro colony


The little chart below shows the distribution by age at the time of the last sighting, for 43 birds for which I have the ringing year (birds are typically ringed as chicks, usually in June, so we know their precise age). One can clearly see the predominance of birds in their first year (= juveniles and 1st winter), though this is hardly surprising given that these all correspond to Technopole recoveries. I don’t know how to explain the near-absence of two- and three-year old birds.

AudouinsGull - Age graph

Ngoné’s systematic visits to Palmarin have resulted in some 500 ring readings, which of course allow for a more thorough analysis than my anecdotal observations. Through modeling the team has estimated annual survival rates and the size of the wintering population in Palmarin, which are summarised in this informative  poster presented at PAOC just about a year ago. There are of course also a few interesting individual stories in the lot, such as two Spanish birds that were ringed on the 15th and the 19th of June 2015 respectively, and that were seen within a few weeks after they left their colony (25/8/15 and 15/9/15).

To be continued…


Many thanks to Ngoné Diop for her input!



Audouin’s Gull in Senegal: status, trends & origin (part I)

When I started birding nearly 30 years ago, Audouin’s Gull was one of those near-mythical birds, endemic to the Mediterranean and listed as an Endangered species on the IUCN Red List. Plus, it’s a real pretty gull, much more attractive than the standard “large white-headed gull”. Fortunately, this highly coastal species has seen substantial increases in its breeding population and has (re)conquered new localities, mostly during the nineties.

It is now found in Portugal (where it didn’t used to breed 30 years ago), Spain (where the bulk of the population breeds), France (Corsica), Morocco, Algeria, Tunisia, Italy, Croatia, Greece, Cyprus, and Turkey. The largest colonies are in the Ebro delta (14,177 in 2007) and the Chafarinas islands off NW Morocco (2,700 pairs in 1997). The Ebro colonies now represent about two thirds of the global population, so it is particularly of note that the species wasn’t even breeding there in 1980: Audouin’s Gull established itself in 1981 when 36 pairs bred, with as many as 4,300 in 1990, +10,000 pairs in 1993… and now certainly more than 15,000 (I didn’t immediately find any recent figures).

The species’ global population is now thought to number 63,900-66,900 individuals, with 21,300-22,300 breeding pairs: to write that this is “a significant increase from an estimated population of 1,000 pairs in 1975” certainly is an understatement… This remarkable feat is thought to be a result of the increased availability of effectively protected areas during the 1980s and of discarded fish from trawlers, particularly around the Ebro delta. Although it may still be vulnerable due to its small number of colonies, it was downlisted to “Least Concern” during the 2015 revision of the Red List, previously being considered Near Threatened (2004), “Lower Risk/conservation dependent” (1994), and Threatened (1988) (IUCN). Quite a conservation success story.

Following a good harvest of ring readings a few weeks ago in the Saloum delta, I wanted to find out a bit more about its history, trends, abundance and distribution in Senegal – and decided to turn it into a blog post here. This wasn’t too difficult given that a ton of research has been done on Audouin’s Gull, resulting in decent knowledge on its population dynamics and structure, distribution, breeding ecology, dispersal, feeding and migratory strategies, etc. The main challenge was to identify the most relevant resources and to distill everything into something relatively concise. And for once there’s even fairly abundant literature on the species in its wintering grounds here in West Africa.

First, let’s have a look at historical records of Audouin’s Gull in Senegal, and see if we can reconstruct the trends for the country.


Part of a flock of Audouin’s Gulls at Technopole (P. Robinson)


The ’60s and ’70s – the first records for Senegal

We automatically turn to our rapidly deteriorating copy of Morel & Morel (1994), who only list a handful of records – essentially, the first four records for the country:

An immature collected at Saint-Louis, 11/5/61 and an adult seen on Gorée island (Dakar) on 13/3/64; one photographed at “the entry of the Sine-Saloum” [wherever that may be! I assume near the Saloum river mouth?] on 1/2/75, and one record near Dakar at the end of December 1981.

Dupuy (1984) adds the observation of an adult in the north of the Saloum delta on 13/12/80 but this record was either overlooked, or not retained by M&M. Interestingly, De Smet & Van Gompel (1979) did not encounter the species even though they covered large chunks of the coast between lac Tanma and the western Saloum delta, as well as the Senegal river delta, during the 1978/79 winter. This seems to confirm that Audouin’s Gull at the time was still a rare or very scarce visitor here – something which was about to change very soon.

The ’80s and ’90s – establishment of a wintering tradition

Moving on, Sauvage & Rodwell (1998) consider Audouin’s Gull to be “frequent at PNLB (Langue de Barbarie NP) and Saint-Louis, Jan.-Apr. with max. 17 birds, Jan. 1994, nine ringed in Spain. Up to 10 were wintering around Saint-Louis, 1990-91.” It is “frequent to common Dakar off Pointe des Almadies and Toubab Dialao, Jan.-Mar., max. 104 (four ads.), Toubab Dialao, Jan. 1992. Frequent to abundant Saloum delta. Max. 321 wintering.” The latter figure, obtained in 1985 (Baillon 1989) is significant as it is the first mention of a substantial number of birds in Senegal, and can likely be linked to the “explosion” of the Ebro delta colony. In Jan.-Feb. 1988, Delaporte & Dubois counted gulls all along the Senegambian coast, from the Mauritanian border to Casamance, and counted 81 Audouin’s Gulls (6 near Saint-Louis, 3 along the Petite Cote, 72 around Palmarin) though they estimate a total of 130 birds. They also mention the presence of 185 in the northern Saloum (probably Palmarin/Joal-Fadiout) on 6/12/88. Del Nevo et al. (1994) conducted counts in February 1991 and in September-October 1992, noting a total of 459 birds in Senegal and 72 in Gambia (1991), and 276 in Senegal the following year, mainly at Sangomar and Joal-Fadiouth.

A few eBird records from the early nineties provide some more context for that decade, in particular the count of no less than 470 birds at the Somone lagoon on 28/2/91, with two at Mbodiene (south of Mbour) a couple of days earlier, and 12 at Plage de Hann (Dakar) on 18/2/91 (O. Benoist). Bengtsson (1995) reports a minimum of 456 near Palmarin in Nov.-Dec. 1994. Based on these records, it looks like the species became a regular winter visitor to Senegal in the early to mid ’80s, and rapidly established a number of traditional wintering areas during that decade.

The next comprehensive figures are reported by Schepers et al. (1998) based on waterbird counts from January 1997 in the Saloum delta and along the Petite Côte. The team counted a total of 858 Audouin’s Gulls between Dakar and the delta, with the majority (673) found in the Saloum, and 185 along the Petite Côte. They estimated the wintering population to number around 1,000 birds, while in 1988 the same areas (incl. Saint-Louis) held at least 80, but more likely at least 130 Audouin’s Gulls (Delaporte & Dubois 1990, though Baillon & Dubois in 1991 estimated the number of wintering birds to be around 500, without providing further details). Regardless, these numbers suggest that Ichtyaetus audouini continued to increase in numbers throughout the late eighties and nineties, and confirmed that Senegal plays an important role for the species during its non-breeding cycle.


2000 – 2017 – stability

Fast-forward a few years to the first decade of the 21st century: hardly any published data! The only citations of the species that I could find are from seawatch sessions and a few trip reports. For instance from 2006, when a Swedish team counted migrating birds off Ngor, from 10–14 and 25–26 November: 28 Audouin’s Gulls were noted on three separate days (Strandberg & Olofsson 2007). A year later, a more comprehensive migration study at Ngor, with impressive numbers of seabirds counted from 5-28 October, resulted in a total of 692 birds. In the Senegal delta, a maximum of c.15 birds were counted in 2002 (Triplet et al. 2014).

In January 2011, some 50 Audouin’s Gulls were counted by Ottvall et al. at Lac Rose, providing “more evidence of the increasing numbers […] wintering along the coast north of Dakar.” Later that year, Paul Robinson reports two 2nd calendar years from Lac Tanma, which seems to be the first mention of the species here (I’ve seen two birds on 28/8/16 here, but not during other visits in 2015-17). Paul also recorded the species in Popenguine, where on 12/2/12 the pond had “a few” Audouin’s gulls amongst the gulls.

In July 2012, Paul counted c.150 Audouin’s Gulls at Technopole, noting that these were “all sub-adult birds from 2010 and 2011, represents a real increase in summering birds south of the Sahara and a West African summer record count. Several had Spanish rings.” Indeed, Audouin’s Gull can now be seen year-round in Senegal.

Ngoné and colleagues estimated the Palmarin “winter” population to number 445 individuals (278 adults, 167 immatures) based on the modelling they performed on their monthly counts and ring recoveries from the end of 2013 up to end 2015. This seems rather on the low end given that at peak times in October they recorded up to around 700 birds, and that in recent years it’s easy to find more than 300 birds together in the lagoons along the Samba Dia road – surely there are many others scattered throughout the western Saloum delta, e.g. around Sangomar and further south. More on the findings of their study, which was presented under the form of a poster at last year’s PAOC, will be discussed further down.

Current distribution in Senegal

The winter range of the species in Senegal probably hasn’t changed much in the last 20-30 years, with the following areas being regularly used by Audouin’s Gulls:

  • La Grande Côte: Langue de Barbarie and elsewhere in the Senegal delta around Saint-Louis (shores, beach and lagoons), though never in large numbers, with a maximum of c.65 birds in Jan. 2013 (Triplet et al. 2014). On the southern end of the coast, the species is regularly seen at Lac Rose and sometimes at Lac Tanma. It probably also occurs along the beach throughout (I need to ask Wim about this!), especially around the larger fishing towns and villages: Kayar, Mboro, Lompoul, etc.
  • Cap-Vert peninsula: Regular at Lac Rose (e.g. c.60 on 8/8/15, 2 on the beach on 22/1/17, 5 on 14/5/17) and Technopole, where most numerous in January-March, but records from all months except for September (when I rarely visit Technopole); so far my highest count has been a modest 50 birds on 12/3/17. Birds are also regularly seen from Ngor, either migrating or, more often, feeding out at sea. In autumn and winter, one should be able to see Audouin’s Gull pretty much all along the coast from the Pointe des Almadies along Yoff all the way to Lac Rose. I really need to check out the Hann bay from time to time, as there are often lots of gulls and terns. The species has also been reported from Yene-Bargny where is likely still a regular visitor, and may well be numerous at times (in autumn maybe? Birds may favour Technopole later in winter).
  • La Petite Côte: the Somone lagoon seems to be the most regular site, but birds also show up at least irregularly at Popenguine and Mbodiene, and likely feeds off-shore along the entire coast here.
  • Saloum delta: this is of course the main wintering area, that likely holds about 80% of the Senegalese wintering population. Birds are typically concentrated in the lagoons to the north of Palmarin, and do not gather far inland. It should also occur further south in the delta but I have no data from there.
  • Coastal Casamance: the only record I know of is of two birds on 12/10/16 flying north along the beach at Diembering. There certainly are more records (though none on eBird nor as Casamance must be the far end of their regular range, given the absence of sightings in nearby Guinea-Bissau.

In terms of population size, my own conservative guestimate puts the current number on 800-1,000 birds, so not any different than the 1,000 birds estimated to winter in Senegal in January 1997, which logically reflects the species’ stable global population trend.


Audouin’s & Lesser Black-backed Gulls with Caspian Terns at Palmarin, Sept. 2017


Elsewhere in West Africa

Isenmann et al. (2010) enumerate lots of records for Mauritania, but little or no info is provided on the evolution of the wintering population in the country, probably because of a lack of historical data. The current status is that of a regular migrant and wintering bird, with at least several hundreds of birds along the coast. Far more birds are said to winter along the Western Sahara coastline. The Gambia is also part of its regular winter range, mainly on and around the Bijol Islands, Tanji Bird Reserve. In 2007/08, about 500 Audouin’s Gulls were counted there. The first Gambian record, as per Morel & Morel, is of a bird at the Bakau Lagoon on 21/2/82.

Surprisingly, the species hasn’t yet been seen in Guinea-Bissau, which is most likely right outside the regular winter area, but surely a few individuals must reach the NW corner of the country, and particularly the Bijagos, given that they are recorded at least from time to time (it would seem) in Casamance and that Gambia is less than a 100 km away from the border. My Oct. 2016 observation near Diembering was barely 20 km from the border and both birds were moving north… In Guinea, the first record was obtained just last year by gull expert Peter Adriaens, a first-winter near Cap Verga on 28/10. The lack of other records from Guinea (and Guinea-Bissau) most likely reflects the absence of observers in the country, rather than a real absence of Audouin’s Gull which surely must at least from time to time reach Guinean waters. This is not the case in relatively well-watched Ghana, where the species is a true vagrant: a first-winter on 13/1/14 was quite an unexpected first for the country, as it had not previously been reported south of Senegambia (Kelly et al. 2014). [note that the species certainly doesn’t winter in Gabon, contra BirdLife International’s species fact sheet].



Now, I still wanted to talk about the origin of wintering birds in Senegal and summarise current knowledge based on ringing recoveries, but my blog post is already getting a bit long… that part will have to wait for a second installment, hopefully a week or two from now.



A New Shade of Pink (Technopole #222)

Yesterday’s weekly Technopole visit once again turned up a new species for the site. I’d been scanning and counting the numerous waders on the SW end of the main lake for over an hour, when I turned my attention the flock of Greater Flamingos that were feeding nearby. Two ringed birds proved to be tricky to read, one ring being very faded and the other one, also on an adult bird, was largely covered in mud – more on this further down in this post. I then started to count the flock, and after reaching the 200 mark (there were a total of 289 birds, so nearly 120 more than last week), I noticed a much hoped-for different shade of pink, darker and more intense: an adult Lesser Flamingo!


Lesser Flamingo / Flamant nain


The noticeably smaller size, bright orange eye, and largely uniform dark crimson bill (or is it vermilion?) bill quickly confirmed the ID.

As far as I know, this is the first record of the species at Technopole, though of course that doesn’t mean that it hasn’t already occurred here: it may well have gone unnoticed or else unreported (which given the lack of any sort of bird observation recording system or central database would not be surprising! More on that in another post…)

It’s definitely not an unexpected addition (as predicted a few months ago), given that the species must regularly migrate along Senegal’s coast between the  Senegal and Saloum deltas. However, neither Morel & Morel nor Sauvage & Rodwell mention the species from the Dakar atlas square. This bird obviously got mixed in with a group of Greater Flamingos, possibly on their way down to the Saloum or moving between post-breeding dispersal areas in the region (Lac Rose, and soon maybe Lac Tanma when it will start filling up).


Lesser Flamingo / Flamant nain

Lesser Flamingo is listed as a Near-Threatened species on the IUCN Red List of Threatened Species. In short, the “NT” category typically includes declining or otherwise vulnerable species that in the medium to longer term are faced with the risk of extinction; as such they are likely to qualify for a threatened category in the near future. Despite having a vast range in the Old World, covering large parts of sub-Saharan Africa and the Indian subcontinent, Phoenicopterus (or Phoeniconaias) minor breeds only in a handful of sites in the world, with just six main colonies located in Mauritania, South Africa, Namibia, Botswana, the Tanzanian Rift Valley, and NW India. Other sites may be used irregularly, e.g. in Kenya and Pakistan.

Its global population is still pretty substantial with some 2-3 million individuals, mostly in East Africa, but it is extremely vulnerable to changes in conditions of those very few sites, whether induced by climate change or by a range of human disruptions to the environment. For instance, the IUCN species’ fact sheet tells us that “the proposed large-scale soda ash extraction at Lake Natron, the most important breeding colony, although currently on hold, would be disastrous for this species and, were this to happen, the species may qualify for uplisting to a higher threat category.” Read up a little bit more about this conservation issue and the actions that BirdLife and partners have taken here. Excessive predation by Jackals, African Wolves and even Warthogs and Honey Badgers may result in poor or even complete failure of breeding success. And at least in Mauritania poaching is also a problem.

The West-African population is thought to number about 15,000-25,000 birds (compared to over a million for East Africa), concentrated in the lower Senegal valley with the most regular breeding site being the lagoons of Aftout es Sâheli in the Diawling NP in southern Mauritania. Up to 46,500 birds have been counted in the Senegal delta (Feb. 1990), but breeding is not annual: according to Isenmann et al. it occurred only in 1965, 1988 (though all attempts failed that year), 2000, 2005, and 2010; it was suspected but not confirmed in 1998, 1999 and 2007. More recently, the species has bred at least in 2014 (a bit more info is available on the Diawling NP’s website, and see this video from the parc).


Lesser Flamingo / Flamant nain

Its movements, and generally speaking its overall ecology, are largely dictated by feeding conditions as it is a highly specialised species; as a result, birds tend to respond rapidly to changing water levels and food availability (spirulina and other blue-green algae, small invertebrates). Fun fact: the Lesser Flamingo’s bill contains up to 10,000 microscopic lamellae!

At least one of the ringed Greater Flamingos was Spanish: I don’t have full details as I’m yet to submit the sighting, but judging by the code (white ring with black inscription “2|CZR”) it’s a bird that was ringed in 2013 at the Laguna de Fuente de Piedra in Malaga, which is also the origin of one born in 2014 and seen in June 2015 at Technopole. Coincidentally, the three ringed birds from the Camargue that I found last year were seen on the same date as yesterday’s birds: 6 August.


Greater Flamingo / Flamant rose

Other than that, there was an interesting gull that will require a bit more work, and probably better pictures, in order to establish its ID. I’m suspecting Kelp Gull because of the massive bill and the large, stocky appearance, but am by no means a gull expert and will want to consult a few others first (contributions welcome!). I’ll get back to this one in due time – if it is indeed a Kelp rather than Lesser Black-backed Gull, one of which was present nearby, then it would mean yet another potential addition to the site list.


Kelp Gull? / Goéland dominicain?


As I mentioned, I’d been counting waders for the first hour or so, which I continued doing on the opposite end of the pool close to the golf club house, where more birds were feeding. This resulted in some pretty good numbers especially for Ruff with a minimum of 598 (!) birds, at least one of which was colour-ringed with a yellow flag in combination with other rings – unfortunately it flew off shortly after I’d found it, never to be seen again… probably a Dutch bird. Some of the males were still largely in breeding plumage, such as this one:


Ruff / Combattant varié


Another wader highlight was the very decent diversity of calidris sandpipers: two summer-plumaged adult Dunlins, no less than seven Knots (my highest count here), with a supporting cast of several Curlew Sandpipers (9), Sanderlings (11) and Little Stints (12). There were now only 22 Black-tailed Godwits and just one Marsh Sandpiper, while the four Avocets seem to have finally moved on. Two Common Sandpipers on the other hand were most likely newly arrived birds.


[Note (13/8/17): it turns out that the Lesser Flamingo had already been photographed on August 3rd by J-M Dupart, but apparently was not identified at such at the time; I triple-checked my pictures of the flock that was present on 29/7 but it definitely wasn’t present at the time.]

Technopole – lingering vagrants & more rings

It’s been a while since my last update from Technopole, which I was fortunate to visit quite regularly these past few weeks, taking advantage of not travelling much at the moment (something that will end soon, having trips to DRC, Cote d’Ivoire, Cameroon, and Morocco lined up for the next two months).


So, what’s about at Technopole? Water levels continue to drop, rendering the main lake more and more attractive for a range of species. The panorama above attempts to give a bit of a feel of the area for our readers (click image to enlarge). Lots of gulls and a good range of waders are the key features at the moment, the following being some of the highlights:

  • Garganey: a single male on 25/2. Besides a few White-faced Whistling Ducks, there are hardly any ducks around these days.
  • African Swamphen: this is a fairly common resident here, but a very discrete one… so seeing an adult carry plant material for its nest, on 3/3, was a good breeding record.
  • Avocet: one on 25/2 and 3/3. Fairly scarce visitor to Technopole.
  • Kittlitz’s Plover: two birds on 12/3 were new for the season: my previous record here dates back to early August 2016, before the rains. It seems that this is mostly a dry season visitor to Technopole, possibly an irregular breeder when conditions are right (including last year, when a very young bird was seen in June though no adults were observed in previous months).
  • Yellow-legged Gull: an adult on 3/3 and at least two (adult and 3rd winter) on 12/3. Last winter only one bird was seen here.

Yellow-legged Gull / Goéland leucophée

  • Common Gull: the same bird as on 12 February – Senegal’s fifth – was seen again on 3/3, when I showed visiting birder Bruce Mast around. The very worn plumage makes it straightforward to identify this as the same individual, which may hang out around the harbour or the Hann bay when not at Technopole (addendum 5/4:/17 Jean-François Blanc saw what was most likely the same bird on 24/3, meaning it will have been around for at least six weeks).

Common Gull / Goéland cendré

  • Mediterranean Gull: two on 25/2 (1st and 2nd winter), and Miguel Lecoq reported two first winters on 4/3 meaning that so far at least three birds are around.
  • Little Tern: an adult on 3/3, shortly resting with the other terns and gulls (and at one point sitting next to a Caspian Tern, nicely illustrating the huge size difference between the two species). The (near-) absence of black on the tip of the bill indicates that this is the local guineae subspecies. Not a frequent visitor to Technopole – my only other record was last year I only saw two on 28 August. They seem to be more regular at Ngor in September, though still far from common.

Little Tern / Sterne naine ssp. guineae

  • Whiskered Tern: an adult in breeding plumage was present on 3/3, bringing the total number of tern species seen that day to six.

Whiskered Tern / Guifette moustac (and seven other species!)

  • Barn Swallow: one passing through on 12/3
  • Copper Sunbird: a pair on 12/3 was my first record in a long time here. They were on the edge of the gardens in the NE corner. So far I’d only seen a single male on 17 and 24/4, presumably the same bird – more frequent visits to the vegetable garden areas would likely result in more observations as this must be a resident in the area.
  • Zebra Waxbill: surprisingly, what is probably the same group as on 28/1 was seen again on 3/3 in exactly the same spot, near the small baobab past the golf club house. This time we counted at least 16 birds and I even managed to get a few decent record shots.

Zebra Waxbill / Bengali zebré males


Zebra Waxbill / Bengali zebré female type

On the ring-reading front, new birds were added to the list on each visit, with 11 birds “read” on 12/3 alone: one French Spoonbill (+ another, probably Dutch, that flew off before I could make out the ring combination), two new Norwegian Lesser Black-backed Gulls, three Audouin’s Gulls, four Slender-billed Gulls, and the now usual Gull-billed Tern “U83” all from Spain. Except for the Spoonbill, all rings were read in the flock of gulls and terns that’s visible on the panorama shown at the top of this post. My recent post on ring recoveries from Technopole was updated with this new information.


Two of the ringed birds of the day: Audouin’s Gull “BYPB” and Slender-billed Gull “R78”. Note the subadult Yellow-legged Gull on the left (scratching; head not visible)

More to follow shortly I hope – am going back to Technopole tomorrow morning. For today I have some more seawatching to do, with spring migration slowly picking up it seems, and good numbers of skuas (mostly Pomarines but also several Arctic Skuas and even an a-seasonal Long-tailed Skua last week), Northern Gannets and Cape Verde Shearwaters feeding off Ngor.

D’où viennent les oiseaux du Technopole? Analyse de deux ans de lectures de bagues.

Cette petite analyse des lectures de bagues effectuées ces deux dernières années au Technopole sur le site repose sur un total de 130 lectures, dont 35 faites par d’autres observateurs. Les détails complets ont été obtenus pour 104 données, plus deux dont je connais pour le moment le lieu de baguage mais pas la date ; pour six autres lectures je connais juste le pays d’origine (les autres n’ont pas été trouvées ou sont encore en attente de réponse).

La plupart des lectures ont été faites en 2016 (n=83) et début 2017 (n=34), plus six en 2015, une en 2013, deux en 2012, trois en 2007 et une en 2005. Les reprises plus anciennes concernent tous des d’oiseaux contrôlés en 2015-2017 mais déjà vus au Technopole auparavant par d’autres observateurs. J’espère bien sur pouvoir intégrer des données supplémentaires, anciennes et futures, obtenues par d’autres observateurs !

La Barge à queue noire et la Spatule blanche sont de loin les deux espèces les plus souvent « lues » au Technopole, suivies par les Goélands railleur et d’Audouin. Pour les autres espèces je dispose de une à quatre données.


La majorité des oiseaux bagués proviennent des sites de reproduction ou d’escale aux Pays-Bas et en Espagne, et dans une moindre mesure de la France et du Sénégal (sternes et goélands nicheurs du delta du Saloum). Trois reprises d’Allemagne, deux de Norvège, deux oiseaux britanniques, un portugais et un danois complètent le tableau.


Carte des sites de baguage (hors Sénégal), contenant également des reprises d’oiseaux vus à Palmarin, Joal et Guembeul.

Le lieu de baguage le plus éloigné de Dakar est celle d’un Goéland brun norvégien, tout comme pour un Chevalier gambette probablement bagué dans ce même pays (mais malheureusement lecture incomplète donc pas de détails sur le lieu ni la date).

L’oiseau le plus âgé que j’ai pu contrôler était une Spatule blanche de 2006, mais ce sont visiblement les Goélands d’Audouin qui tiennent la palme de longévité : à Palmarin, j’ai eu des oiseaux de 2005, 2004, 2003 et même 1999 !

Ce qui suit ne repose que sur un petit échantillon (j’espère un jour pouvoir faire une synthèse plus complète), donc les quelques résultats présentés ici sont plus anecdotiques que scientifiques… Pour beaucoup d’espèces on connait bien les sites d’hivernage et d’escale ainsi que les stratégies et voies de migration, notamment celles dont une bonne proportion de la population est équipée de bagues couleurs : Spatule blanche, Balbuzard pêcheur, Barge à queue noire, Goéland d’Audouin notamment. Pour d’autres ce n’est pas le cas (Goélands railleurs, sternes ou encore les limicoles comme le Chevalier gambette et le Combattant varié) et beaucoup reste à apprendre sur leurs migrations et mouvements locaux. Chaque lecture a donc le potentiel d’apporter des connaissances nouvelles.

  • Spatule blanche / Eurasian Spoonbill

Sur 17 individus dont la bague a été lue, huit étaient hollandais (iles des Wadden, IJsselmeer, Markiezaat, Haringvliet), quatre français (Lac de Grand-Lieu et Brière), autant d’espagnols (parc national du Coto Doñana et Marismas del Odiel à Huelva), et un danois.


Présente surtout en janvier-mars avec en plus une reprise en avril et une en mai d’immatures (donc restés en Afrique lors de leur premier été). Pour la plupart il doit s’agir d’oiseaux en escale ayant hiverné plus au sud car il est rare de voir plusieurs fois le même oiseau, et la Spatule est peu fréquente avant décembre au Technopole. Un individu hollandais LYf/BRB a été vu une première fois le 25/5/12 (par Paul Robinson) puis était de retour le 26/2/17, alors que l’espagnole N7T était présente en janvier 2015, janvier 2016, et février 2017 et semble donc bien fidèle au Technopole lors de ses escales annuelles. Pour la plupart des individus ces lectures étaient les premières en période d’hivernage.

La plupart des oiseaux vus au Technopole ont été bagués entre 2009 et 2013, à l’exception d’un oiseau bagué B[SY]/W[SY] en 2006 à Schiermonnikoog et vu ici à Dakar en janvier 2016, donc lorsqu’il avait presque 10 ans… et neuf ans après sa première apparition au Technopole, en mars-avril 2007 ! Le plus jeune est un oiseau (NfYP/aGR) vu dimanche dernier et ayant été bagué en juin 2015 en tant que poussin au nid dans la colonie du Markiezaat ; il est donc certainement en route pour rejoindre ses terres natales européennes pour la première fois.


Eurasian Spoonbill / Spatule blanche « YfLY/BaY» des Pays-Bas


Eurasian Spoonbill / Spatule blanche « V020 » du Danemark

  • Flamant rose / Greater Flamingo

Cette espèce n’est présente régulièrement que pendant quelques mois au Technopole, surtout en « été » lorsque le niveau d’eau est bas et les conditions de nourrissage sont bonnes. Il n’y a donc que quelques lectures, d’abord d’un oiseau espagnol le 7/6/15, puis de 3 flamants français dans un groupe de +100 Flamants le 6/8/16. Ces derniers provenaient tous de Camargue bien sûr, mais étaient issues de générations différentes : un de 2013 (étang du Fangassier), un de 2014 (Aigues-Mortes) et un de 2015 (Fangassier) ! Seul KDNB né en juillet 2014 avait déjà été contrôlé après la saison de nidification, en octobre de la même année à Malaga (Laguna de Fuente de Piedra, qui est aussi le lieu d’origine de l’oiseau espagnol vu en 2015).

En Afrique de l’Ouest il semble y avoir très peu de reprises provenant de Camargue ; celles d’Espagne sont apparemment plus courantes, et il y a quelques données d’oiseaux venant d’ailleurs sur le pourtour méditerranéen.

Greater Flamingo / Flamant rose

Au moins un des flamants français se trouve dans ce groupe (6/8/16)

  • Balbuzard pêcheur / Osprey

Un oiseau allemand le 13/11/16 avait été bagué en tant que poussin au nid en juin de la même année dans le Brandenbourg, à deux pas de la frontière polonaise. Un individu portant une bague avec inscription HH4 vu le 12/10/16 par Enrico Leonardi est écossais, ayant été bagué lui aussi comme poussin dans un nid de trois jeunes en juillet 2016, près d’Inverness.

Sur la base des lectures de bagues faites ailleurs au Sénégal (notamment Somone, Langue de Barbarie, Grande Côte), les Balbus hivernant ici proviennent essentiellement de France, Allemagne, Ecosse, Suède et même Finlande – et certainement Norvège et Pologne également ?


Osprey / Balbuzard pécheur « BA40 » vu le 13/11/16

  • Barge à queue noire / Black-tailed Godwit

Cinquante-cinq observations de 20 individus différents, avec des lectures tous les mois de l’année sauf en septembre. La plupart sont de novembre, décembre, janvier et février, avec quelques-unes en mars et juin-juillet-août, une en avril, une fin mai et une fin octobre.

La grande majorité proviennent des sites de nidification hollandais : 15 individus en tout ! Pour le reste, dans le tas se trouvent des nicheurs d’Allemagne (RNR-YRM, Schleswig-Holstein 2014) et d’Angleterre (YR/RL ‘E’, Nene Washes 2015), et au moins trois oiseaux bagués sur les sites d’escale français (Moëze près de Rochefort) et espagnols (Hernán Cortés, Extremadura). Quelques oiseaux n’ont pu être identifies, généralement en raison de pertes de bagues (ceci arrive assez régulièrement il semble ; c’était aussi le cas par exemple pour une Barge rousse vue en janvier 2016 à Palmarin).


Lieux de baguage des Barges à queue noire (sites de nidification uniquement)

La présence sur plusieurs semaines, et plusieurs hivers de suite, de quelques individus bagués démontre, s’il le fallait encore, l’importance du Technopole en tant que site d’hivernage pour cette espèce menacée. L’oiseau 1GT25G par exemple a été vu en janvier 2015, en juillet 2016, puis à 4 reprises entre le 11/11 et 30/12/16.

Ces lectures permettent également de déceler des mouvements locaux lors du séjour des barges au Sénégal : par exemple, l’oiseau G3PGWW que j’avais vu le 20/8 à Palmarin était au Technopole du 20/11 au 30/12 au moins ; ou encore R6RBLY vu le 3/1/16 au Technopole, le 30/11/16 à Palmarin, puis de nouveau au Technopole le 30/12. Ces mouvements sont sans doute en partie dictés par la situation hydrologique et donc par l’accès à la nourriture : en septembre-octobre, le Technopole est généralement trop plein en eau et n’offre donc pas de bonnes conditions de nourrissage, alors qu’après la fin des pluies ces conditions s’améliorent nettement. A Palmarin, la situation semble optimale d’août à novembre, mais moins par la suite – en tout cas en 2016, car la pluviométrie est bien variable d’une année à une autre. Le Technopole est aussi utilisé par des oiseaux hivernant en Casamance lors de leurs escales en route vers le nord, en janvier : par exemple Y6BBRR vu en août 2015 près de Dianki est contrôlé au Technopole les 17 et 21/1/16. En parlant de mouvements : l’oiseau B4YRYL vu le 26/6/16 avait encore été vu sur les sites de nidification du Friesland quinze jours plus tôt (le 10/6), illustrant à quel point ces oiseaux migrent rapidement vers l’Afrique de l’Ouest après leur nidification.

La plupart ont été baguées entre 2012 et 2016, avec trois oiseaux plus âgés : 2007, 2009 et 2010. L’oiseau de 2007, R6LRBB, est aussi l’une des barges baguées les plus fidèles au Technopole, ayant été vue au moins sept fois : du 4 au 21/1/16 et entre le 20/11 et le 30/12. (A noter qu’un individu plus âgé encore, car bagué en tant qu’adulte en mai 2004 à Workum, était à Palmarin en août 2016).

Pour plus d’infos sur le programmes de baguage hollandais, voir ici (in English) et aussi cette carte interactive avec le déplacement des barges équipées d’émetteurs. (also in English is this summary on Technopole birds from early January 2016)

Black-tailed Godwit / Barge a queue noire  Black-tailed Godwits / Barges a queue noire

  • Bécasseau sanderling / Sanderling

Un oiseau hollandais a été vu le 3/3/17. S’agissant probablement de « Y3BRGR », cet individu a été capturé lors d’une escale sur l’ilot de Griend dans la Mer des Wadden, le 6/8/16. C’est sans doute un oiseau originaire du NE du Groenland, voir le site du Wader Study Group. La recherche porte essentiellement sur les taux de survie des Sanderlings selon leurs stratégies de migration, la phénologie, l’écologie hivernale et le comportement. Depuis 2002, plus de 6000 oiseaux ont été bagués en couleurs ! L’un d’eux avait d’ailleurs été trouvé sur la plage à la pointe de Djiffer par mes amis Jérôme et Boris en janvier 2016.


  • Combattant varié / Ruff

Un oiseau présent le 15/8/16 portait une bague qui malheureusement n’a pu être lue… La combinaison d’un drapeau orange ou jaune avec inscription et une bague rouge correspondrait plutôt à un oiseau anglais (écossais ?) selon le registre du Wader Study Group, mais divers contacts avec des bagueurs potentiels (jusqu’en Biélorussie !) n’ont rien apporté.


Combattant mystère avec drapeau jaune ou orange et bague rouge

  • Chevalier gambette / Common Redshank

Comme l’espèce précédente, une lecture incomplète (bague drapeau orange souillée donc impossible de lire le code) et pas eu de réponse concluante jusqu’ici, mais il s’agit probablement d’un oiseau issu d’un programme de baguage en Norvège. Observation le 26/6/16.

  • Goéland d’Audouin / Audouin’s Gull

Onze individus dont au moins huit provenant d’Espagne et un du Portugal (plus deux dont l’origine est inconnue pour le moment, probablement lectures incorrectes). Les colonies d’origine se trouvent au delta de l’Ebre, près de Cartagena, aux salins d’Alicante, aux Baléares (Mallorca et Menorca), et près de Faro à la pointe sud du Portugal ; les sites sont indiqués en rouge sur la première carte.

Tous les individus dont j’ai pu relever les bagues étaient des immatures (H1 ou H2), toujours dominants par rapport aux adultes au Technopole – et ce contrairement aux goélands de Palmarin, où les adultes sont bien plus nombreux que les jeunes. En témoigne l’oiseau AWNV, qui après avoir été bagué en tant que poussin au nid à Mallorca le 25/6/10 est vu pour la première fois au Technopole par Ngone Diop en juillet 2012, donc lors de son 2e été, puis à l’âge adulte il prend ses habitudes à Palmarin où il est vu en octobre-décembre 2015 et de nouveau en août 2016.


Audouin’s Gull / Goéland d’Audouin adulte « AWNV », Palmarin, 20/8/16

  • Goéland brun / Lesser Black-backed Gull

Un adulte J73C la semaine dernière était originaire de la pointe méridionale de la Norvège, tout comme deux nouveaux individus vus le 12/3/17. Un oiseau avec inscription HEAT5 vu le 10/12/16 venait du nord de l’Allemagne. Dans les quatre cas il s’agissait du premier contrôle pour ces oiseaux, ce qui est plutôt surprenant pour J73C car cet individu est né en 2007 (les trois autres ont entre 1 et 3 ans). Le programme de baguage du Schleswig-holstein a jusqu’ici eu plusieurs contrôles mauritanies et trois gambiens, mais notre oiseau de décembre dernier serait le premier pour le Sénégal. Le programme norvégien n’a que 17 lectures sénégalaises dans leur base, comparé à près de 250 provenant de Gambie et 142 de Mauritanie.

Ces oiseaux appartiennent logiquement à la sous-espèce intermedius.

(le 19/3, observation d’un adulte avec une bague danoise V.125 – en attente de détails)


Lesser Black-backed Gull / Goéland brun « J73C » le 26/2/17

  • Mouette rieuse / Black-headed Gull

Un oiseau originaire des Pays-Bas est vu les 30/1 et 20/2/16, bagué ENY5 le 26/7/15 en tant que mâle adulte à Arnhem. C’est la reprise la plus méridionale pour le programme de baguage de Frank Majoor, qui a pu baguer des milliers de Mouettes rieuses à Arnhem. Jusqu’ici le « record » était pour un oiseau repris à Gran Canaria. Sauf erreur c’est aussi la première reprise d’une Mouette rieuse au Technopole, où quelques centaines d’individus sont régulièrement présents en janvier-mars (le 3/3/17, un adulte avec une bague blanche était présent, mais la bague n’a pu être lue…. peut-être ENY5 ?).

  • Goéland railleur / Slender-billed Gull

Quatre “locaux” du delta du Saloum (nés en 2014 et 2015) et 11 individus espagnols. Six oiseaux de 1er hiver contrôlés en mars (trois par Gabriel Caucal le 3/3/17, et quatre dont trois nouveaux le 12/3)  étaient originaires de la même colonie près du parc national de Donana. Peut-être plus étonnant, deux adultes 88L et 88M bagués le même jour pres d’Almeria en juin 2007 (!) étaient au Technopole le 28/1/17, suggérant des liens solides entre les oiseaux issus de la même colonie. A part TF9, aucun oiseau n’a été vu plusieurs fois pour le moment.

Cette espèce peut être vue toute l’année au Technopole, mais la plupart des individus sont présents en janvier-mars lorsque les conditions sont optimales pour les laridés et que les effectifs locaux sont renforcés par les oiseaux espagnols. La seule lecture en dehors de cette période (juin 2016) était d’un oiseau né un an auparavant dans le delta du Saloum.

La présence parfois simultanée d’oiseaux espagnols et sénégalais au Technopole illustre bien comment des populations distinctes peuvent se retrouver en contact les unes avec les autres. Si les mouvements et la phénologie des premiers sont assez bien connus, il n’en est pas des nicheurs ouest-africains sur lesquels beaucoup reste à apprendre.

  • Sterne caspienne / Caspian Tern

Un oiseau vu en janvier 2016 par Wim Mullié était un oiseau bagué par ses soins en 2015 au delta du Saloum.

  • Sterne caugek / Sandwich Tern

A64, vu le 9/3/16, avait été bagué en tant que poussin le 23/6/15 sur l’ile d’Ameland aux Pays Bas. C’était la première reprise sénégalaise pour ce programme, mais deux autres Caugeks baguées le même jour dans cette colonie avaient déjà été contrôlées au Kartong Bird Observatory en Gambie les 28-29/1/16. Et un mois plus tôt, un individu de 2014 a été vu à Walvis Bay, Namibie !

En mars 2016, le taux de premières reprises sur les 164 Caugeks baguées en couleur en 2014 et 2015 était de 34% (soit 56 individus), sur un total de 87 lectures (53%) – pas mal pour une espèce dont il est souvent difficile de lire les bagues !

  • Sterne hansel / Gull-billed Tern

L’adulte “U83” vu les 12 et 26/2 puis de nouveau le 12/3/17 provient de Las Mesas près de Cádiz en Espagne, où il a été bagué en juin 2009… sans avoir été revu pendant plus de sept ans !

Comme pour le Goéland railleur, les deux populations très distinctes (sénégalaise et espagnole) se retrouvent ici donc en contact lors de la saison internuptiale.


Gull-billed Tern / Sterne hansel « U83 » le 26/2/17

Il y a bien sûr d’autres espèces susceptibles de porter des bagues couleur, et les visites futures permettront sans doute encore de belles trouvailles. On peut citer l’Aigrette garzette (preuve en est la lecture récente d’un oiseau hongrois par Simon), divers limicoles dont Bécasseau minute, Grand Gravelot et l’Avocette, ou encore les quelques sternes « manquantes » comme la royale et la pierregarin. Et pourquoi pas un jour une Mouette mélanocephale, vu qu’elle est souvent porteuse de bagues et qu’elle est devenu assez fréquente, bien qu’en effectifs faibles, au Technopole.

Quelques remerciements sont dus ici car sans le travail des coordonnateurs des divers programmes de baguages, qui souvent on apporte des réponses très rapidement, il ne serait pas possible de faire une compilation comme celle qui précède… Ngone Diop, José Abad Gómez-Pantoja “Pipe”, Jos Hooijmeijer, Harry Horn, Hugh Insley, Vincent Lelong, Nils Helge Lorentzen, Carlos M., Frank Majoor, Loic Marion, Sönke Martens, Wim Mullié, Otto Overdijk, Jeroen Reneerkens, Volker Salewski, Daniel Schmidt, Jen Smart, Jan Veen, Rolf Wahl… Et enfin, une mention spéciale pour Dirk Raes qui maintient la plateforme European colour-ring Birding qui est très souvent mon premier point de chute pour rechercher l’origine des oiseaux bagués en couleurs.

(article mis à jour le 12/3/17)

Delta du Saloum: Palmarin, 19-21 août

Nouvelle escapade familiale à Palmarin le weekend dernier, ma troisième visite ici en l’espace d’un an, et comme lors des passages précédents le séjour a été fantastique.

Les points forts du weekend? Surtout cette femelle d’Hyène tachetée avec ses petits vus de (très) près lors d’une sortie crépusculaire dans la réserve communautaire, ou plutôt au retour de notre excursion (en calèche!) du site d’observation habituel dont nous pensions rentrer bredouille une fois de plus… Alors qu’il fait déjà bien nuit, on aperçoit d’abord la femelle alors qu’elle se trouvait dans une flaque (pour s’abreuver?), puis au moins deux jeunes âgés peut-être de quelques semaines seulement.

Aussi quelques volatiles bien sûr: pas moins de vingt-trois espèces de limicoles, Sternes caspiennes en pagaille, quelques centaines de Goélands d’Audouin et Barges à queue noire (dont comme toujours plusieurs individus bagués), des Flamants roses et nains, au moins 5 Canards à bosse, un couple de Gymnogènes en pleine parade, deux Pipits à dos uni, etc. etc. Si les passereaux paléarctiques ne sont pas encore arrivés à cette latitude, les espèces locales sont en pleine activité, en particulier les 4 espèces de tisserins présentes ici (gendarme, tête noire, vitellin, minule) mais aussi les Euplectes vorabés et franciscains arborant leur flashant plumage nuptial. Pour le reste, les désormais classiques Colombars waalia, Barbicans de Vieillot et aussi cette fois deux Barbicans barbus (quel beau pléonasme!), Irrisor moqueur, Martinets d’Ussher, et ainsi de suite.

Je vous présente ici quelques images (cliquer sur les photos pour agrandir), et comme d’habitude mes enregistrements sont déjà sur xeno-canto. Pour plus d’infos sur la zone, voir nos précédents articles sur ce blog (novembre 2015 et janvier 2016)


Double-spurred Francolin / Francolin à doubles éperons

A commencer par ce délicat Francolin à doubles éperons, qui pour une fois n’était pas trop craintif et a bien voulu se laisser photographier. Ce francolin est très courant dans la zone, surtout semble-t-il à cette période lorsque des petits groupes traînent un peu partout dans les zones herbacées: peut-être des familles? Et très bruyant aussi… n’hésitant pas à émettre son chant rauque et urgent à tout moment de la journée.


Toujours sympa de voir les deux espèces de flamants côte à côte même si les deux groupes ne se mélangent visiblement pas: au centre de la photo les Flamants nains bien roses, à droite en arrière-plan les Flamants roses plus blanches (pas très logique tout ça je l’avoue!). Le devant de la scène est occupé par quelques Sternes caspiennes, une infime fraction du nombre total de caspiennes présentes dans la zone: au moins 1850 estimées le 21/8 dans les lagunes au nord de Ngalou! Et c’est sans compter les lagunes de Diakhanor et les environs de Djiffer un peu plus au sud sur la commune de Palmarin…


Lesser & Greater Flamingo, Caspian Terns / Flamants nains et roses, Sternes caspiennes


Un couple de Rhynchées peintes dans une mare au bord de la piste de Samba Dia. Photo pas très nette car prise d’assez loin et avec une lumière pas terrible, mais on y voit bien le dimorphisme sexuel marqué et inversé par rapport à la plupart d’autres espèces d’oiseaux: la femelle très colorée à gauche, le mâle plus terne à droite. C’est ce dernier qui s’occupe de la progéniture, comme c’est le cas également chez les phalaropes par exemple. Il y avait ici deux couples, avec un 5e oiseau vu près du lodge en bordure des micro-salins.


Greater Painted-Snipe / Rhynchee peinte



Black-tailed Godwit / Barge a queue noire

Ci-contre, l’une des trois Barges à queue noire dont j’ai pu relever la combinaison de bagues couleur et pour laquelle Jos Hooijmeijer m’a comme toujours très rapidement fait parvenir l’historique de vie. Il s’agit de l’oiseau “Y4RRYB”, bagué en tant qu’adulte en mai 2009 à Waast, Friesland (Pays-Bas) où il a été vu pour la dernière fois le 29 juin dernier. Si cet oiseau a souvent été vu en Espagne et quelques fois au Portugal, c’est sa première “reprise” en Afrique de l’Ouest. La deuxième barge a au moins 15 ans puisqu’elle a été baguée en tant qu’adulte dans la même région, en 2004. Vue presque chaque année aux Pays-Bas, Khady Gueye l’avait déjà repérée à Palmarin en octobre 2014. La troisième est nouvelle: elle a été équipée de ses belles bagues couleurs en avril dernier par les chercheurs hollandais dans le Noord-Holland – donc pour une fois en dehors de son bastion de la Frise – et n’avait été contrôlée qu’une fois depuis, sur le lieu de capture le 5 juin. En tout, il devait y avoir au moins 450 à 500 barges dans la zone, mais comme pour la Sterne caspienne le chiffre réel devrait se situer bien plus haut que ça! Palmarin est d’ailleurs bien connu pour être un site d’escale d’importance majeure, surtout en automne. D’ici, la plupart des oiseaux continueront jusqu’en Casamance et en Guinée-Bissau pour y passer l’hiver.

Toujours dans le même registre, j’ai pu lire les bagues de plusieurs Goélands d’Audouin espagnols. Ici les bagues portent une combinaison de chiffres et/ou de lettres, donc moins faciles à relever que les bagues couleurs comme sur les barges et d’autres limicoles, surtout lorsque les oiseaux sont un peu loin ou qu’il y a du vent. L’appareil photo peut aider, permettant souvent de confirmer (ou de corriger!) ce qu’on pense lire sur le terrain, voire de déchiffrer après-coup à l’écran. Ci-dessous quelques exemplaires, dont deux portant des bagues (66P et BDCT). Comme toujours, il s’agit d’oiseaux espagnols.


Si vous vous demandez encore à quoi peuvent bien servir tous ces efforts de marquage d’oiseaux, je vous conseille de lire l’article Bar-tailed Godwits: migration & survival publié tout récemment sur l’excellent blog Wadertales. C’est un bel exemple de la manière dont les reprises de bagues peuvent aider à mieux comprendre le cycle de vie, le taux de survie, les stratégies migratoires et de façon plus générale l’écologie d’espèces en déclin, en prenant le cas concret de la Barge rousse, autre espèce fréquentant la zone de Palmarin.  Ce blog très informatif a d’ailleurs déjà fait état de nos chères Barges à queue noire, plus particulièrement l’oiseau anglais qui avait séjourné début janvier au Technopôle, puis vu 4 semaines plus tard sur une rizière portugaise. Chaque lecture de bague contribue donc potentiellement un petit peu à notre connaissance des oiseaux!

Ensuite, voici un oiseau bien plus discret mais pas pour autant moins intéressant: deux Pipits à dos uni vus le long de la piste de la déviation temporaire à Joal, photographiés lors de notre retour de Palmarin. Ce n’est que ma deuxième observation au Sénégal après celle d’un juvénile vu en novembre 2013 lors d’une sortie au Lac Tanma avec Paul Robinson, et ce dans une zone où l’espèce ne doit pas être très courante puisqu’elle ne figure pas sur ce carré d’atlas de notre petit Morel & Morel (Oiseaux de Sénégambie, 1990). La différence de coloration entre les deux individus, que j’ai pris pour des adultes (plumage un peu usé et non frais comme chez un juv., qui aurait le dos légèrement tacheté), était frappante: un oiseau très clair avec les parties inférieures et le sourcil presque blancs, l’autre plus sombre avec un fond de plumage tirant sur le beige.

A propos du sourcil, même si ce n’est pas un critère d’identification utile, le nom scientifique de ce pipit est Anthus leucophrys, du Grecque leucos (blanc) et ophrys (sourcil). Comme l’indique son nom français (et anglais: Plain-backed Pipit), c’est surtout le manteau et le dos uniformes, sans stries ou taches, qui permet d’exclure d’autres espèces ouest-africaines. Le dos est généralement couvert par les ailes, mais le manteau est toujours bien visible!



West African Monitor / Varan ouest-africain (jeune)

Pour finir, ce tout jeune Varan ouest-africain qui a joué à cache-cache autour de notre bungalow. Ouest-africain? Eh oui, encore un “split” récent suite à une analyse génétique poussée qui a démontré que les varans de l’Afrique de l’Ouest sont suffisamment distincts de ceux du reste du continent, le Varan du Nil, pour en faire une espèce à part entière. Comme pour l’histoire de nos chacals qui sont en fait des loups africains, il s’agit là d’un cas de diversification cryptique décrit dans le détail dans cet article de Dowell et al. (2016) qui recommandent la reconnaissance des Varans d’Afrique de l’Ouest sous le nom de Varanus stellatus (Varan étoilé?). A l’opposé, le Varan orné V. ornatus est considéré comme synonyme du Varan du Nil et serait “seulement” un morphe phénotypique (disons une variante), dominante dans la zone forestière du continent.



CR Godwits again

Another Technopole visit, another colour-ringed (=CR) Black-tailed Godwit… last week Thursday, Wim Mullié and I found three ringed birds (out of only about 30 birds in total!), one of which was new. Now that I have received life histories of all six birds that were found these past few weeks it’s time to provide a bit of an overview. Out of these, four are of Dutch origin, one English (see previous post), and one was ringed under a French research project.

The birds listed below are named after their CR combination, which is explained in detail here; a full list of Black-tailed Godwit CR schemes is available here (PDF document, updated April 2015).

Dutch birds

  • R6LRBB: ringed as adult on 9 May 2007 in Blessum (Friesland province, near Leeuwarden). It’s been seen every year since during the breeding season in various places in Friesland. In 2009, 2013 and 2014 it was spotted in Spain (Guadalquivir delta in Donana NP, and near Merida), usually in February but once in October, while in February 2015 it was reported from the Reserva Natural do Estuário do Tejo (near Lisbon) in Portugal… and so now for the first time also in West Africa. So far it was seen on January 4, 15 (M. Whiffin), 17, and 21. It likely won’t hang around for much longer as it is typically seen from around 10 February onward during its stop-over on the Iberian Peninsula. Now at least in its 12th year, R6LRBB has been reported no less than 83 times, out of which only 15 times outside the Netherlands.

“R6LRBB” Black-tailed Godwit – Barge à queue noire

  • R6RBLY: caught as a juvenile in June 2013 on the Wadden island of Ameland. It returned to the Netherlands (near Dokkum, on the mainland) in spring 2015, after likely spending all of 2014 in West Africa while in its second calendar year. So far I’ve only seen it once at Technopole, on 3 January: it probably continued its route northward since, along with many other godwits which have already left their wintering grounds (see the “King of the Meadows” page for live tracking of satellite-tagged BTG’s). 
  • Y6BBRR: caught as adult on May 1st 2012, near Oudega, and so far has returned every year to the Netherlands. On 14.02.14 it was spotted in the Donana national park, and a month later it was back in Friesland. In Oct. 2014, K. Gueye observed it for the first time in Senegal, at Palmarin in the northern Saloum delta, likely on its way to wintering grounds further south (Guinea-Bissau?), followed by two sightings at Dianki in the Casamance delta (north of Ziguinchor) in August last year, and finally on 17 and 21.01 at Technopole.
  • 1LMELB: ringed as a chick on May 12 2014 at Workum, Friesland, after which it was seen just once, on 13 July at the Parc ornithologique de Marquenterre (Baie de Somme, France). It logically continued on to West Africa to remain there throughout 2015, before returning to its Dutch breeding grounds this coming spring. At Technopole we’ve seen it three times so far, on 21, 24 and 30.01, likely during a refueling stop-over while on its northbound migration.

All information on Dutch birds was provided by Jos Hooijmeijer from Groningen University. Read more about the Dutch research project here, which mainly focuses on the species’ ecology and population structure but which also studies migration and wintering strategies. Black-tailed Godwits’ wintering grounds and key sites for the species during stop-over are well known, but “we still know very little about how the migration and wintering strategy affects survival and reproduction”.

Below is a sample map showing satellite-tracked godwit positions for the past week (King of the Meadows data).



  • EZ14851“: This bird was ringed on 13 May 2015 as a breeding female (caught on her nest) at the Nene Washes in Eastern England and is the main breeding location for the species in the UK. In 2015, the RSPB have begun a new research programme and over the next few years will be marking many more godwits (per Dr. Jen Smart, RSPB).



  • OfN/BO: caught as an adult on 24.02.09 at Moëze (Charente Maritime), and seen at Technopole on 4, 17, 24 and 30.01 (and as such is the longest staying bird so far here), this bird was seen in the Donana NP in 2011, three times during the 2012 breeding season in the Netherlands, back in Moëze in August 2012, again in the Netherlands in June 2013, but then it went AWOL until the Dakar sightings these past few weeks. Will it be seen again in Europe this spring?



Habitat of Black-tailed Godwits at Technopole. At the moment, the birds tend to feed in or on the shores of this shallow lakes



R6LRBB again, here seen with a Spur-winged Lapwing and a Great Egret

In addition to the godwits, there often are other colour-ringed birds present at Technopole and more generally throughout wetlands in Senegal. The main species involved are Spoonbills (Dutch, French, Spanish), Osprey (Germany, UK, Sweden, etc.), Lesser Black-backed Gull (from all over Western Europe), Audouin’s Gull from Spain, Slender-billed Gull (from the Saloum and from Spain), and Caspian and Royal Terns from the Saloum Delta, but it’s also worthwhile keeping an eye open for Greater Flamingo (one Spanish bird last year), Sandwich Tern, Lesser Crested Tern, and several wader species such as Sanderling, Ruff, Avocet and Black-winged Stilt. Last Sunday, Wim and Theo reported no less than 7 CR birds from Technopole (a Spanish Spoonbill, two Slender-billed Gulls, an Audouin’s Gull, a Senegalese Caspian Tern, and two of the godwits included in the above overview).

A great resource for finding the origin of a CR bird is the site, a real one-stop shop providing an overview of all known European projects involving colour-ringing schemes.

To finish, below are a couple more recent Technopole pictures of species to be checked for colour-rings: the first Mediterranean Gull seen this winter (an adult was also present), and an unusually pale Osprey which has been seen on at least three occasions between Christmas and Jan. 17th. It’s so distinctive that it doesn’t actually need colour-rings – I’ve never seen an Osprey quite like this one!



1st winter Mediterranean Gull / Mouette mélanocéphale 1er hiver



Unusually pale Osprey / Balbuzard pêcheur inhabituellement pâle


(article updated on 30.01.16)